Il distanziamento sociale sta rendendo il trasporto pubblico peggiore per l'ambiente rispetto alle automobili: ecco come risolverlo

Il distanziamento sociale sta rendendo il trasporto pubblico peggiore per l'ambiente rispetto alle automobili: ecco come risolverlo
Travelerpix / Shutterstock

Durante il blocco, le restrizioni ai viaggi hanno fatto precipitare l'uso delle auto e dei trasporti pubblici in tutto il Regno Unito. Il 12 aprile 2020 il numero di viaggi giornalieri in auto è sceso a 22%, rispetto a una tipica giornata dell'anno precedente. Anche l'uso dei trasporti pubblici è diminuito. Le vendite dei biglietti della National Rail erano a 4% della loro norma pre-pandemia e delle vendite di biglietti dell'autobus al di fuori di Londra cadde 10%.

Con un terzo del mondo sotto blocco a un certo punto, le restrizioni ai viaggi in diversi paesi hanno contribuito a una riduzione globale delle emissioni di anidride carbonica (C0₂) del 17% ad aprile, rispetto a 2019. Ma poiché queste misure sono state allentate, l'uso personale dei veicoli è nuovamente aumentato, avvicinandosi all'80% dei livelli tipici di metà luglio. Sfortunatamente, l'uso del trasporto pubblico rimane basso, con la vendita di biglietti ferroviari e gli autobus fuori Londra ancora in funzione 16% e 31% di normale, rispettivamente.

Mentre sempre più persone scelgono di viaggiare in auto e trasporto privato, anche il numero di passeggeri che i treni e gli autobus possono trasportare è stato ridotto per soddisfare le linee guida sulla distanza sociale. Ciò significa che le persone di famiglie diverse devono mantenere uno o due metri di distanza. Quindi, una volta occupato un posto, i posti circostanti devono essere lasciati vuoti.

Ciò ha avuto un profondo effetto sull'impatto climatico di treno e auto viaggio. Quando funziona a capacità normale, il trasporto pubblico è più rispettoso dell'ambiente che viaggiare in auto. Sebbene un treno o un autobus possa produrre più C0₂ di un'auto, trasportano molte più persone, quindi le emissioni pro capite sono complessivamente inferiori.

Ma in condizioni di distanza sociale, e supponendo che qualsiasi posto non riempito corrisponda invece a un pendolare che va al lavoro, il trasporto pubblico diesel produce più emissioni di C0 C per passeggero rispetto a una piccola automobile.

Emissioni per passeggero di una varietà di modi di trasporto con una distanza sociale di due metri.
Emissioni per passeggero di una varietà di modi di trasporto con una distanza sociale di due metri.
Henley, Moore e Ostler, Autore previsto

Mantenere verde il trasporto pubblico in caso di pandemia

Quindi qual è il modo migliore per imballare il trasporto pubblico, date le linee guida sugli spazi fissi e sulle distanze sociali? Abbiamo progettato un file App che ottimizza il numero e la disposizione dei posti a sedere delle persone che possono utilizzare in sicurezza i trasporti pubblici. L'app consente a un'azienda di trasporto pubblico di vedere la strategia di spaziatura ottimale in vari scenari di distanziamento sociale e include l'opzione di utilizzare schermature in plastica per un maggiore isolamento.


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Il calcolo funziona cercando di inserire i passeggeri dal retro del treno, mettendo il primo passeggero al primo posto. L'app disegna quindi una bolla sociale di distanza attorno al passeggero. Gli altri posti all'interno della bolla non possono essere utilizzati, quindi vengono ignorati e il passeggero successivo viene messo nel successivo posto disponibile. Questo processo viene ripetuto fino a quando tutti i posti non sono stati riempiti o designati come vuoti. Questo è noto come un algoritmo avido: non considera tutti i posti contemporaneamente, sceglie solo il posto successivo disponibile.

L'app è attualmente impostata su una dimensione di carrozza, quindi è utile principalmente per le aziende di trasporto pubblico che prendono decisioni di pianificazione. Ma è open source, il che significa che potrebbe essere esteso per includere diversi modelli e dimensioni di carrozze e consentire ai passeggeri di inserire quali posti sono occupati, in modo che l'app possa consigliare quale è il posto più sicuro da scegliere.

Nel Galles del Sud, il treno più comunemente utilizzato è il motore diesel classe 150, realizzato negli anni '1980. Se un'azienda che utilizza questi treni può incoraggiare almeno dieci passeggeri per carrozza a utilizzare il proprio servizio, allora saranno più efficienti di un'auto di grandi dimensioni. Ma i treni che utilizzano questi motori diesel inefficienti richiedono un minimo di 17 passeggeri per essere più rispettosi dell'ambiente di una piccola automobile. Tuttavia, senza l'uso di schermature di plastica tra i sedili, una carrozza del treno può supportare solo un massimo di 16 passeggeri socialmente distanziati.

Includere schermature in plastica nelle carrozze può aumentare il numero massimo di passeggeri in una singola carrozza a 38, rendendo le emissioni per passeggero molto inferiori rispetto a una piccola automobile.

Posizionamento ottimale con schermatura in plastica (in alto) e con schermatura in plastica (in basso).
Posizionamento ottimale con schermatura in plastica (in alto) e con schermatura in plastica (in basso).
Henley, Moore e Ostler, Autore previsto

Il trasporto su strada si compensa 20% delle emissioni di gas serra del Regno Unito. Ridurlo è fondamentale per la strategia del paese per il raggiungimento degli obiettivi di emissioni nette zero e il trasporto pubblico dovrebbe svolgere un ruolo di primo piano in questo sforzo. Ma affinché ciò accada, saranno necessari cambiamenti significativi per mantenere i passeggeri al sicuro durante la pandemia preservando i benefici ambientali dei viaggi in autobus e in treno.

Le misure di distanziamento sociale dovrebbero essere ridotte, mentre aumentare altre misure di sicurezza, come indossare la maschera e la pulizia regolare, o aggiungere schermi di plastica tra i sedili dei vagoni dei treni e degli autobus. Investire in motori a basse emissioni potrebbe anche contribuire a guidare una transizione verso un trasporto pubblico più efficiente in termini di consumo di carburante.

La nostra ricerca dovrebbe servire da avvertimento. Poiché le misure di blocco continuano ad essere allentate, sempre più persone viaggeranno per lavoro e tempo libero, aumentando la domanda di trasporto pubblico. Se questi servizi vengono intensificati senza l'aggiunta di ulteriori misure di protezione, i treni e gli autobus potrebbero operare con una perdita finanziaria significativa, annullando al contempo qualsiasi beneficio per l'ambiente.The Conversation

Informazioni sugli autori

Thomas Woolley, docente di matematica applicata, Cardiff University; Joshua Moore, PhD Candidate in Applied Mathematics, Cardiff University; Lucy Henley, PhD Candidate in Applied Mathematics, Cardiff Universitye Timothy Ostler, PhD Candidate in Applied Mathematics, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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