Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra

Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra Lucas Jackson / Reuters

Il numero di persone che pedalano e camminano negli spazi pubblici durante COVID-19 è salito alle stelle. Le città da Bogotà a Berlino e Vancouver hanno piste ciclabili ampliate e percorsi pubblici per accogliere il traffico ciclistico extra. In Australia, il governo del Nuovo Galles del Sud lo è consigli incoraggianti seguire l'esempio.

La distanza sociale obbligatoria ai sensi di COVID-19 sta sconvolgendo il modo in cui viviamo e lavoriamo, creando nuovi modelli di vita. Ma una volta che la crisi sarà finita, il quadro tornerà alla normalità?

Questa è una delle molte domande chiave che emergono quando diventa chiaro l'effetto preciso della pandemia sulle emissioni di carbonio.

La nostra ricerca pubblicato oggi in Nature Climate Change mostra come COVID-19 ha influenzato le emissioni globali in sei settori economici. Abbiamo scoperto un calo significativo delle emissioni globali giornaliere - il più marcatamente, il 7 aprile.

L'analisi è utile se si considera il profondo cambiamento strutturale necessario per spostare l'economia globale a zero emissioni.

Prendi, ad esempio, le nostre strade più tranquille. La caduta del traffico stradale è stata la principale causa del declino globale delle emissioni. Pertanto, se incoraggiamo il ciclismo e il lavoro da casa per continuare oltre l'attuale pandemia, i nostri obiettivi climatici diventeranno molto più raggiungibili.

Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra Emissioni fossili globali giornaliere di anidride carbonica in milioni di tonnellate. Le linee tratteggiate rappresentano diversi scenari futuri nell'evoluzione dei livelli di pandemia e di confinamento.


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Sgranocchiando i numeri

Alla fine di ogni anno pubblichiamo il Budget globale del carbonio - una pagella sulle tendenze globali e regionali del carbonio. Ma le circostanze insolite quest'anno ci hanno spinto a eseguire un'analisi preliminare.

Abbiamo calcolato come la pandemia abbia influenzato le emissioni giornaliere di biossido di carbonio in 69 paesi, coprendo il 97% delle emissioni globali e sei settori economici.

Richiedeva la raccolta di nuovi dati altamente dettagliati in diversi modi e da diverse fonti.

Ad esempio, abbiamo esaminato l'attività di trasporto di superficie e aereo utilizzando i dati delle richieste di direzione TomTom e Apple iPhone, i registri del traffico autostradale e le partenze degli aeroporti. Abbiamo usato i dati giornalieri per stimare i cambiamenti nell'uso di elettricità.

E abbiamo creato un indice che mostra il livello e la dimensione della popolazione confinata in ciascun paese, per estrapolare i dati disponibili in tutto il mondo.

Il picco della pandemia

Ai primi di aprile, la riduzione dell'attività globale ha raggiunto il picco. Il 7 aprile, le emissioni globali sono state inferiori del 17% rispetto a un giorno equivalente nel 2019.

Le emissioni giornaliere totali all'inizio di aprile erano simili a quelle osservate nel 2006. Il fatto che il mondo ora emetta tanto in condizioni di "blocco" come in condizioni normali appena 14 anni fa sottolinea la rapida crescita delle emissioni in quel momento.

Il traffico stradale ha contribuito maggiormente al calo delle emissioni (43%). I successivi maggiori contributi sono stati il ​​settore energetico (elettricità e calore) e l'industria (produzione e produzione di materiali come cemento e acciaio). Questi tre settori combinati sono stati responsabili dell'86% del calo delle emissioni giornaliere.

Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra

Il picco di caduta giornaliera nell'attività di aviazione globale (60%) è stato il più grande di qualsiasi settore che abbiamo analizzato. Ma il contributo del trasporto aereo al calo complessivo delle emissioni è stato relativamente ridotto (10%) perché costituisce solo il 3% delle emissioni globali.

Dato che le persone sono rimaste a casa, abbiamo riscontrato un piccolo aumento delle emissioni globali del settore residenziale.

In Australia, il nostro confino ad alto livello diffuso ha innescato un calo stimato delle emissioni giornaliere di picco del 28%, due terzi in più rispetto alla stima globale del 17%.

Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra

Le prospettive per il 2020

Abbiamo valutato come la pandemia influenzerà le emissioni di anidride carbonica nel resto del 2020. Ovviamente, ciò dipenderà dalla forza delle restrizioni nei prossimi mesi e dalla loro durata.

