Perché agire localmente è impossibile in un mondo interconnesso

Perché agire localmente è impossibile in un mondo interconnesso
È tutto collegato. Vasin Lee / Shutterstock

Come molti americani, mi preoccupo dello stato del pianeta e cerco di avere un impatto positivo attraverso le decisioni della mia vita quotidiana. Ma sono anche assillato dalla sensazione che spesso mi sbaglio, anche se io analizzare i problemi ambientali per una vita.

Preoccupato per la plastica nell'oceano, ho rinunciato alle cannucce di plastica monouso. Poi ho imparato che erano fondamentali per i bambini e diversamente abili, e quello determinare i sistemi di gestione dei rifiuti se la plastica arriva nell'oceano.

Anni fa, ho provato - e apprezzato - il "Burger impossibile" senza carne in un bar nel mio quartiere, poi l'ho ordinato di nuovo più di recente al Burger King. Quindi gli chef di spicco hanno iniziato a emergere contro di loro perché sono "elaborato e malsano. "

E dopo essermi offerto volontario per gestire l'orto scolastico di mia figlia, mi sono trovato preoccupato che il piacevole atto del giardinaggio stava portando ore scolastiche preziose lontano dagli studenti che imparavano come affrontare sistematicamente i problemi ambientali globali.

Nonostante questi conflitti, mi sono bloccato con la mia cannuccia di metallo e gli hamburger a base vegetale. So che le mie azioni potrebbero non avere un impatto ambientale positivo quantificabile, anche se sembrano significative. Come professore di geografia, ho criticato l'attenzione dell'ambientalismo azioni locali che si basano su tecnologie distanti e su larga scala come kit di consegna pasti e caccia selvaggina.

Naturalmente tutti gli atti contano, ma alcuni contano più di altri. Ecco dove sono finito: interagire con l'ambiente su più scale è ciò che le persone premurose fanno sempre, sia che lo vogliano o meno. Non c'è spazio o scala in cui fuggire. E la domanda su quale livello di incontro sia il migliore per l'ambiente - o l'anima umana - non ha una risposta facile.

Piccolo è bello, ma è efficace?

Gli attivisti sociali esortano spesso i seguaci a "Pensare a livello globale, agire localmente". Ma molti geografi sostengono che l'idea stessa del locale sia radicata nella fantasia.


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Per esempio, Doreen Massey caratterizza i luoghi come hub in cui vari flussi - sociali, culturali, economici - si intersecano e cambiano nel tempo. A suo avviso, era impossibile tracciare un confine attorno a una singola regione perché ogni luogo è in un costante stato di flusso, cambiando mentre viene modellato da fenomeni esterni.

A mio avviso, gli ambientalisti spesso evitano il mondo grande, disordinato, interconnesso. Molti di noi sono fortemente scettici sul fatto che le istituzioni su larga scala, in particolare le organizzazioni economiche come il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti o la Banca mondiale, siano in grado di promuovere cambiamenti ambientali positivi.

Allo stesso tempo, siamo ben consapevoli della natura intricata e ibrida dei problemi ambientali. Abbiamo la sensazione di rosicchiare nello stomaco che il mondo sta bruciando e stiamo, beh, arrampicarsi sugli specchi.

Differenti scale di atteggiamenti e comportamenti si contraddicono costantemente. Ad esempio, molti residenti del deserto del Mojave nella California orientale detestano energia solare industriale su larga scala ma abbraccia il solare residenziale su piccola scala. Chef e buongustai urbani salumi di origine vegetale quando erano un'industria di nicchia, ma ora stanno criticando questi prodotti mentre entrano nel mainstream.

La scala infonde i nostri atteggiamenti, comportamenti e decisioni, spesso in modi non radicati cognitivamente. Perché quei comportamenti che troviamo più significativi incidono personalmente sul più piccolo cambiamento ambientale? E dobbiamo scegliere?


Per alcuni consumatori, Whole Foods incarna le tensioni tra stili di vita sostenibili e crescita aziendale su larga scala.

Connessione contro impatto

Per vedere quanto complesse possano essere queste scelte, considera gli sprechi alimentari. Secondo una ricerca di Progetto drawdown, un'organizzazione no profit che utilizza l'analisi costi-benefici per identificare i modi macroscopici più efficaci per ridurre le emissioni di anidride carbonica, ridurre gli sprechi alimentari è una delle strategie più produttive per contenere i cambiamenti climatici.

Ma questo non significa mangiare tutto sul piatto a cena o comprare "brutti prodotti. ”Si verifica quasi un terzo di tutti gli sprechi alimentari tra la fattoria e il negozio di alimentari o il ristorante, quindi è il posto ottimale per ridurlo. Una volta che un pasto è stato preparato, alla fine è troppo tardi per evitare quelle perdite.

Tutti coloro che sono preoccupati per l'ambiente sanno che le soluzioni su larga scala sono importanti. Eppure le soluzioni sembrano astratte, lontane e incorporate in strutture di potere testardi che sono difficili da influenzare o con cui interagire.


L'ambientalista e imprenditore Paul Hawken, fondatore di Project Drawdown, sostiene un'azione concertata su larga scala per invertire il riscaldamento globale.

Gli ambientalisti possono ammettere e accettare di agire su scale diverse per ragioni diverse? Nel suo libro, "Il pomodoro $ 64", William Alexander riconobbe ironicamente che, quando raccolti, ciascuno dei suoi pomodori coltivati ​​in casa aveva un costo, beh, di US $ 64, factoring nella gestione dei parassiti, irrigazione e trappole per animali.

La coltivazione di pomodori è un atto di connessione e l'impegno con il mondo naturale è in definitiva ciò che alimenta molti ambientalisti nella lotta per le specie e i luoghi selvatici. Non è un'impresa da poco. Ma come dimostra il lavoro di Alexander, questi comportamenti sono praticati principalmente da persone che hanno beneficiato maggiormente della società industriale. Non puoi coltivare pomodori $ 64 se non hai $ 64 da risparmiare su quello che alla fine è un hobby.

Agire a livello locale è positivo perché i risultati sono visibili e tangibili. Alcune persone sognano di sbarazzarsi dei beni, installare pannelli solari, mangiare dal giardino e praticare una vita radicata sul posto, sensibile ai bisogni della Terra. Ma il mondo è più complicato di così.

Potrei pensare di agire a livello locale, ma in realtà sono in contatto con comunità lontane ogni giorno. Posso identificare le piante locali usando il mio iPhone, quindi caricarle su iNaturalist. E che cos'è uno stile di vita back-to-the-land se non visto attraverso un filtro nebuloso di Instagram? Eppure, come afferma il geografo Andrew Blum, “ignorare il moderno deve essere profondamente disconnesso il mondo in cui viviamo veramente. ".

Dal mio punto di vista, non possiamo scegliere. Tutto ciò che è locale è globale e viceversa. Si tratta di continuare a partecipare, di mettere in discussione noi stessi e i nostri comportamenti, di valutare e rivalutare i bisogni del pianeta e di tenere a cuore le tensioni che derivano dal tentativo di apportare cambiamenti ambientali positivi.

Circa l'autore

Jennifer M. Bernstein, Docente di Scienze spaziali, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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