Le grandi città diventano verdi per combattere i cambiamenti climatici

Le grandi città diventano verdi per combattere i cambiamenti climatici|
Un tetto verde in cima al Global Center for Academic & Spiritual Life. (Credito: NYU)

Le città sono in prima linea nella lotta ai cambiamenti climatici in vari modi, secondo un nuovo articolo.

A 2018, New York è diventata la prima città degli Stati Uniti a richiedere che gli edifici mostrino pubblicamente i voti delle lettere che indicano la loro efficienza energetica. Quindi, quando la legge entrerà in vigore in 2020, vedrai una A, una B o una C alle porte di casa, in modo simile al modo in cui i ristoranti attualmente presentano i loro punteggi di salute.

New York sta inoltre facendo sforzi per aumentare il verde che punteggia lo skyline della città attraverso una recente legislazione che prevede maggiori agevolazioni fiscali per i proprietari che installano tetti verdi in luoghi in cui possono offrire il massimo valore sociale e ambientale. Queste azioni fanno parte di una serie di iniziative urbane per avanzare e rafforzare protezioni ambientali.

Sia i voti delle lettere che le modifiche al programma di abbattimento delle tasse sul tetto verde si sono ispirati alla ricerca di Danielle Spiegel-Feld, direttrice esecutiva del Frank J. Guarini Center of New York University Law on Environmental, Energy and Land Use Law.

Lei e il vicedirettore della facoltà del centro, Katrina Wyman, descrivono in dettaglio l'ascesa delle città come avanguardie ambientali nelle loro prossime articolo, in arrivo Revisione della legge della California, che esplora il modo in cui le principali città hanno intensificato le misure di inverdimento negli ultimi decenni e hanno accelerato i loro sforzi in risposta alla violazione del governo federale delle normative dell'era Obama volte a ridurre le emissioni di gas a effetto serra e garantire altri miglioramenti ambientali.

Il pezzo confronta questa era con un periodo tra i primi 1800 e gli 1900 successivi, quando le città operavano in modo abbastanza indipendente per quanto riguarda la gestione delle risorse idriche, i servizi igienico-sanitari e qualità dell'aria. Ciò è cambiato con il passaggio degli statuti di riferimento, tra cui Clean Air Act e Legge sulla Purezza dell'Acqua, negli 1970, poiché il governo federale ha finalmente preso il comando degli standard ambientali.

Qui, Spiegel-Feld e Wyman spiegano questo cambiamento e come alcune città stanno riassumendo il loro ruolo storico:

Q

Perché le città sono riemerse come leader in materia ambientale?

A

Wyman: Ci sono una serie di fattori che hanno portato alcune città a rilanciare il loro ruolo storico nello sviluppo della legislazione ambientale. Alcuni dei fattori sono economici. Molte grandi città, in particolare quelle lungo le coste, sono sostanzialmente più ricche di quelle degli 1970, quindi ora possono permettersi di investire nella protezione ambientale.

Anche la crescita economica urbana sembra essere stata disaccoppiata dall'inquinamento. La nuova ricchezza nelle principali città non proviene da industrie manifatturiere, che sono intrinsecamente inquinanti, ma da industrie ad alta intensità di servizi e di conoscenza come l'high-tech, l'ingegneria e persino la finanza, che impongono costi ambientali meno diretti. Molti dei lavoratori istruiti che lavorano in settori ad alta intensità di conoscenza sembrano valorizzare gli ambienti sani e sono pronti a pagarli. Le città principali sembrano anche investire nella protezione ambientale per attirare nuovi lavoratori e industrie della conoscenza.

Ci sono anche ragioni politiche per la rinascita della leadership ambientale locale. La mancanza di leadership a livello ambientale a livello federale, in particolare da quando il Presidente Trump è entrato in carica, ha portato molte popolazioni urbane, che tendono ad essere più progressiste della nazione nel suo insieme, a cercare percorsi alternativi per far avanzare l'agenda ambientale.

Q

Come descriveresti gli sforzi di New York City in materia di protezione ambientale negli ultimi anni? Quali sono alcune delle iniziative ambientali locali più efficaci introdotte qui?

A

Spiegel-Feld: Negli ultimi anni, New York City ha sviluppato una serie di strumenti politici innovativi che cercano di rafforzare la domanda di prodotti ecologici. Mentre i governi federali e in una certa misura statali hanno l'autorità di regolare le fonti industriali di inquinamento come centrali elettriche e produttori, le città, compresa New York, hanno generalmente una giurisdizione abbastanza limitata per regolare tali fonti.

Ciò che possono fare, tuttavia, è incentivare i residenti a comprare meno prodotti da industrie fortemente inquinanti e scegliere alternative ecologiche laddove esistono. Un modo di inquadrare la dicotomia è quello di dire che mentre i governi federali e statali hanno sviluppato politiche ambientali dal lato dell'offerta nel corso degli anni, le città si stanno concentrando su soluzioni dal lato della domanda.

New York City ha adottato diverse importanti politiche sul lato della domanda negli ultimi anni. Ad esempio, in 2009, la città ha adottato il requisito secondo cui tutti i grandi edifici forniscono informazioni sulla quantità di energia utilizzata nell'anno precedente. Questi dati vengono quindi utilizzati per calcolare l'intensità energetica di un determinato edificio rispetto a proprietà simili. Sulla base di una proposta che il Centro Guarini ha presentato in 2016, a partire da gennaio, i dati annuali sull'uso di energia che la città raccoglie saranno tradotti in voti di lettere che saranno pubblicati negli ingressi degli edifici, in modo simile al modo in cui i voti sulla salute sono pubblicati ristoranti. L'idea della legge è quella di creare consapevolezza dell'intensità energetica relativa dei diversi edifici, che si spera aumenterà la domanda di proprietà altamente efficienti.

