Stabilizzare la popolazione globale non è una soluzione all'emergenza climatica, ma dovremmo farlo comunque

Stabilizzare la popolazione globale non è una soluzione all'emergenza climatica, ma dovremmo farlo comunque
La popolazione globale sta aumentando. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Una coalizione globale di scienziati 11,000 ha elaborare un piano per affrontare l'emergenza climatica. La maggior parte di queste sono cose che gli scienziati hanno detto per un po ': decarbonizzare l'economia, eliminare le sostanze inquinanti, ripristinare gli ecosistemi e riforestaree ridurre il consumo di carne. Tuttavia, l'ultimo punto d'azione è alquanto più controverso. Chiede di stabilizzare la popolazione globale.

Il motivo per cui è controverso è perché non tutti nel mondo hanno la stessa colpa dei gas serra che stanno causando i cambiamenti climatici. Molto più importante di quante persone stanno nascendo dove - poiché sono i paesi più ricchi a essere responsabili della stragrande maggioranza delle emissioni. Ma è dentro i paesi più poveri che le popolazioni stanno aumentando.

La popolazione mondiale ha più che raddoppiato da 1970. Il motivo principale di questo massiccio aumento è qualcosa chiamato il transizione demografica. Nelle prime fasi dello sviluppo di un paese, le società tendono ad avere alti tassi di mortalità infantile che sono compensati da alti tassi di fertilità, lasciando la popolazione relativamente stabile. Le coppie hanno il maggior numero di figli possibile per garantire che alcuni - in media due - sopravvivano all'età adulta.

Mentre le società sviluppano un approvvigionamento alimentare più stabile, una migliore igiene e un trattamento ampiamente disponibile per le malattie comuni, i tassi di mortalità diminuiscono rapidamente. Ma in molti casi, i tassi di fertilità rimangono elevati per un po '. Il numero di bambini nati rimane lo stesso, ma poiché quasi tutti arrivano all'età adulta, la popolazione si espande rapidamente. A seconda di come cade il lasso di tempo tra mortalità e fertilità, la popolazione post-transizione può essere tra quattro e dieci volte più in alto rispetto alla pre-transizione e, in rari casi, anche di più.

Molte persone ritengono che l'accesso universale alla pianificazione familiare e la disponibilità di contraccezione siano fondamentali per ridurre rapidamente i tassi di fertilità. Ma la prima transizione demografica può essere fatta risalire all'Illuminismo europeo, poco prima del 19 secolo - quando questi servizi non erano disponibili. Invece sembra quello educazione delle donne fino e oltre il livello della scuola secondaria è il controllo critico della fertilità.

Stabilizzare la popolazione globale non è una soluzione all'emergenza climatica, ma dovremmo farlo comunque
Maggiore istruzione, bassi tassi di fertilità. Earth Policy Institute

Popolazione in aumento

La rapida diffusione delle vaccinazioni e l'offerta alimentare ampliata creata dal rivoluzione agricola verde negli 1960 significa che al suo apice, la popolazione globale stava crescendo di oltre lo 2% all'anno. In 1950, ogni donna ha partorito in media a cinque bambini vivi. Ora che la transizione demografica è già avvenuta in molti paesi del mondo, la cifra è inferiore a 2.5.


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Naturalmente, mentre il tasso di natalità medio sta diminuendo ogni anno, la popolazione mondiale continua a crescere di 200,000 al giorno. Le Nazioni Unite prevedono che la popolazione aumenterà nel mezzo 9.4 e 10.1 miliardi persone di 2050 e stabilizzati da 2100. Questo è un altro 1.7 a 2.4 miliardi di persone.

Stabilizzare la popolazione globale non è una soluzione all'emergenza climatica, ma dovremmo farlo comunque
Le Nazioni Unite prevedono che la popolazione si stabilizzerà a 11 miliardi.
Nazioni unite, CC BY-SA

Questo aumento previsto è stato oggetto di un ampio dibattito emotivo nel contesto della sempre più urgente emergenza climatica - che ha permesso la diffusione di alcuni miti chiave.

Il primo è che non possiamo produrre abbastanza cibo per tutti - secondo il World Food Program ci sono 821m persone sull'orlo della fame oggi. Ma in effetti, produciamo cibo sufficiente per nutrire 10 miliardi di persone - abbastanza facilmente da coprire l'aumento previsto della popolazione in questo secolo.

