Le principali compagnie aeree affermano di agire sul cambiamento climatico, non molto

Le principali compagnie aeree affermano di agire sul cambiamento climatico, non molto

Se sei un viaggiatore interessato a ridurre le emissioni di anidride carbonica, è meglio volare con alcune compagnie aeree rispetto ad altre?

Molte delle principali compagnie aeree del mondo hanno annunciato piani per diventare "carbon neutral", mentre altre stanno sperimentando nuovi carburanti per l'aviazione. Ma alcune delle loro iniziative sul clima stanno facendo molta differenza?

Queste erano le domande a cui ci siamo prefissati di rispondere un anno fa, analizzando quali sono le 58 maggiori compagnie aeree del mondo - che volano il 70% del totale chilometri disponibili a sedere - stanno facendo fede alle loro promesse per ridurre il loro impatto sul clima.

Le buone notizie? Alcune compagnie aeree stanno compiendo passi positivi. Le cattive notizie? Quando si confronta ciò che viene fatto con la continua crescita delle emissioni, anche le migliori compagnie aeree non stanno facendo abbastanza vicino.

Voli più efficienti aumentano ancora le emissioni

La nostra ricerca trovato tre quarti delle più grandi compagnie aeree del mondo ha mostrato miglioramenti nell'efficienza del carbonio - misurata come biossido di carbonio per posto disponibile. Ma non è lo stesso del taglio delle emissioni complessivo.

Un buon esempio è stato il vettore di bandiera spagnolo Iberia, che ha ridotto le emissioni per posto di circa il 6% nel 2017, ma ha aumentato le emissioni assolute del 7%.



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Per il 2018, rispetto al 2017, l'impatto collettivo di tutte le misure climatiche adottate dalle 58 maggiori compagnie aeree ha registrato un miglioramento dell'1%. Questo non è all'altezza dell'obiettivo del settore di raggiungere un 1.5% di aumento in efficienza. E i miglioramenti sono stati più che spazzati via dall'aumento annuo complessivo del 5.2% delle emissioni del settore.

Questa sfida è ancora più chiara quando si guarda leggermente più indietro. Cifre del settore mostrano che le compagnie aeree globali hanno prodotto 733 milioni di tonnellate di emissioni di CO₂ nel 2014. Le tariffe in calo e più persone che volevano volare hanno visto le emissioni delle compagnie aeree aumentare del 23% in soli cinque anni.

Cosa stanno facendo le compagnie aeree?

Le compagnie aeree hanno segnalato iniziative climatiche in 22 aree, tra cui le più comuni riguardano il rinnovo della flotta, l'efficienza del motore, la riduzione del peso e l'ottimizzazione della rotta di volo. Esempi in la nostra carta includere:

  • Singapore Airlines ha modificato i motori Trent 900 sui propri aeromobili A380, risparmiando 26,326 tonnellate di CO₂ (pari allo 0.24% delle emissioni annuali della compagnia aerea);
  • Gli sforzi di KLM per ridurre il peso a bordo hanno portato a una riduzione di CO₂ di 13,500 tonnellate (0.05% delle emissioni di KLM).
  • Etihad registra risparmi di 17,000 tonnellate di CO₂ grazie ai miglioramenti del piano di volo (0.16% delle sue emissioni).


Diciannove delle 58 grandi compagnie aeree che ho esaminato investono in carburanti alternativi. Ma la portata dei loro programmi di ricerca e sviluppo e l'uso di carburanti alternativi rimane minuscola.

Ad esempio, per la Giornata della Terra 2018 Air Canada ha annunciato un risparmio di emissioni di 160 tonnellate dal mescolare 230,000 litri di carburante “biojet” in 22 voli nazionali. Quanto carburante era quello? Neanche abbastanza per riempire la capacità di oltre 300,000 litri di un solo aereo A380.

Promesse carbon neutral

Alcune compagnie aeree, tra cui Qantas, mirano a esserlo carbon neutral di 2050. Anche se non sarà facile, Qantas almeno sta iniziando con una migliore comunicazione sul clima; è uno dei soli otto compagnie aeree affrontare il suo rischio di carbonio attraverso il sistematico Task force sulle informazioni finanziarie relative al clima processo.

Circa la metà delle principali compagnie aeree si occupa della compensazione del carbonio, ma solo 13 forniscono informazioni su impatti misurabili. Le tesi includono Air New Zealand, con il suo programma FlyNeutral per aiutare a ripristinare la foresta nativa in Nuova Zelanda.

Questa mancanza di dettagli significa che l'integrità di molti schemi di compensazione è discutibile. E anche se gestiti correttamente, offset ancora evitare il fatto che non possiamo fare tagli di carbonio profondi se continuiamo a volare ai tassi attuali.

Cosa devono fare le compagnie aeree e i governi

La nostra ricerca mostra che gli sforzi climatici delle principali compagnie aeree non stanno raggiungendo abbastanza vicino. Per ridurre le emissioni del trasporto aereo, sono urgentemente necessari tre importanti cambiamenti.

  1. Tutte le compagnie aeree devono attuare tutte le misure nelle 22 categorie coperte il nostro rapporto per raccogliere ogni possibile guadagno in termini di efficienza.

  2. Sono necessarie molte più ricerche per sviluppare carburanti alternativi per l'aviazione che riducano realmente le emissioni. Dato ciò che abbiamo visto finora, è improbabile che questi siano biocarburanti. I carburanti elettronici - combustibili liquidi derivati ​​da anidride carbonica e idrogeno - possono fornire una soluzione del genere, ma ci sono sfide da affrontare, compresi i costi elevati.

  3. I governi possono - e alcuni paesi europei lo fanno - imporre tasse sul carbonio e quindi investire in alternative a basse emissioni di carbonio. Possono anche fornire incentivi allo sviluppo di nuovi carburanti e infrastrutture alternative, come aerei ferroviari o elettrici per viaggi più brevi.

Come puoi fare la differenza

Il nostro documento di ricerca è stato pubblicato alla fine dell'anno scorso, in occasione di un evento del World Travel and Tourism Council collegato al Vertice sul clima di Madrid. L'attivista Greta Thunberg ha navigato in tutto il mondo per essere lì, piuttosto che volare.

I viaggiatori a reddito più alto di tutto il mondo hanno avuto un impatto sproporzionatamente elevato nel far salire le emissioni del trasporto aereo.



Ciò significa che anche tutti noi che abbiamo il privilegio di volare, per lavoro o per piacere, abbiamo un ruolo da svolgere:

  1. ridurre il nostro volo (completamente, o volare di meno)
  2. Offset carbonio
  3. per viaggi essenziali, volando solo con le compagnie aeree che fanno di più per ridurre le emissioni.

Per avere davvero un impatto, molti più di noi devono fare tutti e tre.

Circa l'autore

Susanne Becken, professore di turismo sostenibile e direttore del Griffith Institute for Tourism, Griffith University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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