Perché un mondo migliore ha bisogno di una migliore economia

Perché un mondo migliore ha bisogno di una migliore economia

Foto di aaaaimages / Getty Images

La scienza ci avverte che saranno gli anni '2020 ultima opportunità dell'umanità per salvarsi da una catastrofe climatica. L'azione decisiva deve iniziare quest'anno. Il cambiamento climatico, tuttavia, è solo una delle tante crisi che ci dicono che gli affari come al solito non sono un'opzione. Non dobbiamo ritardare le azioni per creare il mondo che realmente desideriamo.

Il tema del primo numero di SÌ! rivista in questo decennio decisivo è "Il mondo che vogliamo". Indica che i fallimenti dell'economia attuale richiederanno azioni ben oltre una riduzione delle emissioni di carbonio. L'articolo di apertura del numero, "Abbiamo in mente un mondo migliore,"Giustamente suggerisce che l'imperativo di agire crea un'opportunità senza precedenti di concepire e creare un mondo in cui ogni persona conta e ha un'opportunità per una vita dignitosa e soddisfacente.

La radice dei problemi che stiamo affrontando è il totale fallimento dell'economia nel guidare la gestione della nostra famiglia globale. A metà del XX secolo, la scuola di economia neoliberista assunse il controllo della disciplina e focalizzò i decisori politici e l'opinione pubblica sul prodotto interno lordo, sugli indici dei mercati finanziari e sulle statistiche ufficiali sull'occupazione come indicatori primari della performance economica.

A meno che uno o più di questi indici non vacillino, gli economisti ci assicurano che l'economia sta andando bene. Per quanto riguarda la risoluzione dei principali problemi della società come i cambiamenti climatici e la disuguaglianza, i loro suggerimenti sono generalmente limitati alle modifiche politiche al fine di migliorare marginalmente tali indicatori.

Nonostante le sue affermazioni, l'economia neoliberista è più ideologia che scienza. I suoi devoti assumono un mondo che esiste solo nelle menti del credente. I suoi presupposti accecano i suoi seguaci al fallimento sistemico di un'economia che sta distruggendo la capacità della Terra di sostenere la vita costringendo la maggior parte delle persone del mondo a una lotta quotidiana sempre più difficile per soddisfare i loro bisogni di base. Il collasso sociale che ne risulta provoca violenza e sostegno ai leader autoritari.


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Nel mondo immaginato degli economisti neoliberisti, la crescita del PIL e della ricchezza finanziaria è lo scopo principale della società. Ci farebbero credere che ognuno di noi serva meglio la società competendo per massimizzare il nostro reddito e consumo personale ignorando le conseguenze sociali e ambientali. Educano i nostri giovani a ignorare sia la realtà sia i principi etici di lunga data nei loro ruoli futuri come cittadini, leader politici, dirigenti aziendali e attivisti della comunità. Questo messaggio profondamente imperfetto è costantemente rafforzato dai media popolari.

Nonostante le sue evidenti carenze, l'economia neoliberista continua a dominare la mancanza di un'alternativa credibile fondata su ipotesi e valori autentici. Non è possibile detronizzare una teoria consolidata semplicemente dimostrando che è carente. Continuerà il suo regno fino a quando non verrà sostituito da una teoria migliore.

Dobbiamo far progredire lo sviluppo e l'accettazione di un'economia adatta alle sfide del 21 ° secolo. Un'economia del 21 ° secolo ci guiderà nel realizzare la trasformazione di cultura, istituzioni, tecnologia e infrastrutture essenziali per la nostra capacità di garantire il benessere di tutte le persone e della Terra vivente. Lo chiameremo "economia", perché farà ciò che l'economia è destinata a fare. Al di là del nome, tuttavia, avrà poca somiglianza con l'ideologia neoliberista del XX secolo che continua a dominare. Il contrasto nelle ipotesi di definizione di questi due sistemi è riassunto nella tabella seguente.

ipotesi infografiche di economia neoliberista

Ecco due esempi principali dei molti modi in cui l'economia del 21 ° secolo differirà da quella del secolo scorso. Il primo riguarda gli indicatori, il secondo con i soldi.

Otteniamo ciò che misuriamo, quindi è tempo che perdiamo la nostra ossessione per la crescita del PIL, un indicatore semplice semplicistico che ci dice principalmente quanto bene sia l'economia a beneficio del già più ricco tra noi. Kate Raworth, il principale architetto mondiale dell'economia del 21 ° secolo, sostiene due pannelli di indicatori, uno incentrato sul benessere della Terra e l'altro su quello delle persone. Un'economia del 21 ° secolo ci guiderà nella gestione delle relazioni tra i due in modo da garantire il benessere di entrambi.

Una seconda preoccupazione che definisce l'economia del 21 ° secolo sarà la creazione di un sistema finanziario che non collasserà se il PIL non riuscirà a crescere. Nell'attuale accordo, il denaro viene creato da un sistema di banche private a scopo di lucro che creano la maggior parte dell'offerta di moneta della società emettendo prestiti che devono essere rimborsati con gli interessi. Molto poco di quel denaro va in nuovi investimenti produttivi; la maggior parte finanzia consumi e bolle finanziarie.

In base a tale accordo, l'economia deve crescere continuamente per creare domanda di nuovi prestiti. Dal momento che il denaro per rimborsare gli interessi non è stato creato nel processo di concessione di un prestito, sono necessari nuovi prestiti per creare il denaro aggiuntivo per questo. Se il PIL non riesce a crescere, i mutuatari sono costretti al default, le banche vanno in bancarotta, il denaro scompare, l'economia si chiude e le esigenze essenziali rimangono insoddisfatte.

L'economia del ventesimo secolo afferma che le economie possono crescere indefinitamente, ma la storia dimostra che si tratta di un falso presupposto. Una volta abbandonata questa finzione, dobbiamo trovare un nuovo modo di creare denaro.

Un modo è spostare la creazione di denaro dalle banche private a banche pubbliche. Mentre le banche private cercano di massimizzare i rendimenti addebitando gli interessi sui prestiti, le banche pubbliche espandono l'offerta di moneta fornendo ai governi nuovi soldi senza interessi da spendere per finanziare gli investimenti pubblici. Elaborare la progettazione e la gestione di tali sistemi pubblici per evitare abusi e inflazione sarà un problema importante per l'economia del 21 ° secolo.

Le differenze tra il modo in cui la vecchia e la nuova economia affrontano gli indicatori economici e la creazione di moneta sottolineano l'urgenza della nostra necessità di una migliore economia per creare un mondo migliore.

Circa l'autore

David Korten è co-fondatore di YES! Media, presidente del Living Economies Forum, membro del Club di Roma e autore di libri influenti, tra cui "Quando le corporazioni governano il mondo" e "Cambia la storia, cambia il futuro: un'economia vivente per una terra viva". ” Il suo lavoro si basa sulle lezioni dei 21 anni in cui lui e sua moglie, Fran, hanno vissuto e lavorato in Africa, Asia e America Latina nel tentativo di porre fine alla povertà globale.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

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