Stoneflies e Mayflies sono le "miniere di carbone delle Canarie" dei nostri flussi

Stoneflies e Mayflies sono le "miniere di carbone delle Canarie" dei nostri flussi La presenza di mosche e mosche di pietra indica che nelle vicinanze è presente acqua pulita. Andrew / flickr, CC BY-NC

I pescatori esperti riconoscono che per una trota, la "cena a base di bistecca" per eccellenza è una mosca o una mosca comune. Ecco perché gli appassionati di pesca a mosca faranno di tutto per imitare questi insetti aggraziati, eleganti e fragili.

Condivido la loro passione, ma per diversi motivi. Come un entomologo che ha ha studiato stoneflies e mayflies da oltre 40 anni, ho scoperto che questi insetti hanno un valore ben al di là dell'esca che attira la trota - sono indicatori della qualità dell'acqua nei corsi d'acqua e sono un pezzo cruciale della rete alimentare più grande. E sono nei guai.

Raccolta di bug

Ho servito come direttore del CP Gillette Museum of Artropod Diversity dal 1986. Il più grande brivido della mia carriera è stato collezionare e aggiungere mayflies e stoneflies alla nostra collezione.

Stoneflies e Mayflies sono le "miniere di carbone delle Canarie" dei nostri flussi Boris Kondratieff raccoglie insetti acquatici in Oregon con l'ex studente Chris Verdone.

Per trovare esemplari, ho viaggiato in flussi incontaminati in ogni stato degli Stati Uniti, Canada, Messico, America Centrale, Brasile, Ecuador, Penisola Araba ed Europa. I miei viaggi di raccolta hanno prodotto più di 100 nuove specie di mosche e moscerini.

Uno dei miei preferiti mi è letteralmente caduto in grembo mentre stavo battendo una vegetazione lussureggiante lungo un ruscello incontaminato nel sud dell'Oregon nel maggio 2014. Il foglio battente è un mezzo efficace per campionare una vegetazione densa e fluida, dove si nascondono insetti adulti. Il foglio stesso è realizzato in robusta tela tesa su due traverse di legno. Un bastone viene utilizzato per far cadere gli insetti dalla vegetazione sulla tela, dove vengono raccolti.

Quando vidi cadere un grosso insetto giallo e nero sul mio foglio, capii immediatamente che si trattava di una nuova specie di mosca selvatica, precedentemente sconosciuta alla scienza. Ero estatico. I miei colleghi e io successivamente lo descrisse come Kathroperla siskiyou, dopo le montagne Siskiyou del sud dell'Oregon.


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Mayflies e stoneflies prosperano in acque non inquinate - un fatto che io e i miei colleghi abbiamo assistito in prima persona alle nostre numerose spedizioni. Non solo vediamo una maggiore abbondanza complessiva di questi insetti in flussi puliti, ma anche una maggiore diversità delle specie. Nelle aree inquinate, osserviamo l'esatto contrario. Senza dubbio, la presenza o l'assenza di mayflies e stoneflies in un flusso è un indicatore affidabile della qualità della sua acqua.

Anche il ruolo di mayflies e stoneflies nella catena alimentare è fondamentale. Maya e acerbe immaturi consumano alghe, piante viventi, foglie morte, legno e a vicenda. In questa fase ninfa, quando hanno le branchie e vivono esclusivamente sott'acqua, sono un'importante fonte di cibo per molti animali più in alto nella catena alimentare, compresi pesci e trampolieri. Quando le mayflies e i stoneflies emergono dall'acqua da adulti, sono cibo essenziale per ragni, altri insetti come libellule e libellule e molti tipi di uccelli e pipistrelli.

Stoneflies e Mayflies sono le "miniere di carbone delle Canarie" dei nostri flussi Mayflies sono nel menu per questo principiante affamato. Keith Williams / flickr, CC BY-NC

Attualmente, gli scienziati lo stimano 33% di tutti gli insetti acquatici sono minacciati di estinzione in tutto il mondo. Molte di queste specie sono mayflies e stoneflies. Le specie di mayfly Ephemera compar si è già estinto in Coloradoe diversi altre specie di insetti acquatici sono minacciate nel mio stato d'origine.

La vita si scarica in un ruscello

Meno dell'1% dell'acqua della Terra è potabile e disponibile per uso umano. Mantenere la qualità dell'acqua è diventata una sfida sempre crescente a causa del gran numero di sostanze chimiche che le persone usano nella vita quotidiana e nel commercio. I contaminanti comuni come sedimenti, arricchimenti organici inclusi fertilizzanti e rifiuti animali e metalli pesanti sono costantemente farsi strada nelle acque, anche. Il declino della qualità dell'acqua è come una sirena della polizia che avvisa l'umanità di problemi di inquinamento attuali, in corso ed emergenti.

Stoneflies e Mayflies sono le "miniere di carbone delle Canarie" dei nostri flussi Le piantagioni native lungo una via navigabile possono ridurre il deflusso delle acque piovane. Sheryl Watson / Shutterstock.com

Una delle mie grandi passioni è illuminare gli altri su come proteggere la risorsa naturale più preziosa del pianeta: ruscelli e fiumi. Individualmente, i cittadini possono fare la differenza. L'acqua piovana è il problema di qualità dell'acqua numero uno a livello nazionale. Valorizzare e piantare tamponi ripariali - ovvero, aree piantate vicino a corsi d'acqua - possono aiutare a prevenire le precipitazioni e il deflusso degli irrigatori. Le persone possono anche stabilire le priorità usando solo piante autoctone; riduzione delle aree di falciatura; rifiuti di riciclaggio o compostaggio; utilizzando meno o nessun fertilizzante; evitando l'uso di pesticidi; e insaccare i rifiuti domestici. Insistere affinché le leggi ambientali vengano applicate e rafforzate contribuirà anche a ridurre l'inquinamento idrico.

Senza acqua pulita, la vita sulla Terra diventerà difficile o impossibile per le moschee e i sassolini, per non parlare delle persone.

Circa l'autore

Boris Kondratieff, professore di entomologia e curatore del CP Gillette Museum of Artthodod Diversity, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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