Non dimentichiamo gli altri gas a effetto serra

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Tagli in altri inquinanti possono aiutare il clima

NOVITÀ SULLE RETI CLIMATICHE - Un'azione concertata su scala planetaria potrebbe rallentare l'innalzamento del livello del mare e ridurre alcuni degli effetti più dannosi del riscaldamento globale - limitando le emissioni non di biossido di carbonio ma di altri quattro inquinanti, secondo una nuova ricerca pubblicata su Nature Climate Modificare.

Veerabhadran Ramanathan della Scripps Institution of Oceanography negli Stati Uniti e colleghi sostengono che riducendo i livelli nell'atmosfera di ozono inquinante di breve durata, metano, carbonio nero e idrofluorocarburi, i governi potrebbero temporaneamente ridurre il tasso di innalzamento del livello del mare tra 25 e 50%.

Dal momento che alcune delle più grandi città del mondo - New York, Mumbai, Tokyo, Amsterdam, Miami, Shanghai e così via - sono tutte al livello del mare, i benefici derivanti dalla riduzione delle emissioni sarebbero considerevoli.

"Per evitare un innalzamento del livello del mare potenzialmente pericoloso, potremmo ridurre le emissioni di inquinanti a vita breve anche se non possiamo immediatamente ridurre le emissioni di biossido di carbonio", afferma Aixue Hu del Centro nazionale statunitense per la ricerca atmosferica, un coautore. "Questa nuova ricerca mostra che la società può ridurre significativamente la minaccia alle città costiere se si muove rapidamente su una manciata di sostanze inquinanti".

L'anidride carbonica, una volta nell'atmosfera, tende a rimanere per secoli. I quattro inquinanti identificati dai ricercatori sono tutti inquinanti di breve durata e rilasciati in quantità molto minori, ma il peso per peso intrappola più calore nella bassa atmosfera. La riduzione non sarebbe semplice.

Gli idrofluorocarburi sono diventati il ​​sostituto del refrigerante di scelta per i famigerati e ormai vietati clorofluorocarburi che minacciavano lo strato di ozono stratosferico negli 1980.

Le concentrazioni di ozono a basso livello tendono ad accumularsi nei vapori del traffico delle città affollate di smog, ma possono anche - come riportato da Climate Network News a gennaio - come conseguenza di progetti di rimboschimento e biocarburanti altrimenti innocenti.

Il metano, o gas naturale, viene rilasciato sia dall'agricoltura che dalla decomposizione nelle zone tropicali e temperate. Enormi negozi di metano esistono naturalmente nei terreni e nei fondali marini, e il rilascio di questi potrebbe essere disastroso.


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Il carbone nero o la fuliggine proveniente da incendi di carbone, incendi boschivi e motori diesel in tutto il mondo è stato identificato in gennaio come il secondo più grande contributo al riscaldamento globale.

"Non è ancora troppo tardi, stabilizzando le concentrazioni di biossido di carbonio nell'atmosfera e riducendo le emissioni di inquinanti a vita più breve, per abbassare il tasso di riscaldamento e ridurre l'innalzamento del livello del mare"

Decenni fa, gli scienziati hanno identificato le crescenti emissioni di anidride carbonica come il più grande e più minaccioso fattore di cambiamento climatico: i governi hanno convenuto che vorrebbero limitare l'aumento della temperatura media globale a 2 ° C, ma devono ancora decidere un piano generale per riduzioni energetiche delle emissioni su scala globale.

I ricercatori statunitensi hanno cercato il modo più rapido per rallentare le peggiori conseguenze dei cambiamenti climatici e si sono basati su alcune delle altre fonti di riscaldamento.

I loro modelli informatici hanno rivelato che una forte riduzione delle emissioni di questi inquinanti potrebbe compensare le temperature di riscaldamento fino al 50% di 2050.

I livelli del mare sono aumentati di 3 millimetri all'anno e si prevede che aumentino fino a 59 centimetri in questo secolo. L'azione rapida sugli inquinanti di breve durata potrebbe ridurre questo da 22 a 42% da 2100. Se i governi riuscissero a ridurre anche le emissioni di anidride carbonica, l'aumento totale del livello del mare potrebbe essere ridotto di almeno 30% da 2100.

"Non è ancora troppo tardi, stabilizzando le concentrazioni di anidride carbonica nell'atmosfera e riducendo le emissioni di inquinanti di minore durata, per abbassare il tasso di riscaldamento e ridurre l'innalzamento del livello del mare", afferma il professor Ramanathan. "Il ruolo più ampio degli inquinanti di breve durata è incoraggiante poiché le tecnologie sono disponibili per ridurre drasticamente le loro emissioni." - Climate News Network

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