Cosa può fare ciascuno di noi per ridurre la nostra impronta di carbonio

Cosa può fare ciascuno di noi per ridurre la nostra impronta di carbonio Mangiare meno carne è un cambiamento che molti di noi possono fare per ridurre il nostro contributo ai cambiamenti climatici. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

L'azione individuale sul clima più importante dipenderà dalle circostanze particolari di ciascuna persona, ma ognuno di noi può apportare alcune modifiche per ridurre la propria impronta di carbonio e supportare gli altri a fare altrettanto.

In genere, ci sono quattro scelte di stile di vita che possono fare la differenza: mangiare meno o niente carne, rinunciare ai viaggi aerei, andare elettrici o abbandonare la macchina, e avere meno figli.

In Nuova Zelanda, metà delle nostre emissioni di gas serra proviene dall'agricoltura. Questo è più di tutti i settori dei trasporti, della produzione di energia e della produzione combinati. Chiaramente il singolo più grande cambiamento che un individuo può fare è quindi ridurre il consumo di carne e latticini. Un passaggio da proteine ​​di origine animale o vegetale ci darebbe una probabilità del 37% migliore di mantenere un aumento della temperatura inferiore a 2 ℃ e una probabilità quasi del 50% migliore di rimanere al di sotto di 1.5 ℃ - gli obiettivi del accordo di Parigi.

Soprattutto, questo può essere fatto in questo momento, a qualsiasi livello tu possa gestire, e ci sono molte persone che fanno questo passo.

Un aspetto che viene spesso trascurato è che gli animali da compagnia carnivori (principalmente cani, gatti) consumano molta carne, con tutti gli impatti associati sopra descritti. Un recente Studio statunitense ha concluso che la proprietà di cani e gatti è responsabile di quasi un terzo degli impatti ambientali associati alla produzione animale (uso del suolo, acqua, combustibili fossili). Quindi idealmente, se stai ricevendo un nuovo animale domestico, scegli qualcosa di erbivoro.

Acquista localmente, mangia stagionalmente

Acquista prodotti locali, sia che si tratti di alimenti coltivati ​​localmente o prodotti fabbricati localmente anziché importati dall'estero. Le merci che vengono trasportate in tutto il mondo via mare rappresentano 3.3% delle emissioni globali di biossido di carbonio e il 33% di tutte le emissioni legate al commercio dovute alla combustione di combustibili fossili, quindi ridurre la nostra dipendenza dalle importazioni fa una grande differenza per la nostra impronta di carbonio complessiva.

L'uso dell'auto è un problema, perché tutti godiamo della mobilità personale fornita dalle auto. Ma viene fornito con un costo del carbonio eccessivamente elevato. L'uso dei trasporti pubblici ove possibile è ovviamente preferibile, ma per alcuni la mancanza di libertà personale è un grosso svantaggio, così come le reti di transito a volte meno che perfette che esistono in molte parti del paese.


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Un'alternativa per molte persone che cercano di spostarsi su brevi distanze potrebbe essere una e-bike, ma pensala come un'alternativa alla tua auto piuttosto che un rimpiazzo per la tua bici. Per coloro che desiderano sostituire la propria auto, acquistare un modello ibrido o completamente elettrico sarebbe la cosa migliore dal punto di vista delle emissioni, anche se la produzione delle auto stesse non è del tutto priva di problemi ambientali.

La rete di caricabatterie per veicoli elettrici (EV) della Nuova Zelanda sta crescendo rapidamente, ma in generale è più facile caricare a casa se si effettuano spostamenti quotidiani. Questo diventa economico se si dispone di un fornitore di energia elettrica che offre a tariffa speciale bassa per ricarica EV.

Per quanto riguarda l'elettricità, un modo semplice e rapido per ridurre l'impronta di carbonio è passare a un fornitore che genera elettricità solo da fonti rinnovabili. In Nuova Zelanda, abbiamo un'abbondanza di opzioni rinnovabili, dal solare, eolico e idroelettrico.

Piantare alberi

Piantare alberi richiede avere un po 'di spazio, ma se hai terra disponibile, piantare alberi è un ottimo modo per investire nel sequestro del carbonio a lungo termine. C'è molta variabilità tra le specie, ma come regola empirica, avrà un albero che vive a 40 o 50 anni assorbito circa una tonnellata di anidride carbonica.

Il viaggio aereo è, per molti di noi, una parte essenziale del nostro lavoro. Ci sono alcuni progressi nel campo di riduzioni delle emissioni del trasporto aereo, ma è ancora molto lontano. A breve termine dobbiamo trovare alternative, che si tratti di teleconferenza o, se il viaggio è essenziale, di sistemi di compensazione delle emissioni di carbonio (anche se sfortunatamente questa è tutt'altro che una soluzione perfetta).

Vota per politici e rappresentanti dei consigli attenti al clima. Queste sono le persone che hanno il potere di attuare cambiamenti oltre lo scopo delle singole azioni. Fai sentire la tua voce attraverso il voto e contribuendo a processi di discussione e consultazione.

Le iniziative comunitarie come la piantagione di alberi o i giardini condivisi o il semplice mantenimento di spazi selvaggi sono ideali per il sequestro del carbonio. Questo non è solo a causa delle piante che questi spazi ospitano, ma anche a causa del suolo. A livello globale, il terreno può contenere da due a tre volte più carbonio rispetto all'atmosfera, ma la capacità del suolo di trattenerlo dipende dalla sua buona gestione. In generale, più è lunga e densamente piantata un'area del suolo, migliore sarà il sequestro del carbonio.

Come far fronte

Una delle frustrazioni è la consapevolezza che il cambiamento climatico non è qualcosa che può essere lasciato ai politici per affrontare per nostro conto. L'urgenza è semplicemente troppo grande. La responsabilità è stata implicitamente devoluta all'individuo, senza alcun consenso preventivo.

Ma le azioni individuali sono estremamente importanti in due modi. In primo luogo, hanno un impatto immediato sulla nostra impronta di carbonio totale, senza alcuna inerzia delle macchinazioni politiche. In secondo luogo, adottando e sostenendo scelte di vita a basse emissioni di carbonio, gli individui stanno inviando un chiaro messaggio ai leader politici che una parte crescente della popolazione votante favorirà politiche allineate con priorità simili.

È ovviamente difficile mantenere la posizione e attenersi alle nuove scelte di vita quando ci si sente circondati da persone che scelgono di non cambiare, o peggio, di deridere e criticare attivamente. Questa è normale psicologia umana. Le persone inconsciamente tendono a sentirsi attaccate se vedono qualcun altro fare una cosiddetta scelta etica o morale, come se stessi stessi fossero giudicati o criticati.

Nel contesto del cambiamento climatico, la scienza è così straordinariamente chiara e gli impatti attuali e futuri sono così manifestamente importanti, che non riconoscerlo in modo significativo riflette una mancanza di comprensione o consapevolezza, o è semplicemente egoista. Piuttosto che contestare quei membri della società, un approccio più positivo che può aiutarti a far fronte al sentimento di emarginazione è quello di cercare attivamente persone affini.The Conversation

Circa l'autore

Nick Golledge, professore associato di glaciologia, Università di Victoria di Wellington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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