Perché l'azione sui cambiamenti climatici si blocca e cosa fare al riguardo

Perché l'azione sui cambiamenti climatici si blocca e cosa fare al riguardo La miniera di superficie del Garzweiler ha prodotto 35 milioni di tonnellate di carbone bruno (lignite) nel 2017. La Germania prevede di eliminare gradualmente l'energia a carbone entro il 2038. (Shutterstock)

Gli equipaggi di lavoro sono scesi in 12 parcheggi per pendolari a Toronto alla fine di novembre 2018 e si sono diretti verso le stazioni di ricarica dei veicoli elettrici (EV). Il loro lavoro è arrivato sulla scia di un Rapporto IPCC ciò ha messo in guardia da gravi conseguenze ambientali, economiche e sanitarie in assenza di un forte slancio verso la decarbonizzazione entro il 2030.

Ma gli equipaggi non si stavano aggiungendo al due stazioni di ricarica installate in ogni parcheggio nel 2013. Sono venuti a rimuovili.

Questa cancellazione del progetto climatico di un governo provinciale da parte del suo successore fu solo la punta dell'iceberg che si stava sciogliendo. Il costante disfacimento della politica climatica è iniziato quando il governo conservatore neoeletto annullato il limite provinciale e il sistema commerciale e contratti di energia rinnovabile dal sistema di incentivazione tariffaria dell'Ontario. Ha inoltre rimosso i sussidi per i veicoli elettrici (fino a $ 14,000 per veicolo sotto il governo precedente).

Nonostante sia stato venduto come riduzione dei costi, alcune delle inversioni sono state costose. Annullamento di 750 progetti di energia rinnovabile, ad esempio, costo 231 milioni di $.

È allettante vedere questo svolgimento attraverso l'obiettivo della politica polarizzata che affligge molte democrazie occidentali. Quello manca il quadro più grande.

La nostra ricerca su più di due dozzine di iniziative per il clima in tutto il mondo - dal livello della comunità alla scala globale - ha rivelato che la storia dell'Ontario è tristemente familiare. Non mancano iniziative sul clima: i nostri casi studio sono solo una piccola sezione di migliaia. Piuttosto, il problema è che queste iniziative tendono ad iniziare, a fare qualche progresso e poi a bloccarsi o addirittura a regredire.

Tutto è collegato

La dipendenza dall'energia fossile significa che è difficile per una nuova politica o tecnologia isolare catalizzare i cambiamenti rivoluzionari. Parte della storia è il respingimento che generano, come è accaduto in Ontario, dagli interessi politici ed economici che mobilitano l'opposizione.


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Ma la resistenza aperta non è l'unico ostacolo al cambiamento. Il cambiamento di una cosa spesso si traduce nella potente inerzia di politiche, tecnologie, interessi e modelli di comportamento correlati.

Ad esempio, una politica locale o provinciale volta a incentivare gli acquisti di veicoli elettrici consentendo il parcheggio gratuito o fornendo sussidi può fare progressi nel ridurre le emissioni. Ma se altre parti del sistema di trasporto non cambiano, la politica si arresterà o si invertirà.

Perché l'azione sui cambiamenti climatici si blocca e cosa fare al riguardo Un uomo collega la sua Volkswagen e-Golf in una stazione di ricarica a Peterborough, Ontario, nel giugno 2018. LA STAMPA CANADESE / Doug Ives

Senza stazioni di ricarica, le persone avranno ansia da distanza. Se i sussidi diminuiscono o livelli più alti di governo non impongono standard di carburante più rigorosi, i mercati dei veicoli elettrici può prosciugare. Se la rete elettrica viene fornita da energia sporca di carbone o altri combustibili ad alto tenore di carbonio, gli acquisti di veicoli elettrici avranno un effetto minore sulle emissioni complessive. Se, di conseguenza, l'assorbimento dei veicoli elettrici rimane basso, le compagnie automobilistiche e il pubblico possono opporsi a politiche che sono costose per un impatto limitato.

Queste dinamiche stimolanti e interdipendenti sono evidenti in tutte le politiche e le scale. Anche in Germania, che ha implementato alcune delle politiche energetiche rinnovabili più aggressive, la decarbonizzazione si è fermata nonostante il forte sostegno pubblico. Prezzi e dinamiche politiche, come la rivoluzione del gas di scisto al di fuori della Germania e la decisione di eliminare gradualmente l'energia nucleare, hanno portato il carbone a diventare la fonte di energia più economica, con conseguente ampliamento delle centrali a carbone.

