Perché le promesse di emissioni nette zero delle aziende dovrebbero innescare una sana dose di scetticismo

Perché gli impegni delle aziende sulle emissioni nette dovrebbero innescare una sana dose di scetticismo I piani net-zero di alcune aziende includono la continuazione dell'emissione di gas serra che provocano il riscaldamento del clima per decenni. Christopher Furlong / Getty Images

Centinaia di aziende, compresi i principali emettitori come United Airlines, BP e Conchiglia, si sono impegnati a ridurre il loro impatto sui cambiamenti climatici e raggiungere le emissioni nette di carbonio zero entro il 2050. Questi piani sembrano ambiziosi, ma cosa ci vuole effettivamente per raggiungere lo zero netto e, cosa più importante, sarà sufficiente per rallentare il cambiamento climatico?

As politica ambientale e ricercatori di economia, studiamo come le aziende assumono questi impegni netti zero. Sebbene gli impegni siano ottimi comunicati stampa, lo zero netto è più complicato e potenzialmente problematico di quanto possa sembrare.

Che cosa sono le emissioni "nette zero"?

Il gold standard per raggiungere le emissioni nette zero Somiglia a questo: Un'azienda identifica e segnala tutte le emissioni che è responsabile della creazione, le riduce il più possibile e quindi - se ha ancora emissioni non può ridurle - investe in progetti che impediscono le emissioni altrove o tolgono il carbonio dall'aria per raggiungere un saldo “netto zero” sulla carta.

Il processo è complesso e ancora in gran parte non regolamentato e mal definito. Di conseguenza, le aziende hanno molta discrezione su come riportare le proprie emissioni. Per esempio, una multinazionale mineraria potrebbe contare le emissioni derivanti dall'estrazione e dalla lavorazione del minerale, ma non le emissioni prodotte dal trasporto.

Le aziende hanno anche discrezione su quanto fare affidamento su quelli che sono noti come offset: i progetti che possono finanziare per ridurre le emissioni. Il gigante del petrolio Shell, ad esempio, prevede di raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050 e di continuare a produrre livelli elevati di combustibili fossili durante quell'anno e oltre. Come? Propone di compensare la maggior parte delle sue emissioni legate ai combustibili fossili attraverso enormi progetti basati sulla natura che catturano e immagazzinano carbonio, come il ripristino delle foreste e degli oceani. In effetti, solo Shell ha intenzione di farlo distribuire più di questi offset entro il 2030 di quanto fossero disponibili a livello globale nel 2019.

Gli ambientalisti potrebbero accogliere con favore il nuovo programma ambientalista della Shell, ma cosa succederebbe se altre compagnie petrolifere, le industrie del trasporto aereo, i settori marittimi e il governo degli Stati Uniti proponessero tutti una soluzione simile? C'è abbastanza terra e oceano realisticamente disponibili per gli offset, e ripristinare semplicemente gli ambienti senza cambiare radicalmente il paradigma del business-as-usual è davvero una soluzione al cambiamento climatico?

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Preoccupazioni per i mercati volontari del carbonio

Al di fuori di conformità dei mercati delle emissioni, che si concentrano principalmente sulla regolamentazione del governo in settore energetico, i mercati volontari creano la maggior parte degli offset utilizzati per raggiungere lo zero netto.

I mercati volontari sono organizzati e gestiti da una vasta gamma di gruppi a cui chiunque può partecipare. Hai mai visto l'opzione per compensare il tuo volo? Questa compensazione avviene probabilmente attraverso un mercato volontario del carbonio. Le attività che producono gli offset includono progetti come silvicoltura e gestione degli oceani, gestione dei rifiuti, pratiche agricole, cambio di carburante ed energia rinnovabile. Come suggerisce il nome, sono volontari e quindi in gran parte non regolamentati.

A causa dell'ondata di impegni a zero netto e della conseguente domanda di compensazioni, i mercati volontari del carbonio sono sotto pressione per espandersi rapidamente. Una task force lanciato dall'inviato speciale delle Nazioni Unite per l'azione per il clima Mark Carney e che ha coinvolto diverse importanti società, ha rilasciato un progetto ampio a Davos 2021 che prevede che i mercati volontari del carbonio debbano crescere di quindici volte nel prossimo decennio. Ciò suggerisce che il picco netto zero rappresenta una delle maggiori opportunità commerciali del nostro tempo, suscitando un vivo interesse da parte di investitori e grande affare. Inoltre, identifica e propone soluzioni ad alcune sfide e critiche persistenti dei mercati volontari della compensazione del carbonio.

Perché gli impegni delle aziende sulle emissioni nette dovrebbero innescare una sana dose di scetticismo

Alcuni critici del progetto sostengono che trascura problemi più profondi radicato nella dipendenza generale e nell'efficacia dei mercati volontari del carbonio come soluzione.

