Lavori meno per salvare il pianeta? Come assicurarsi che una settimana di quattro giorni riduca effettivamente le emissioni

Lavori meno per salvare il pianeta? Come assicurarsi che una settimana di quattro giorni riduca effettivamente le emissioni
GRSI / shutterstock

L'idea di una settimana lavorativa di quattro giorni sta guadagnando terreno. Recentemente, diverse aziende di alto profilo hanno provato ore ridotte. E nel Regno Unito, il Partito Laburista ha promesso a 32: settimana lavorativa di quattro giorni entro dieci anni dovrebbe arrivare al potere.

Numerosi studi di ricerca, tra cui uno dei miei colleghi e di me, mostrano chiari benefici come miglioramenti nella soddisfazione e produttività dei dipendenti, risparmi sui costi dei pendolari e meno giorni assenti per malattia.

Tuttavia, questa ondata di interesse per una settimana di quattro giorni non riguarda più solo il benessere dei lavoratori, ma anche l'impatto ambientale.

Numerosi report e commentatori hanno identificato vari modi in cui una settimana di quattro giorni potrebbe ridurre la nostra impronta di carbonio. Utilizzando i dati da 1970 a 2007 per le nazioni membri dell'OCSE 29, trovato uno studio 2012 che una riduzione dell'10% delle ore di lavoro può portare a una riduzione dell'impronta ecologica, dell'impronta di carbonio e delle emissioni di CO₂ rispettivamente di 12.1%, 14.6% e 4.2%.


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Da dove verrebbero questi risparmi? Il modo più diretto in cui una settimana di quattro giorni potrebbe ridurre le emissioni è riducendo gli spostamenti ad alta intensità di carbonio e il nostro studio indicato che questo ha un potenziale significativo per un dividendo "verde".

Lavori meno per salvare il pianeta? Come assicurarsi che una settimana di quattro giorni riduca effettivamente le emissioni
Malsano per le persone e il pianeta. Jevanto Productions / shutterstock

La nostra ricerca si basava su un campione di imprenditori e proprietari di 505, che rappresentano una varietà di organizzazioni di dimensioni diverse, e un campione separato di adulti 2,063, progettato per riflettere il Regno Unito in termini di età, sesso e religione. Abbiamo chiesto a tutti in che modo una settimana di quattro giorni avrebbe influenzato le loro abitudini di viaggio e quindi applicato le loro risposte ai dati del DfT National Road Traffic Survey Survey.

Abbiamo scoperto che, se aumentassimo i risultati per applicarli al Regno Unito, una settimana lavorativa nazionale di quattro giorni ridurrebbe il numero di miglia guidate dai dipendenti che si recano al lavoro di 558 milioni ogni settimana. Ciò a sua volta ridurrebbe il consumo di carburante e i costi di viaggio. In questo scenario, il chilometraggio automobilistico potrebbe ridurre fino al 9%. Più della metà (51%) dei dipendenti ha dichiarato di voler guidare meno la propria auto, riducendo in genere il chilometraggio settimanale di miglia 10-19.

Meno tempo speso nel traffico è una buona notizia per altri motivi: può portare a benefici per la salute, riducendo la domanda di prodotti e servizi sanitari ad alta intensità di carbonio come trattamenti ospedalieri, visite a medici generici o farmaci. Anche evitare lo stress e l'ansia di un ingorgo è utile salute mentale, specialmente tra una donna.

Con un fine settimana di tre giorni, ci sono più opportunità per i lavoratori di esercitare, trascorrere del tempo all'aperto o fare altre cose che migliorano il loro salute fisica e mentale. Questo a sua volta significa una minore domanda di servizi sanitari che producono carbonio.

Lavorare un giorno in meno alla settimana significa meno necessità di beni e servizi che utilizziamo quotidianamente sul posto di lavoro. Computer e macchinari dureranno più a lungo, stazionari e uniformi non dovranno essere sostituiti così spesso, gli addetti alle pulizie non dovranno lavorare tanto e così via. Ci sarà meno bisogno produrre questi beni e servizi utilizzando tecnologie ad alta intensità di carbonio e risorse naturali.

È potenzialmente un ciclo virtuoso, poiché un ambiente migliore con meno inquinanti può migliorare i livelli di produttività. Pertanto, possono essere considerati anche i benefici ambientali della settimana di quattro giorni un investimento nel capitale umano.

Non è del tutto positivo però

Una settimana di quattro giorni può anche avere alcuni impatti ambientali negativi. Sono necessarie politiche e strategie per ridurre al minimo gli effetti avversi e massimizzare i dividendi "verdi".

I benefici netti dipendono da come i lavoratori utilizzano il fine settimana di tre giorni. Se usano quel giorno in più per prendere un volo per una breve pausa, guidare un'auto sportiva di lusso o anche per guardare la TV a casa con il riscaldamento o l'aria condizionata a gomito, allora quelle ore di lavoro in meno potrebbero anche essere cattivo per l'ambiente.

Lavori meno per salvare il pianeta? Come assicurarsi che una settimana di quattro giorni riduca effettivamente le emissioni
Una settimana lavorativa più breve potrebbe portare a vacanze più lunghe nel weekend - in aereo. MiniStocker / shutterstock

Una settimana di quattro giorni potrebbe non raggiungere l'intera gamma di benefici se il lavoro di cinque giorni è stipato in quattro giorni con ore più lunghe (come è accaduto in un esperimento nello stato americano del Utah). I lavoratori potrebbero dover dare la priorità alle attività e lavorare più ore. Questo può causare ansie, stress correlato alle prestazioni e un aumento della domanda di servizi sanitari.

Prezzi delle case inaccessibili in molte parti del Regno Unito, insieme a una lenta crescita salariale, qualsiasi perdita di reddito dovuta a una settimana di quattro giorni può costringere i lavoratori ad aumentare i loro stipendi con posti di lavoro supplementari. Ciò annullerebbe i benefici ambientali di quel presunto giorno libero.

Che cosa bisogna fare?

Nuove tecnologie come l'intelligenza artificiale e la robotica possono portare a guadagni di produttivitàe dobbiamo utilizzarlo saggiamente se una settimana di quattro giorni deve raggiungere lo stesso risultato dei cinque giorni standard senza perdite di posti di lavoro o di reddito.

Se i lavoratori trascorrono il loro tempo libero extra per migliorare la loro salute e il loro benessere, allora avremo anche bisogno di ulteriori investimenti per ridurre il consumo di carbonio infrastruttura. Ciò significa un migliore trasporto pubblico, più parchi, biblioteche, centri comunitari, impianti sportivi.

È fondamentale che i lavoratori comprendano l'intera gamma di problemi delle settimane di quattro giorni. Le organizzazioni dovrebbero investire e fornire supportoe dovrebbero essere implementati adeguati programmi di formazione.

Infine, i lavoratori devono essere disposti a cambiare le proprie prospettive e apportare cambiamenti comportamentali positivi. Ciò farebbe funzionare il concetto della settimana di quattro giorni per loro, le loro famiglie, i loro datori di lavoro e l'ambiente.

Circa l'autore

Anupam Nanda, professore di economia urbana e immobiliare, Henley Business School, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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