Il motivo per cui ci sono così tante persone che muoiono di fame è perché non possono accedere a questo surplus alimentare globale - di solito attraverso mancanza di denaro. Quando i poveri perdono i mezzi di sostentamento a causa di disordini civili, guerre o fallimenti delle colture, non hanno risorse su cui ripiegare e denaro per acquistare il cibo di cui hanno bisogno per sopravvivere.

Contributo ineguale

Il secondo mito è che stabilizzare la popolazione è una soluzione chiave ai cambiamenti climatici. Questo è fuorviante e inutile perché fa un'ipotesi semplicistica che il contributo di tutti sia uguale.

Un terzo del carbonio pompato nell'atmosfera fino ad oggi proviene dagli Stati Uniti e un altro terzo dall'UE. L'Africa ha contribuito con solo il 3%. Quindi una piccola percentuale della popolazione mondiale ha creato la crisi climatica. Se si dividono le emissioni attuali dagli individui piuttosto che dai paesi, scopri che il 10% più ricco della popolazione mondiale emette il 50% delle emissioni di gas serra. Il più ricco 50% emette 90%, il che significa che il più povero 3.8 miliardi di persone al mondo emette solo un decimo.

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I più ricchi sono responsabili della crisi climatica. Oxfam

Se fossero i paesi più ricchi le cui popolazioni erano in aumento, il controllo della popolazione sarebbe una soluzione all'emergenza climatica. Ma non lo è - è il più povero.

Eccessivo consumo da parte dei ricchi sta causando il cambiamento climatico, non l'aumento della popolazione. Detto in altro modo, la media L'americano emette nove volte più CO₂ rispetto all'indiano medio, quindi la riduzione della popolazione negli Stati Uniti sarebbe molto più efficace nel contenere le emissioni di gas serra rispetto alla stabilizzazione delle popolazioni in crescita altrove.

Alcuni potrebbero sostenere che le nuove popolazioni alla fine emetteranno di più man mano che le società continuano a svilupparsi. Ma la crisi climatica è ora e il mondo deve andare a emissioni zero di 2050. Quindi, quando le nazioni più povere si sono sviluppate abbastanza per avere una grande classe media, dobbiamo aver sviluppato un funzionamento completo economia globale verde sostenibile e ci siamo svezzati consumo eccessivo - altrimenti, sarà già troppo tardi.

Risposta giusta, ragione sbagliata

Anche se potrebbe non essere una soluzione immediata all'emergenza climatica, stabilizzare la popolazione mondiale è ancora importante. Questo perché gli impatti umani vanno oltre il semplice cambiamento della composizione dell'atmosfera. A livello globale, le attività umane spostano ogni anno più suolo, roccia e sedimenti di quanti ne vengano trasportati da tutti gli altri processi naturali messi insieme. Abbiamo abbattuto 3 trilioni di alberi, circa la metà di quelli sul pianeta, e ne ha fatto abbastanza cemento per coprire la superficie terrestre in uno strato di spessore 2mm. Ci sono adesso più telefoni cellulari rispetto alle persone.

Con l'economia globale impostata su raddoppia nei prossimi anni 25 e una popolazione che potrebbe raggiungere 10 miliardi, il potenziale aumento del nostro impatto è immenso. La sfida di questo secolo è di raggiungere un popolazione globale stabile supportata da un'economia sostenibile ciò riduce il nostro carico sul pianeta.

Avere una popolazione stabile è essenziale anche a livello nazionale. Consente ai governi di garantire una migliore sicurezza alimentare, idrica e delle risorse per tutti i cittadini. Inoltre, semplifica la fornitura di servizi sanitari e opportunità economiche migliori per una percentuale maggiore di cittadini. Immagina le enormi sfide che la Nigeria deve affrontare con una popolazione che è cresciuta 100m persone in meno di 20 anni.

Sebbene l'educazione delle donne e l'accesso universale alla pianificazione familiare in tutto il mondo aiuterebbero senza dubbio a stabilizzare la popolazione e apportare grandi benefici, non rappresentano una soluzione globale ai problemi dei cambiamenti climatici. I ruoli di urbanizzazione, distribuzione della ricchezza e modelli di consumo sono molto più importanti per comprendere e controllare le emissioni di gas serra. Non possiamo usare la popolazione come modo di incolpare i poveri del mondo per la crisi climatica.

Circa l'autore

Mark Maslin, professore di Scienze del sistema terrestre, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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