Ci sono numerosi altri esempi di politiche innovative che vengono implementate o considerate anche qui. Ad aprile, la città ha approvato un pacchetto di punti di riferimento noto come "Climate Mobilization Act" che, tra le altre cose, ha fissato un limite alla quantità di energia che gli edifici possono acquistare dalla rete o bruciare in loco senza pagare una penalità. New York City è la prima giurisdizione nella nazione ad adottare un tale mandato.

Il mese scorso lo Stato di New York ha anche approvato una legge che prevede un abbattimento fiscale unico nel suo genere per i tetti verdi della città che varia l'ammontare dei finanziamenti disponibili in base all'ubicazione della proprietà. Gli edifici nelle aree in cui i tetti a vegetazione conferirebbero il massimo valore sociale - poiché la particolare area ha il bisogno più urgente di controllare il deflusso delle acque piovane oi suoi residenti sono particolarmente vulnerabili agli impatti dell'isola di calore urbana - riceveranno abbattimenti più sostanziali rispetto ai tetti in altre aree. Anche il Centro Guarini è stato strettamente coinvolto nello sviluppo di questa proposta, che sviluppa il nostro interesse di lunga data nell'aiutare le città a elaborare strategie orientate al mercato per risolvere i problemi ambientali.

Q

Quali sono alcune delle preoccupazioni ambientali più urgenti per le città densamente popolate come New York, Filadelfia e San Francisco?

A

Spiegel-Feld: Come in gran parte del mondo, i cambiamenti climatici sono la questione ambientale dominante a livello locale. Città come quelle che hai identificato si sono impegnate a ridurre in modo aggressivo le emissioni di gas serra. Ma queste città sanno anche che i loro sforzi per ridurre le emissioni di un inquinante globale possono solo equivalere a un calo nel secchio, data la loro portata giurisdizionale limitata. Pertanto, devono urgentemente intervenire anche per adattarsi ai cambiamenti climatici. Poiché le città hanno una popolazione più densa rispetto ad altre aree e valori di proprietà più elevati, i costi di eventi correlati ai cambiamenti climatici come le inondazioni pongono sfide particolarmente gravi per le aree urbane.

Il modo in cui le città affronteranno le sfide - e pagheranno per farlo - sarà senza dubbio in cima alle agende dei leader locali nei prossimi anni.

Q

Ci sono esempi di politiche ambientali della città che non hanno funzionato bene?

A

Wyman: Esistono due principali vincoli alla politica ambientale locale, che informano le aree in cui sono stati inefficaci.

In primo luogo, le città hanno impronte relativamente piccole e non possono controllare le fonti di inquinamento al di fuori della loro giurisdizione. Ciò ha storicamente complicato gli sforzi municipali per migliorare la qualità dell'aria locale perché gran parte dell'inquinamento atmosferico nelle città, inclusa New York, proviene da fonti molto al di fuori dei confini delle città. E infatti, risalente alla fine del diciannovesimo secolo, quando le città americane iniziarono a combattere l'inquinamento da fumo, molte città hanno lottato per sviluppare ordinanze locali che migliorano materialmente la qualità dell'aria.

In secondo luogo, in parte a causa della loro piccola scala, le città sono particolarmente vulnerabili agli impatti economici della regolamentazione perché gli individui e le imprese possono spostarsi più facilmente attraverso i confini municipali in risposta all'aumento dei costi rispetto alle linee statali o nazionali. La vulnerabilità delle città alle migrazioni di capitali può portarle a evitare l'emanazione di normative che impongono costi significativi all'industria locale.

Un ultimo problema con cui le città hanno lottato, spesso senza grandi risultati, è quello di garantire servizi ambientali come parchie le strutture indesiderabili dal punto di vista ambientale, come gli impianti di trattamento delle acque reflue, sono equamente distribuite tra le comunità svantaggiate e avvantaggiate.

A New York City, come in molte altre città del paese, le comunità di colore a basso reddito sono state spesso gravate da un numero sproporzionato di disastri ambientali e troppo pochi servizi.

Q

Il tuo articolo indica che, poiché il governo federale ha allentato gli standard ambientali, i governi delle città hanno sempre più dato priorità alle politiche ambientali. Che tipo di impatto ha quel tipo di disconnessione sulla società?

A

Spiegel-Feld: La prima cosa da notare è che non tutte le città hanno dimostrato la leadership negli affari ambientali, non tutte le città hanno le risorse per avanzare in questo senso e alcune città potrebbero non essere politicamente motivate a farlo. Quindi una delle principali conseguenze del fatto che il governo federale fa un passo indietro e che le città si fanno avanti è che potrebbero esserci crescenti disparità tra il livello di protezione ambientale in tutto il paese. Una delle giustificazioni per la federalizzazione della legge ambientale negli 1970 era quella di garantire standard minimi uniformi che tutti i cittadini americani potessero godere. Un modello a guida municipale mina questo obiettivo.

Wyman: Un secondo grande svantaggio di fare affidamento sui comuni per sviluppare la politica ambientale è che le città non hanno le stesse risorse amministrative e scientifiche dei livelli più alti di governo. Di conseguenza, le città potrebbero non essere in grado di svolgere le ricerche necessarie per sviluppare politiche basate sulla migliore scienza disponibile. Quindi, in breve, mentre il risveglio delle città come regolatori ambientali crea un'importante opportunità per sviluppare politiche che integrano la legge federale sull'ambiente, non si deve sbagliare nel fornire motivi per ridurre la necessità di sviluppare anche una forte regolamentazione federale.

Fonte: New York University

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