4 modi per ridurre il carbonio nel paniere alimentare

4 modi per ridurre il carbonio nel paniere alimentare Alena A / Shutterstock

In che modo il tuo negozio di alimentari influenza il pianeta? Bene, pensala in questo modo - consumando solo un uovo emette tra 260 e 330 g di CO₂ all'atmosfera. Questo perché prima che quell'uovo possa raggiungere il tuo piatto, gli alimenti per animali devono essere prodotti e consegnati alla gallina che lo depone. Quella gallina ha quindi bisogno di un riscaldamento di pompaggio nel capannone che condivide con le altre galline della fattoria e le loro uova devono essere trasportate, spesso in furgone, nel negozio da cui le acquisti, dove sono conservate in frigoriferi. C'è anche l'imballaggio che deve essere fatto per conservare le uova e il processo di cottura da considerare.

Tutto ciò richiede energia che, il più delle volte, viene generata utilizzando combustibili fossili. Siamo in grado di analizzare l'impronta di carbonio di un particolare prodotto alimentare determinando la quantità di gas serra emessi durante la produzione di materie prime, lavorazione industriale, trasporto, stoccaggio, cottura, consumo e rifiuti. Questo è chiamato approccio "dalla culla alla tomba".

Può aiutare le persone a capire meglio come le cose che usiamo ogni giorno influenzano il mondo che ci circonda. Con questo in mente, ecco quattro semplici regole per aiutarti a ridurre l'impronta di carbonio del tuo paniere alimentare durante il tuo prossimo viaggio di shopping.

1. Diversifica le tue fonti proteiche

Di tutto il bestiame, le mucche richiedono il terreno più pascolo e la maggior quantità di cibo proveniente da colture ad alta intensità di terra. I loro rutti generano anche grandi quantità di metano che scalda il pianeta, producendo l'impronta di carbonio della carne bovina in media quattro volte superiore a maiale e pollame. L'agnello ha un Impronta di carbonio altae anche il suo consumo dovrebbe essere ridotto.

4 modi per ridurre il carbonio nel paniere alimentare Le proteine ​​non devono provenire dalla carne. In effetti, fagioli e legumi sono spesso una fonte più sana, per te e per il pianeta. Buona fortuna immagini / Shutterstock

Grani, fagioli, lenticchie, soia e tofu, noci e semi, funghi e alghe contengono tutti alti livelli di proteine ​​e richiedono input molto più piccoli rispetto agli animali per crescere, dando loro un'impronta di carbonio molto bassa. Un recente studio ha dimostrato che è possibile ridurre le emissioni alimentari di gas serra dell'80%, semplicemente riducendo il consumo di carne del 70% e il consumo di latte del 65%.

2. Organico non significa basso contenuto di carbonio

In assenza di impronte di carbonio calcolate sulle etichette degli alimenti, i consumatori utilizzano comunemente altre informazioni sulle etichette per stimare l'impatto ambientale. Ma questi possono spesso fuorviare. I consumatori possono associare "organico" o "ruspante" a una migliore qualità ambientale (bassa intensità di pesticidi e allevamento più naturale degli animali) e per estensione presumono che siano prodotti a basse emissioni di carbonio. Ma mentre alcuni prodotti biologici, come il latte o l'olio d'oliva, hanno in genere un'impronta di carbonio inferiore rispetto ai normali equivalenti, è vero il contrario per latte di soia e uova biologiche e ruspanti rispetto a uova di fienile. Per la pasta, generalmente non c'è differenza tra varietà biologiche e non biologiche.


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Naturalmente, anche la cura del benessere degli animali e il sostegno all'uso limitato di fertilizzanti chimici sono considerazioni importanti. Ma evita di usare queste parole chiave per stimare il carico di carbonio degli alimenti.

4 modi per ridurre il carbonio nel paniere alimentare Il cibo biologico è spesso migliore per la fauna selvatica e il benessere degli animali, ma non è necessariamente migliore per il clima. Ana Lacob Photography / Shutterstock

3. Il locale non è sempre il migliore

Acquisto i prodotti locali non garantiscono un minore impatto ambientale. Il trasporto contribuisce in modo determinante al costo del carbonio degli alimenti, ma non è l'unico costo del carbonio. In effetti, il contributo di carbonio del trasporto è più elevato negli alimenti a basse emissioni di carbonio rispetto agli alimenti ad alto contenuto di carbonio. In questa misura, il concetto di "miglia alimentari" non dovrebbe essere usato come indicatore dell'impronta di carbonio, poiché considera solo l'elemento di trasporto dell'impronta di carbonio.

Ad esempio, il trasporto non aumenta di molto l'impronta per i prodotti ad alto tenore di carbonio come la carne e potrebbe traspirare che l'agnello dalla Nuova Zelanda durante la stagione della macellazione ha emissioni di carbonio inferiori rispetto all'agnello britannico fuori stagione, principalmente a causa del riduzione delle emissioni di anidride carbonica all'allevamento, a causa di una più favorevole tempo che consente agli animali di mangiare più erba e meno mangimi. D'altra parte, i fagiolini del Kenya o gli asparagi del Perù avranno una bassa impronta di carbonio alla produzione, ma la loro impronta di carbonio è molto aumentata dal volo che li porta agli scaffali dei supermercati nel Regno Unito.

Andare a livello locale è utile per frutta e verdura di stagione, ma il carbonio emesso dalla loro coltivazione in serra in inverno significa che l'importazione da un paese in cui i prodotti sono stagionali è generalmente più sostenibile. Certo, la cosa migliore sarebbe mangiare in sincronia con le stagioni naturali in cui vivi, se possibile.

L'impronta di carbonio del trasporto può essere inferiore anche per i prodotti trasformati. La spedizione di caffè macinato al posto dei chicchi di caffè o del succo d'arancia concentrato anziché delle arance implica solo il trasporto del prodotto finale, senza sprechi o acqua extra, e l'utilizzo di meno refrigerazione e meno imballaggi. Di conseguenza, il succo d'arancia concentrato emette meno CO₂ rispetto al succo d'arancia frescoe macinare il caffè dove vengono coltivati ​​i fagioli può essere più sostenibile rispetto all'importazione dei chicchi da macinare altrove.

4 modi per ridurre il carbonio nel paniere alimentare Che ci crediate o no, l'agnello allevato in Nuova Zelanda a volte potrebbe essere una scelta migliore per i consumatori del Regno Unito rispetto ai prodotti locali. Martin Bisof / Unsplash, CC BY-SA

4. L'imballaggio è importante

Gli imballaggi in plastica non sono sempre il male che si immagina di essere. Alcune opzioni di imballaggio, in particolare stagno e vetro, sono molto pesanti e quindi possono essere trasportate solo in quantità minori. Ciò significa che il loro trasporto richiede più energia per unità di cibo. Di conseguenza, il passaggio da questi tipi di materiali alla plastica, che è notevolmente più leggero, può ridurre le emissioni di carbonio. Questo è particolarmente vero se la plastica è riciclabile.

In alcuni casi, l'imballaggio in plastica può essere migliore rispetto a nessun imballaggio. Nel prolungare la durata di conservazione di prodotti freschi, la plastica può essere un alleato nel ridurre gli sprechi alimentari produce metano se va in discarica.Leggi di più: Perché alcuni imballaggi in plastica sono necessari per prevenire gli sprechi alimentari e proteggere l'ambiente

Riguardo agli Autori

Luca Panzone, Docente di comportamento dei consumatori, Newcastle University e Natasha Auch, PhD Candidate in Behavioral Economics, Newcastle University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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