Coltivare senza disturbare il suolo potrebbe ridurre del 30% l'impatto sul clima dell'agricoltura

Coltivare senza disturbare il suolo potrebbe ridurre del 30% l'impatto sul clima dell'agricoltura
E se ci fosse un modo migliore per preparare il terreno per la semina?
GLF Media / Shutterstock

Forse perché non ci sono ciminiere che eruttano fumo, il contributo delle fattorie mondiali al cambiamento climatico sembra in qualche modo remoto. Ma l'agricoltura rappresenta uno sbalorditivo 26% di tutte le emissioni di gas serra. I trattori alimentati a diesel rilasciano anidride carbonica (CO₂) dai loro scarichi. I fertilizzanti sparsi sui campi producono protossido di azoto. E i bovini generano metano dai microbi nelle loro viscere.

Anche la lavorazione del terreno - rompendolo con aratri e altri macchinari - espone il carbonio sepolto nel terreno all'ossigeno presente nell'aria, consentendo ai microbi di convertirlo in CO₂. Gli agricoltori di solito lo fanno prima di seminare i raccolti, ma cosa succederebbe se potessero evitare questo passaggio?

In ricerca appena pubblicata provenienti da aziende agricole di tutto il Regno Unito, abbiamo scoperto che un approccio alternativo chiamato coltivazione senza aratura, che non disturba il suolo e prevede invece il posizionamento di semi in fori praticati nel terreno, potrebbe ridurre di quasi un terzo le emissioni di gas a effetto serra dalla produzione agricola e aumentare il modo in cui molto carbonio può immagazzinare.

Le file ordinate di terreno rialzato sui campi coltivati ​​potrebbero sembrare una parte inevitabile dell'agricoltura, ma l'agricoltura senza aratura è già diventata piuttosto popolare in altre parti del mondo, soprattutto negli Stati Uniti.

È necessaria una sola macchina per praticare i piccoli fori di semina richiesti e viene guidata sul campo una sola volta. Rispetto ai metodi convenzionali in cui gli agricoltori utilizzano una vasta gamma di attrezzature per arare, erpicare, seminare e consolidare il seme, la quantità di terreno disturbata durante l'agricoltura senza aratura è molto ridotta.

La lavorazione del terreno nell'agricoltura convenzionale crea grandi sacche d'aria che si riempiono di ossigeno, spingendo i microbi a trasformare il carbonio nel suolo in CO₂. Abbiamo confrontato il terreno delle fattorie coltivate con i campi preparati utilizzando l'approccio no-till di scansionandoli con i raggi X. - la stessa tecnica utilizzata negli ospedali per esaminare le ossa rotte.

I campi senza lavorazione avevano sacche d'aria sempre più piccole, motivo per cui generavano meno CO₂. La maggior parte di queste sacche sono state create scavando lombrichi e radici che prosperavano in assenza di aratri e altri strumenti che disturbavano il suolo. C'erano ancora abbastanza pori per consentire al terreno di drenare bene e consentire alle radici di crescere più in profondità alla ricerca di acqua, un importante vantaggio aggiuntivo poiché la siccità diventa più frequente a causa del cambiamento climatico


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I terreni coltivati ​​convenzionalmente hanno più sacche d'aria, che è il luogo in cui viene generata la CO2.I terreni coltivati ​​convenzionalmente hanno più sacche d'aria, che è il luogo in cui viene generata la CO2. Cooper et al. (2021), Autore previsto

Mantenendo l'ossigeno in eccesso fuori dal suolo e lontano dai microbi che vi abitano, l'agricoltura no-till garantisce che il carbonio che si accumula quando le piante muoiono e si decompongono rimanga sepolto nel sottosuolo. Le aziende agricole che abbiamo studiato che utilizzavano l'approccio no-till hanno accumulato più carbonio nel loro suolo nel tempo e più a lungo i terreni sono stati lasciati indisturbati, più carbonio è stato immagazzinato.

È chiaro che i suoli indisturbati rilasciano meno CO₂ nell'atmosfera. Ma i microbi nel suolo dei terreni agricoli possono generare anche metano e protossido di azoto, e questi gas possono essere anche peggiori per il clima. Il metano è più di 20 volte più efficace nell'intrappolare il calore nell'atmosfera della CO300 e il protossido di azoto è circa XNUMX volte più efficace.

Nel nostro studio, abbiamo combinato le misurazioni di tutti e tre i gas a effetto serra dal terreno tradizionalmente lavorato e dai campi gestiti utilizzando l'approccio no-till. Abbiamo scoperto che quest'ultimo ha prodotto in totale il 30% in meno di emissioni, con le maggiori riduzioni osservate nelle aziende agricole che avevano utilizzato il no-till da più tempo - circa 15 anni.

Non dover lavorare il terreno ha altri vantaggi, soprattutto per gli agricoltori poiché c'è meno preparazione da fare. Può ridurre drasticamente la quantità di diesel che le aziende agricole devono bruciare, poiché gli agricoltori hanno bisogno di macchinari meno pesanti. Ciò equivale a una riduzione dei costi complessivi.

Fare buchi nel terreno prima di piantare i semi ha una lunga storia nell'agricoltura.Fare buchi nel terreno prima di piantare i semi ha una lunga storia nell'agricoltura. Jayjay Adventures / Shutterstock

Nonostante questi vantaggi, gli agricoltori nel Regno Unito e in tutta Europa sono stati lenti nell'adottare l'agricoltura senza aratura. Un recente sondaggio suggerito che solo il 7% della terra arabile in Inghilterra è attualmente gestito in questo modo. Quando abbiamo chiesto agli agricoltori, molti hanno affermato che il costo iniziale per l'acquisto di una perforatrice diretta li ha scoraggiati dall'agricoltura senza aratura. Alcuni erano preoccupati che il passaggio avrebbe portato a una resa inferiore rispetto ai loro metodi collaudati.

Le aziende agricole che utilizzano il metodo no-till potrebbero inizialmente produrre meno cibo se i semi faticano a germogliare nel terreno più duro, meno ossigenato e incolto. Questo può essere un problema nei primi anni dell'agricoltura senza aratura. Ma prova suggerisce che i lombrichi e le radici possono aiutare a ripristinare una struttura naturale del suolo che riduce questi problemi nel tempo. Uno studio non ha riscontrato differenze consistenti nella resa nei primi dieci anni dopo che un'azienda agricola si è convertita all'agricoltura senza aratura.

Un tale cambiamento è alla portata del settore agricolo in Europa, dove il metodo no-till è ancora marginale, poiché la tecnologia è stata ben collaudata altrove. Se i governi possono incentivare gli agricoltori a passare all'agricoltura senza aratura, i nostri suoli avranno la possibilità di riprendere la loro funzione naturale e bloccare il carbonio per decenni.The Conversation

Riguardo agli Autori

Sacha Mooney, Professore di fisica del suolo e direttore della struttura di Hounsfield presso l'Università di Nottingham, Università di Nottingham; Hannah Victoria Cooper, Ricercatore in scienze ambientali, Università di Nottinghame Sofia Sjogersten, Professore Associato in Scienze Ambientali, Università di Nottingham

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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