I tetti verdi migliorano l'ambiente urbano, quindi perché non tutti gli edifici li hanno?

I tetti verdi migliorano l'ambiente urbano, quindi perché non tutti gli edifici li hanno?
US EPA / Flickr.

I tetti ricoperti di erba, orti e fogliame lussureggiante sono ormai uno spettacolo comune in molte città del mondo. Sempre più aziende private e autorità cittadine stanno investendo in tetti verdi, attratti dai loro benefici ad ampio raggio tra cui risparmi sui costi energetici, mitigazione del rischio di alluvioni, creazione di habitat per la fauna selvatica urbana, lotta contro l'inquinamento atmosferico e il calore urbano e persino produzione di cibo.

Un recente rapporto nel Regno Unito ha suggerito che il mercato dei tetti verdi è in espansione un tasso di 17% ogni anno. La più grande fattoria sul tetto del mondo aprirà a Parigi in 2020, sostituendo schemi simili in New York City e Chicago. Stoccarda, in Germania, è considerata come "La capitale del tetto verde d'Europa", mentre Singapore sta addirittura installando tetti verdi sugli autobus.

Questi progetti urbani sempre più radicali possono aiutare le città ad adattarsi alle sfide monumentali che devono affrontare, come l'accesso alle risorse e la mancanza di spazi verdi a causa dello sviluppo. Ma il buy-in da parte delle autorità cittadine, delle imprese e di altre istituzioni è fondamentale per garantirne il successo, così come la ricerca sta studiando diverse opzioni per adattarsi alla varietà di spazi sul tetto presenti nelle città.

Una tendenza in crescita

Il Regno Unito è relativamente nuovo nello sviluppo di tetti verdi e i governi e le istituzioni stanno giocando un ruolo importante nella diffusione della pratica. Londra ospita gran parte del mercato del tetto verde del Regno Unito, principalmente a causa di politiche lungimiranti come il piano 2008 di Londra, che ha aperto la strada a più del doppio dell'area dei tetti verdi della capitale.

Sebbene Londra abbia aperto la strada, ora ci sono "laboratori viventi" nelle Università di Sheffield e Salford che stanno contribuendo a stabilire il precedente altrove. Il Progetto IGNITION - guidato dalla Greater Manchester Combined Authority - prevede lo sviluppo di un laboratorio vivente presso l'Università di Salford, con l'obiettivo di scoprire modi per convincere gli sviluppatori e gli investitori ad adottare tetti verdi.

La ricerca in corso sta dimostrando come i tetti verdi possano integrarsi muri viventi e sistemi di drenaggio sostenibili sul terreno, come ad esempio alberi di strada, per gestire meglio l'acqua e rendere l'ambiente costruito più sostenibile.

La ricerca sta anche dimostrando il valore sociale di tetti verdi. I dottori lo sono sempre più prescrizione tempo trascorso a fare giardinaggio all'aperto per i pazienti affetti da ansia e depressione. E la ricerca ha trovato che l'accesso anche agli spazi verdi più elementari può fornire una migliore qualità della vita ai malati di demenza e aiutare a prevenire l'obesità.

I tetti verdi migliorano l'ambiente urbano, quindi perché non tutti gli edifici li hanno?
Un tetto commestibile a Fenway Park, stadio del Boston Red Sox.
Michael Hardman, Autore previsto

In Nord America, i tetti verdi sono diventati mainstream, con una vasta gamma di tetti espansivi, accessibili e di produzione alimentare installati negli edifici. Ancora una volta, i leader delle città e le autorità hanno contribuito a far avanzare il movimento - solo di recente, San Francisco creato una politica richiedere nuovi edifici per avere tetti verdi. Toronto ha politiche risalenti agli 1990, che incoraggiano lo sviluppo di fattorie urbane sui tetti.

Questi paesi beneficiano anche della presenza di edifici più recenti, che rendono più semplice l'installazione di tetti verdi. Essere in grado di immagazzinare e distribuire l'acqua direttamente sul tetto è fondamentale per mantenere le piante su qualsiasi tetto verde, specialmente sui "tetti commestibili" che coltivano frutta e verdura. Ed è molto più semplice creare questa capacità negli edifici più recenti, che possono generalmente sostenere un peso maggiore rispetto a quelli vecchi adattati. Avere un tetto più forte rende anche più facile coltivare una maggiore varietà di piante, poiché il terreno può essere più profondo.

Il nuovo normale?

Affinché i tetti verdi diventino la norma per i nuovi sviluppi, è necessario un consenso da parte delle autorità pubbliche e degli attori privati. I responsabili della manutenzione degli edifici potrebbero dover acquisire nuove competenze, come l'abbellimento del paesaggio, e in alcuni casi potrebbero essere necessari volontari per dare una mano. Altre considerazioni includono l'installazione di percorsi di drenaggio, il rispetto dei requisiti di salute e sicurezza e forse la possibilità di accesso al pubblico, nonché la pianificazione di restrizioni e interruzioni da attività regolari all'interno e intorno agli edifici durante l'installazione.

Per convincere gli investitori e gli sviluppatori che vale la pena installare tetti verdi, gli argomenti economici sono ancora i più importanti. Il termine "Capitale naturale" è stato sviluppato per spiegare il valore economico della natura; ad esempio, misurare i soldi risparmiati installando soluzioni naturali per proteggere dai danni delle alluvioni, adattarsi ai cambiamenti climatici o aiutare le persone a condurre una vita più sana e più felice.

Con l'aumentare dell'esperienza sui tetti verdi, anche gli standard ufficiali stato sviluppato per garantire che siano progettati, costruiti e mantenuti correttamente e funzionino bene. I miglioramenti nella scienza e nella tecnologia alla base dello sviluppo del tetto verde hanno anche portato a nuove variazioni del concetto.

Per esempio, "Tetti blu" aumentare la capacità degli edifici di trattenere l'acqua per periodi di tempo più lunghi, piuttosto che drenare rapidamente, fondamentale in periodi di piogge più intense. Ci sono anche combinazioni di tetti verdi con pannelli solari e "Tetti marroni" che sono di natura più selvaggia e massimizzano la biodiversità.

Se la tendenza continua, potrebbe creare nuovi posti di lavoro e un'economia alimentare locale più vivace e sostenibile, oltre a molti altri vantaggi. Vi sono ancora ostacoli da superare, ma le prove finora indicano che i tetti verdi hanno il potenziale per trasformare le città e aiutarle a funzionare in modo sostenibile a lungo nel futuro. Le storie di successo devono essere studiate e replicate altrove, per rendere i tetti verdi, blu, marroni e di produzione alimentare la norma nelle città di tutto il mondo.

Riguardo agli Autori

Michael Hardman, professore incaricato di geografia urbana, Università di Salford e Nick Davies, ricercatore, Università di Salford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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