Sebbene ci sia storico prove di uso improprio e molte critiche, i mercati volontari del carbonio non sono intrinsecamente negativi o inutili nel perseguimento degli obiettivi climatici. Anzi, al contrario. Alcuni progetti volontari per il mercato del carbonio, oltre a mitigare il cambiamento climatico, fornire altri benefici, come il miglioramento degli habitat della biodiversità, della qualità dell'acqua, della salute del suolo e delle opportunità socioeconomiche.

Tuttavia, ci sono reali preoccupazioni circa la capacità dei mercati volontari di mantenere legittimamente ciò che promettono. Le preoccupazioni comuni includono domande sulla permanenza dei progetti per lo stoccaggio del carbonio a lungo termine, verificando che le compensazioni riducano effettivamente le emissioni oltre uno scenario normale e confermando che i crediti non vengono utilizzati più di una volta. Queste e altre sfide espongono i mercati volontari del carbonio a potenziali manipolazioni, greenwashing, conseguenze non intenzionali e, purtroppo, al mancato raggiungimento del loro scopo.

Sta migliorando, ma l'eccessivo affidamento a questo metodo per controbilanciare le emissioni rischia di utilizzare le compensazioni come a diritto di inquinare.

Perché gli impegni delle aziende sulle emissioni nette dovrebbero innescare una sana dose di scetticismo

L'ecologia globale può soddisfare la domanda?

I mercati volontari del carbonio possono migliorare i paesaggi e contribuire a compensare le emissioni inevitabili. Tuttavia, non possono accogliere tutti gli obiettivi di zero netto del mondo sviluppato.

La maggior parte di queste iniziative non è ancora iniziata, ma gli emettitori dei paesi sviluppati stanno già cercando compensazioni al di fuori dei propri confini. Ciò solleva la preoccupazione che le aziende più ricche possano trasferire il peso delle loro emissioni sui paesi più poveri che possono produrre compensazioni a basso costo, supplicando l'idea di un colonialismo climatico ritrovato. Le comunità locali possono trarre vantaggio da alcuni miglioramenti ambientali o opportunità socioeconomiche, ma gli inquinatori economicamente sviluppati dovrebbero forzare tale decisione?

Al di là dell'etica, in termini statistici, semplicemente non c'è abbastanza capacità ecologica per compensare le emissioni mondiali.

Prendi l'interesse nell'usare le foreste come soluzioni offset. Ci sono in giro 3 trilioni di alberi sulla Terra oggi con spazio per circa Da 1 a 2.5 trilioni in più. Iniziativa Trillion Tree, Programma 1T, Trilioni di alberie il CEO di Reddit, tra gli altri, mirano a piantare un trilione di alberi ciascuno. Da pochi esempi, c'è già un paradossale vicolo cieco.

Gli offset possono realisticamente fare solo tanto per raggiungere gli obiettivi climatici. Ecco perché l'attenzione deve concentrarsi sulla riduzione piuttosto che sulla compensazione delle emissioni globali. I mercati volontari del carbonio svolgono un ruolo fondamentale come sandbox dell'innovazione per soluzioni di offset creative e stanno mobilitando il settore privato ad agire; tuttavia, devono essere limitati.

Mentre alcune importanti organizzazioni stanno perseguendo lo zero netto, la maggior parte imprese e governi non hanno ancora promesso, per non parlare di sviluppare, road map chiare e plausibili per raggiungere gli obiettivi in ​​linea con un'economia globale netta al 2050.

L'obiettivo necessario: una rete negativa

Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici suggerisce che il mondo può tenere sotto controllo il riscaldamento globale se le emissioni vengono dimezzate entro il 2030, rispetto ai livelli del 2010, e raggiungono lo zero netto entro la metà del secolo. Tuttavia, afferma anche la necessità di rimuovere i gas a effetto serra oltre gli obiettivi di emissioni nette zero.

Il vero atto di pulizia del clima inizia con le emissioni nette negative per tutti i gas a effetto serra. Solo allora le loro concentrazioni atmosferiche inizieranno finalmente a ridursi. Questa impresa richiederà più energia rinnovabile, infrastrutture diffuse e sviluppi dei trasporti, una migliore gestione del territorio e investimenti in attività e tecnologie di cattura del carbonio.

Sebbene lo zero netto sia un passo fondamentale per affrontare il cambiamento climatico, deve essere raggiunto in modo intelligente. E, soprattutto, non può essere l'obiettivo finale.

Riguardo agli Autori

Oliver Miltenberger, Ph.D. Candidato in Economia ambientale, L'Università di Melbourne e Matthew D. Potts, professore, SJ Hall Chair in Forest Economics, University of California, Berkeley

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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