Abbiamo il vaccino per la disinformazione climatica: usiamolo

Abbiamo il vaccino per la disinformazione climatica: usiamolo Esporre le persone a probabili campagne di disinformazione sulle cause degli incendi contribuirà a inocularle. JASON O'BRIEN / AAP

La recente crisi degli incendi boschivi in ​​Australia sarà ricordata per molte cose, non ultima la tragica perdita di vite umane, proprietà e paesaggio. Ma un altro fattore l'ha reso notevole: il diluvio della disinformazione diffuso dai negazionisti del clima.

Man mano che il cambiamento climatico peggiora - e con esso il rischio di incendi boschivi - vale la pena considerare come proteggere il pubblico dalle campagne di disinformazione nelle future stagioni degli incendi.

Quindi, come possiamo convincere le persone a non essere ingannate? Una risposta promettente si trova in un ramo della psicologia chiamato "teoria dell'inoculazione”. La logica è analoga a come funziona un vaccino medico: puoi prevenire la diffusione di un virus dando a molte persone una piccola dose.

Nel caso della disinformazione degli incendi boschivi, questo significa esporre, in anticipo, i miti che molto probabilmente saranno perpetrati dagli scettici.

Bunkum degli incendi boschivi

La disinformazione può assumere molte forme, tra cui raccolta di dati ciliegia o distorsione dei dati, interrogatorio sul consenso scientifico di presentando falsi esperti e fabbricazione completa.

Sulla questione degli incendi boschivi in ​​Australia, ci sono pochi dubbi scientifici che il cambiamento climatico causato dall'uomo sta aumentando la loro grandezza e frequenza. Ma affermazioni spurie sui social media e altrove alla fine hanno cercato di confondere le acque:

Dove andrà dopo?

Scienza del clima indica chiaramente i volti dell'Australia condizioni meteorologiche antincendio più pericolose in futuro. Nonostante ciò, la negazione del clima organizzata continuerà inevitabilmente.

Research - Ricerca ha ripetutamente mostrato che se il pubblico sa, in anticipo, quale disinformazione è probabile che incontrino e perché sia ​​sbagliato, è meno probabile che lo accettino come vero.

Questa inoculazione comporta due elementi: un avvertimento esplicito di un imminente tentativo di disinformazione e una confutazione della disinformazione anticipata.

Ad esempio, la ricerca ha dimostrato che se alle persone veniva detto come l'industria del tabacco usava falsi esperti per fuorviare il pubblico sui rischi per la salute del fumo, avevano meno probabilità di essere fuorviati da strategie simili utilizzate per negare il cambiamento climatico.

È quindi importante anticipare il prossimo stadio di disinformazione sulle cause delle catastrofi. Una probabile strategia sarà quella di confondere il pubblico sfruttando il ruolo della variabilità climatica naturale.

Questa tattica è stata utilizzata in precedenza. Quando la variabilità naturale ha rallentato il riscaldamento globale nei primi anni 2000, alcuni lo hanno erroneamente affermato il riscaldamento globale "si era fermato".

Certo, il riscaldamento non si è mai fermato - una fluttuazione naturale ineccepibile rallentò semplicemente il processo, che successivamente riprese.

La variabilità climatica naturale potrebbe portare a occasionali lievi incendi in futuro. Quindi, armiamoci dei fatti per combattere gli inevitabili tentativi di fuorviare.

Ecco i fatti

Il legame tra i cambiamenti climatici causati dall'uomo e le condizioni meteorologiche estreme è ben stabilito. Ma variabilità naturale, come Eventi di El Niño e La Niña nell'Oceano Pacifico a volte può oscurare il riscaldamento globale per alcuni anni.

Il video qui sotto illustra questo. Abbiamo usato i dati storici di Adelaide per proiettare l'incidenza prevista di ondate di calore estreme per il resto del secolo, ipotizzando un tendenza al riscaldamento continuo di 0.3 ℃ per decade.

Il pannello superiore mostra la distribuzione di tutte le 365 temperature massime giornaliere per un anno, con la media annuale rappresentata dalla linea rossa verticale. Col passare degli anni, questa distribuzione si sta muovendo lentamente; la linea rossa diverge sempre più dalla temperatura media osservata prima che il clima iniziasse a cambiare (la linea nera verticale).

Il pannello inferiore mostra l'incidenza prevista di ondate di calore estreme per ogni anno fino al 2100. Ogni linea verticale rappresenta un'onda di calore intensa (cinque giorni consecutivi in ​​eccesso di 35 ℃ o tre giorni in eccesso di 40 ℃). Ogni ondata di calore amplifica il pericolo di incendio in quell'anno.

L'analisi nel video chiarisce alcuni aspetti importanti del cambiamento climatico:

  1. il numero e la frequenza delle onde di calore estreme aumenteranno man mano che il clima continua a riscaldarsi

  2. almeno per i prossimi decenni, gli anni con le ondate di calore possono essere seguiti da uno o più anni senza uno

  3. la tregua sarà breve solo perché l'inesorabile tendenza al riscaldamento globale rende sempre più inevitabili le condizioni estreme di incendio.

Guardando al futuro

Quando si tratta di stagioni di incendi mostruosi, il legame con i cambiamenti climatici è innegabile. L'inferno di questa stagione è un segno del peggio che verrà, anche se non accade ogni anno.

Educare il pubblico alla scienza del clima e alle tattiche utilizzate dai disinformatori aumenta le probabilità che i "fatti alternativi" non ottengano trazione.

Si spera che ciò bandirà la disinformazione sullo sfondo del dibattito pubblico, aprendo la strada a soluzioni politiche significative.

Informazioni sugli autori

Stephan Lewandowsky, presidente di psicologia cognitiva, Università di Bristol e John Hunter, University Associate, Institute for Marine and Antarctic Studies, Università di Tasmania

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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