Se il diffuso confinamento globale termina a metà giugno, stimiamo che le emissioni globali di carbonio nel 2020 diminuiranno del 4% circa rispetto al 2019. Se restano in vigore restrizioni meno severe per il resto dell'anno, la riduzione sarebbe del 7% circa.

Se consideriamo i vari scenari pandemici e le incertezze nei dati, l'intera gamma del calo delle emissioni va dal 2% al 13%.

Ora per il contesto importante. Secondo l'accordo sul clima di Parigi e secondo il Rapporto sulle lacune delle Nazioni Unite, le emissioni globali devono scendere tra il 3% e il 7% ogni anno tra oggi e il 2030 per limitare il cambiamento climatico ben al di sotto di 2 ℃ e 1.5 ℃, rispettivamente.

Sotto il nostro calo delle emissioni previsto, il mondo potrebbe raggiungere questo obiettivo nel 2020, anche se per ragioni sbagliate.

La stabilizzazione del sistema climatico globale richiederà cambiamenti straordinari nei nostri sistemi energetici ed economici, paragonabili all'interruzione causata da COVID-19.

Quello che facciamo ora potrebbe cambiare la traiettoria della Terra Stazione di carbone Victoria's Yallourn. COVID-19 offre la possibilità di ristrutturare i sistemi energetici. Wikimedia

Un bivio

Quindi, come possiamo trasformare questo sottoprodotto della crisi - il calo delle emissioni nel 2020 - una svolta?

Una lenta ripresa economica potrebbe ridurre le emissioni per alcuni anni. Ma se le precedenti crisi economiche globali sono indicative, le emissioni lo faranno riprendersi dai minimi precedenti.

Ma non deve essere così. La recente interruzione forzata offre l'opportunità di cambiare le strutture su cui si basano i nostri sistemi energetici ed economici. Questo potrebbe metterci sulla strada della decarbonizzazione dell'economia globale.

Consideriamo di nuovo le persone extra che ora camminano e vanno in bicicletta. E se i governi avessero avuto la possibilità ora di sostenere viaggi così attivi ea basse emissioni e renderli permanenti? E se accelerassimo il lancio di auto elettriche, biciclette e scooter, per ampliare le opzioni di trasporto e salvare vite umane aria di città più pulita?

Incoraggiante, il governo del Nuovo Galles del Sud ha recentemente annunciato un fondo da $ 15 milioni per aiutare i consigli a creare strade pubbliche più grandi e attraversamenti stradali extra durante la crisi. Se la comunità abbraccia i cambiamenti, possono diventare permanenti.

E Parigi investirà €300 milioni (A $ 500 milioni) in una rete di biciclette di 650 km post-blocco, comprese le nuove piste ciclabili "pop-up" stabilite durante la pandemia.

La crisi ha aperto la strada ad altri cambiamenti strutturali. Le persone e le aziende sono state in grado di testare ciò che il viaggio è essenziale e quando la comunicazione remota alternativa potrebbe essere uguale o più efficiente.

Infine, il consumo di energia e materiali è diminuito durante COVID-19. Mentre tali riduzioni forzate non sono una risposta a lungo termine alla riduzione delle emissioni di gas a effetto serra, possono esserlo anche i minori consumi realizzato in altri modi, come i nuovi tipi di efficienza energetica, che consentono sia uno sviluppo ecologicamente sostenibile che un crescente benessere, reddito e attività.

Possiamo rapidamente tornare al vecchio "normale" e il percorso delle emissioni seguirà l'esempio. Ma se scegliamo diversamente, il 2020 potrebbe essere la scossa non richiesta che gira la tendenza globale delle emissioni.The Conversation

Circa l'autore

Pep Canadell, capo ricercatore, CSIRO Oceans and Atmosphere; e direttore esecutivo, Global Carbon Project, CSIRO; Corinne Le Quéré, professore di ricerca della Royal Society, University of East Anglia; Felix Creutzig, presidente Economia della sostenibilità degli insediamenti umani, Mercator Institute su Global Commons e Climate Change; Glen Peters, direttore della ricerca, Centro per la ricerca internazionale sul clima e l'ambiente - Oslo; Matthew William Jones, Senior Research Associate, University of East Anglia; Pierre Friedlingstein, presidente, modellistica matematica del clima, Università di Exeter; Rob Jackson, presidente del dipartimento di Scienze del sistema terrestre e presidente del progetto Global Carbon, globalcarbonproject.org, Università di Stanforde Yuli Shan, ricercatore, Università di Groningen

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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