La tua comunità può gestire contemporaneamente un disastro naturale e il coronavirus?

Solutions Quando ad aprile si sono verificati micidiali tornado nel sud-est, i residenti di Prentiss, nel Mississippi, hanno lottato per mantenere le precauzioni del coronavirus, salvando al contempo ciò che potevano dalle loro proprietà danneggiate. AP Photo / Rogelio V. Solis

I tornado che hanno attraversato il sud-est questa primavera sono stati un avvertimento per le comunità a livello nazionale: i disastri possono verificarsi in qualsiasi momento e la pandemia di coronavirus li sta rendendo più difficili da gestire e potenzialmente più pericolosi.

I prossimi sei mesi potrebbero essere particolarmente difficili. Le previsioni mostrano le inondazioni diffuse sono probabilmente di nuovo questa primavera dalle pianure settentrionali attraverso il Golfo del Messico. Gli Stati Uniti occidentali prevedono siccità significative quest'estate, una ricetta per gli incendi. Anche gli Stati Uniti si trovano ad affrontare un rischio elevato Stagione degli uragani atlantici.

Ogni tipo di disastro potrebbe lasciare senza tetto migliaia di persone e molte bisognose di cure di emergenza e di soccorso.

Affrontare la risposta e il recupero da un disastro nel mezzo della pandemia di coronavirus solleva nuove e inquietanti domande. Chi è disponibile a rispondere? Quale assistenza medica può essere fornita se gli ospedali curano pazienti COVID-19 e c'è già una carenza di forniture? Dove proteggiamo e ospitiamo gli sfollati, vista la necessità di mantenere un grande numero di sfollati socialmente distanti l'uno dall'altro? Inoltre, il periodo di tempo per affrontare questa duplice sfida potrebbe non essere misurato in giorni o addirittura settimane, ma piuttosto mesi e forse anni.

Come un ingegnere civile specializzato nella gestione dei rischi, Lavoro con governi e aziende per valutare i rischi aziendali, incluso il clima estremo. Non ci sono proiettili d'argento per risolvere questi dilemmi, ma ci sono concetti e domande semplici che i pianificatori dovrebbero affrontare in questo momento.

La pianificazione è cruciale

Con la pandemia di coronavirus che aggiunge un nuovo livello di sfide e rischi, i leader della comunità dovrebbero pianificare in modo strutturato come affrontare gli scenari peggiori.

Ciò significa chiedere: cosa può andare storto? Quanto è probabile? Quali sono le conseguenze? E quali risorse sono necessarie per mitigare il rischio?


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Prima di quest'anno, poche comunità consideravano seriamente la necessità di affrontare una pandemia in cima a un disastro naturale. I loro libri di gioco per rispondere a un tornado o a un uragano probabilmente non includevano la necessità di prendere in considerazione la distanza sociale nei rifugi di emergenza o come ottenere aiuto da altri stati quando è in atto una diffusa crisi sanitaria.

I funzionari dovrebbero porre di nuovo le domande chiave, gettando la rete abbastanza ampia da considerare qualsiasi scenario plausibile. È importante sottolineare che dovrebbero essere indirizzati a dove trovare personale, attrezzature, strutture e forniture e come tali risorse dovrebbero essere allocate.

La tua comunità può gestire contemporaneamente un disastro naturale e il coronavirus? Le scuole sono spesso utilizzate come rifugi di emergenza durante i disastri, come se questo fosse in Florida prima dell'uragano Michael nel 2018. Non sono progettati per l'allontanamento sociale. AP Photo / Gerald Herbert

Con la probabilità che le risorse normalmente disponibili dalle agenzie federali e gli accordi di mutuo soccorso non siano accessibili quest'anno, alcune comunità locali hanno iniziato a riunirsi per colmare il vuoto.

A New Orleans, Evacuteer, un'organizzazione no profit normalmente focalizzata sull'aiutare l'evacuazione dei residenti durante un uragano, ha spostato le sue operazioni accumulare cibo e forniture, riconoscendo che la risposta alla pandemia ha esaurito molte di queste risorse.

