Come le miniere di carbone possono essere chiuse senza distruggere mezzi di sussistenza

Come le miniere di carbone possono essere chiuse senza distruggere mezzi di sussistenza

I paesi di tutto il mondo stanno cercando di rallentare la produzione di carbone. Mentre questo aiuterà nella battaglia contro i cambiamenti climatici, quelle comunità specializzate nell'estrazione del carbone potrebbero vedere il loro mercato del lavoro locale rifiutare o essere eliminato del tutto. La maggior parte di questi luoghi hanno estratto carbone per molte generazioni. Date le tradizioni di lunga data, tali comunità resisteranno inevitabilmente alla decarbonizzazione a meno che non ricevano adeguate rassicurazioni in merito alla loro sopravvivenza economica e sociale.

Recentemente abbiamo studiato ciò che ha funzionato e non ha funzionato nelle regioni carbonifere di Canada, Australia e Germania. Il nostro obiettivo era identificare quali politiche hanno avuto più successo nell'arrestare la produzione di carbone senza imporre oneri economici ai lavoratori e alle comunità del carbone. I nostri risultati sono ora pubblicati sulla rivista politica energetica.

I lavoratori delle industrie estrattive come l'estrazione mineraria o il petrolio sono spesso presentati come il volto pubblico dell'opposizione alla protezione ambientale. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che i lavoratori nelle industrie "sporche" tendono a farlo supportare politiche rispettose dell'ambiente una volta che i loro interessi immediati non sono influenzati negativamente.

Inoltre, ci sono prove evidenti che la protezione dell'ambiente e la transizione verso l'economia a basse emissioni di carbonio hanno il potenziale per creare occupazione tanto quanto può causare disoccupazione.

The Istituto sindacale europeo ha sviluppato vari indicatori di a "Solo transizione" lontano dal carbone - dialogo, riqualificazione e così via. Nel nostro documento, abbiamo utilizzato questi indicatori per identificare ciò che ha funzionato nelle nostre tre aree di studio.

Parlatevi

Abbiamo scoperto che il dialogo attivo con le comunità è fondamentale. Nella Renania settentrionale-Vestfalia, in Germania, la politica è formulata congiuntamente da dipendenti e datori di lavoro, dando ai lavoratori una voce che è in gran parte uguale a quella degli industriali. La percentuale di dipendenti nei consigli di sorveglianza è determinato dal numero di dipendenti, il che significa che esiste un terzo dei dipendenti se vi sono più di 500 impiegati e parità nel consiglio di sorveglianza se ci sono più di 2,000 impiegati. Ciò ha significato che l'estrazione del carbone è stata gradualmente ridotta e ora quasi eliminata senza grandi sconvolgimenti sociali o politici.

In contrasto, Centrale a carbone di Hazelwood e miniera adiacente a Victoria, in Australia, furono chiuse con una consultazione minima con i sindacati o il governo, e dopo poco preavviso di cinque mesi.


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Laddove avviene il dialogo, deve essere autentico e seguito dall'azione. Nei villaggi del carbone di Alberta, in Canada, come Forestburg o Wabamun, l'industria ha tentato di parlare con i lavoratori e i funzionari locali, ma la struttura dei colloqui è stata definita male, dando luogo a lavoratori non fidandosi i processi di decarbonizzazione.

Lavori dopo carbone

Abbiamo identificato il reimpiego in settori "puliti" come un modo per mantenere i mezzi di sussistenza. L'approccio tedesco al reimpiego ha visto la Renania settentrionale-Vestfalia reinventarsi come a leader nelle nuove tecnologie energetiche. Al centro di questo è stato un approccio dal basso verso l'alto che prevede la cooperazione tra lavoratori, comunità, datori di lavoro e governo.

Come le miniere di carbone possono essere chiuse senza distruggere mezzi di sussistenza
Essen, in Germania, un tempo era nota per il suo carbone. In 2017 è stato creato "Capitale verde europea". Lukassek / shutterstock

A Victoria, il predominio dell'industria carboniera ha ostacolato la transizione verso un'economia a basse emissioni di carbonio. Tuttavia, l'istituzione del Cooperativa Earthworker ha fornito una piattaforma per vari gruppi interessati per creare imprese sostenibili come La prima fabbrica australiana di proprietà dei lavoratori, rendendo apparecchi e componenti per le energie rinnovabili. Ciò dimostra come le comunità locali possano creare occupazione e mantenere profitti all'interno della propria area senza fare affidamento sul carbone.

In Alberta, una serie di impianti di produzione si stanno semplicemente spostando dal carbone al gas. Mentre questo spostamento crea posti di lavoro al di fuori del settore del carbone, esso fa poco per garantire l'occupazione nel complesso, poiché l'estrazione e la produzione di gas naturale richiedono meno lavoratori del carbone. Ad esempio, la compagnia energetica TransAlta sta convertendo la sua centrale a carbone Sundance a Wabamun in gas naturale, il che significa che la forza lavoro complessiva sarà dimezzata al termine dei licenziamenti.

Investire nel futuro delle persone

La riqualificazione consente ai lavoratori di sviluppare le competenze necessarie per lavorare al di fuori del settore carboniero. Nella Renania settentrionale-Vestfalia, i programmi di formazione hanno riguardato una serie di settori diversi tra cui ingegneria, commercio, affari e tecnologia. Il cuore industriale dell'area della Ruhr - un tempo centro dell'industria carboniera tedesca - ha sei nuove università, college 15 e strutture di ricerca 60 da 1961. Questo cambiamento strutturale, o cambiamento strutturale, ha sviluppato una forza lavoro altamente qualificata e dimostra il potenziale di crescita economica e diversificazione oltre il carbone.

L'istruzione e la formazione sono state rese più accessibili attraverso la riqualificazione agevolata - in Alberta, attraverso il Buono di iscrizione per la transizione al carbone e all'elettricitàe in Victoria attraverso il Garanzia di formazione. Ciò garantisce che la riqualificazione non comporti un onere aggiuntivo per coloro che devono affrontare la ridondanza.

Rendi grandi le ex città del carbone

Investire in infrastrutture è un ulteriore mezzo per garantire transizioni sostenibili per i lavoratori e le loro famiglie. Nel Nord Reno-Westfalia e in Victoria, i finanziamenti del governo si sono concentrati principalmente su strade e ferrovie, insieme a investimenti in infrastrutture comunitarie come strutture sportive e ricreative. Ciò garantisce che le ex aree minerarie non rimangano sinonimo di produzione di carbone, inquinamento e problemi socioeconomici e le rende un luogo più attraente per gli altri settori da investire.

Allontanarsi dai combustibili fossili come il carbone è fondamentale per raggiungere gli obiettivi di emissione. Questo non deve creare enormi disordini sociali. Con la buona volontà dei responsabili politici e attraverso misure come quelle che abbiamo identificato, le strategie di decarbonizzazione possono essere sviluppate e attuate mantenendo i mezzi di sussistenza per le persone direttamente colpite.

Informazioni sugli autori

Owen Douglas, Ricercatore post-dottorato, Politica ambientale, University College Dublin e Kieran Harrahill, Ricercatore di dottorato in Bioeconomia e società, University College Dublin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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