L'eliminazione graduale della potenza carbonifera tedesca sarà completata nel 2038 (troppo lento secondo alcuni attivisti) e viene fornito con miliardi di euro di risarcimento per gli stati e le aziende produttrici di carbone.

Il purgatorio del cambiamento incrementale

Anche le iniziative per il clima si bloccano perché lo slancio che generano non è sempre nella direzione di un cambiamento sostanziale o di una decarbonizzazione. Ad esempio, il passaggio dalla produzione di elettricità a carbone al gas naturale può ridurre le emissioni. Tuttavia, passando a questo ponte il carburante rafforza la dipendenza dall'energia fossile. Le coalizioni politiche che sostengono e beneficiano di un tale cambiamento iniziale potrebbero non favorire un'azione più aggressiva.

Un esempio è quello del Colorado Nuova politica di economia energetica. A metà degli anni 2000, includeva un impegno a passaggio dal carbone alle energie rinnovabili supportato da sindacati e società energetiche. La rivoluzione del fracking, tuttavia, ha abbassato i prezzi del gas naturale e ha incoraggiato lo sviluppo di coalizioni che lo hanno sostenuto come combustibile di transizione.

Il governo dello stato ha successivamente ridefinito la nuova economia energetica per includere il gas naturale, minando il suo impegno per le energie rinnovabili. Questo spostamento ha portato il Colorado su un percorso migliorato, ma ancora ad alta intensità di carbonio. Lo stato è nel mezzo di cambiando nuovamente le normative su petrolio e gas.

Perché l'azione sui cambiamenti climatici si blocca e cosa fare al riguardo I lavoratori tendono ad una testa di pozzo in un'operazione di fratturazione idraulica fuori Rifle, Colorado, nel marzo 2013. AP Photo / Brennan Linsley

Queste dinamiche si applicano ugualmente agli individui. Gli studi dimostrano che può spingere le persone a cambiare le loro pratiche quotidiane diminuire il loro supporto per politiche più ampie e trasformative perché si sentono hanno fatto abbastanza.

Staccarsi

La nostra ricerca ha identificato quattro domande da porre durante la progettazione e l'implementazione dell'azione per il clima per contrastare queste dinamiche: interrompe la dipendenza dall'energia fossile? Costruisce coalizioni che favoriscono azioni più aggressive? È sensibile a connessioni più ampie? Accende l'azione per il clima altrove?

Queste domande suggeriscono la necessità valorizzare il potenziale trasformativo di qualsiasi azione per il clima piuttosto che (solo) le riduzioni immediate delle emissioni. Le riduzioni rapide delle emissioni come quelle generate dalla commutazione del carburante sono seducenti ma possono bloccarsi. Invece, i responsabili politici dovrebbero valutare l'azione per il clima se contribuisce a interrompere la dipendenza dall'energia fossile e a rafforzare percorsi alternativi.

Essere sbloccati richiede anche di pensare oltre le singole politiche. Una politica EV di successo come quella norvegese presta attenzione all'intero settore dei trasporti personali (tasse e sussidi, infrastrutture, ecc.). Ha anche catalizzato il cambiamento nel più ampio settore dei trasporti, incluso traghetti elettrici e aviazione.

Perché l'azione sui cambiamenti climatici si blocca e cosa fare al riguardo Un traghetto a batteria trasporta veicoli attraverso Sognefjorden, il fiordo più grande della Norvegia, dozzine di volte al giorno. (Wikimalte / Wikimedia), CC BY-SA

Inoltre, le politiche per iniziare sono diverse da quelle per il mantenimento e l'estensione dell'azione per il clima. Un modo per creare coalizioni di sostegno più ampie è quello di costruire giustizia ed equità in ogni azione per il clima. Eccessivamente iniziative tecnocratiche sul clima, come le città intelligenti, possono bloccarsi e non riuscire a catalizzare un'ampia decarbonizzazione in parte perché non riescono a generare coalizioni ampie e diversificate per basarsi sui successi iniziali.

Costruire una società migliore non è possibile senza affrontare il cambiamento climatico. Affrontare il cambiamento climatico non lo è politicamente fattibile senza perseguire una società più giusta ed equa per garantire un ampio sostegno.

Informazioni sugli autori

Matthew Hoffmann, professore di scienze politiche e condirettore del laboratorio di governance ambientale, Università di Toronto e Steven Bernstein, professore di scienze politiche e condirettore del laboratorio di governance ambientale, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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