L'iniziativa Cities and Towns del Mississippi River, una coalizione di sindaci e leader, lo è procurarsi dispositivi di protezione individuale per la distribuzione ovunque si possano verificare gravi inondazioni.

Le camere d'albergo libere e i dormitori universitari stanno diventando importanti opzioni di protezione. Quando i tornado hanno colpito il sud-est di aprile, la croce rossa si è trasformata in un playbook rivisto e ha risposto tenendo conto del distanziamento sociale. Invece di aprire rifugi, dove il coronavirus potrebbe facilmente diffondersi, ha funzionato con gli hotel per mettere centinaia di vittime della tempesta nelle stanze. I suoi volontari, normalmente sulla scena dopo i disastri, sono entrati nel lavoro di coordinamento della risposta alle emergenze da casa.

La sfida logistica e la leadership federale

Senza un'attenta pianificazione coordinata, le risorse di cui c'è un disperato bisogno possono essere inviate in luoghi sbagliati, lasciando le aree che hanno più bisogno di assistenza senza possibilità di salvataggio.

La carenza di test, maschere e ventilatori nelle aree colpite duramente dalla pandemia di coronavirus mostra come i fallimenti logistici possano minacciare la qualità dell'assistenza sanitaria e la suscettibilità degli operatori ospedalieri a nuocere.

Idealmente, la gestione della logistica delle catastrofi dovrebbe essere un ruolo federale. Il governo federale ha un maggiore accesso alle forniture e l'autorità alle risorse del maresciallo. L'approccio più efficace è il controllo centralizzato della catena di approvvigionamento e una struttura di comando unificata, molto in il modo in cui la Defense Logistics Agency supporta operazioni militari. Richiede la totale consapevolezza di dove reperire le forniture e dove sono necessarie e la capacità di alterare le catene di approvvigionamento tradizionali quando necessario.

Molti casi di studio illustrare il successo di questo approccio e i rischi di non utilizzarlo. Durante l'attacco terroristico del 2001 al Pentagono, i vigili del fuoco della contea di Arlington rapidamente stabilito un comando unificato con altre agenzie. Gli equipaggi di emergenza sulla scena sapevano chi era al comando e potevano coordinarsi efficacemente. Al contrario, la risposta disorganizzata all'uragano Katrina nel 2005 ha lasciato decine di migliaia di persone senza rifornimenti di base.

Cambiare il modo di operare delle imprese

La gestione dell'inventario è forse la sfida più difficile. Nella nostra economia globale, le aziende si sono concentrate in modo schiacciante sulla riduzione dei costi per rimanere competitivi.

Le aziende rispondono mantenendo l'inventario il più basso possibile, facendo affidamento sulla catena di approvvigionamento per effettuare consegne puntuali per soddisfare le esigenze di produzione e assistenza. C'è poca o nessuna capacità di adattamento nel sistema: le risorse in eccesso che potrebbero attingere in caso di catastrofe.

La creazione di questa capacità adattiva richiederà un cambiamento radicale nel modo in cui operano le imprese, con la strategia di tagliare i costi al massimo sostituita con un approccio più ragionato di essere attenti ai costi mantenendo un inventario sufficiente per soddisfare le esigenze della società.

Ora è il momento di riconoscere come diventare resilienti quando si affrontano più catastrofi contemporaneamente. Esiste un famoso spot di filtri dell'olio in cui un meccanico, discutendo il costo di sostituzione di un filtro dell'olio rispetto al costo di riparazione del motore rinviando tale decisione, dichiara: “Ora puoi pagarmi ... o puoi pagarmi più tardi“. Più tardi non è più un'opzione.

Circa l'autore

Mark Abkowitz, professore di ingegneria civile e ambientale e direttore del Vanderbilt Center for Environmental Management Studies, Vanderbilt University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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