Perché la conoscenza tradizionale è vitale per la scienza?

Conoscenza tradizionale vitale per la scienza

I popoli che hanno vissuto nello stesso posto per innumerevoli generazioni - l'Amazzonia, forse, o l'Artico - possiedono una conoscenza inestimabile sulla convivenza con il cambiamento climatico, e si sta evolvendo continuamente.

Il cambiamento climatico sembra spesso essere visto come la riserva di scienziati e giornalisti ambientali. Ma che dire della saggezza accumulata dai popoli tradizionali e indigeni?

Un antropologo brasiliano afferma di avere un importante contributo alla conoscenza dei cambiamenti climatici, ed è giunto il momento di ascoltarli.

Manuela Carneiro da Cunha, professore emerito del Dipartimento di antropologia dell'Università di Chicago e dell'Università di San Paolo, afferma che gli scienziati dovrebbero ascoltare i popoli tradizionali e indigeni perché sono molto ben informati sul loro clima locale e sul mondo naturale che li circonda, e possono condividere questa conoscenza con gli scienziati.

Questa conoscenza, dice, non è un "tesoro" di dati da archiviare e utilizzare quando desiderato, ma un processo vivo e in evoluzione: "È importante capire che la saggezza tradizionale non è qualcosa semplicemente trasmessa di generazione in generazione. È vivo e le popolazioni tradizionali e indigene producono continuamente nuove conoscenze ".

Sottolinea che gli indigeni spesso vivono in aree molto vulnerabili ai cambiamenti climatici e ambientali e dipendono dalle risorse naturali che li circondano.

Eppure, nonostante questa grande quantità di saggezza accumulata, è stato solo in 2007, dopo la pubblicazione del suo quarto rapporto, e diciannove anni dopo la sua istituzione, che l'IPCC (l'Intergovernmental Panel on Climate Change) ha iniziato a chiedere loro di aiutare a sviluppare modi diminuire gli impatti climatici globali.


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La professoressa Cunha ha detto che bisogna stabilire la fiducia tra scienziati e popoli tradizionali. Uno dei modi migliori per farlo era quando una comunità tradizionale cercava soluzioni per un problema che interessava anche gli scienziati.

Un esempio, ha detto, è stato il Consiglio artico - un forum intergovernativo di otto paesi (Norvegia, Svezia, Finlandia, Danimarca, Islanda, Russia, Canada e Stati Uniti) e 16 popolazioni tradizionali e indigene, per lo più pastori di renne - che prende decisioni strategiche riguardo al Polo Nord.

Con i pastori che spostano i loro animali stagionalmente in altre regioni artiche in cerca di pascoli migliori, un gruppo di ricercatori ha studiato gli impatti dei cambiamenti climatici sugli ecosistemi, l'economia e la società nella regione. Anche la NASA, le università e gli istituti di ricerca sono stati coinvolti, e il risultato è stato il rapporto sulla resilienza dell'Artico, prodotto in 2004.

Questo è stato forse l'esperimento di maggior successo nella collaborazione tra scienza e conoscenza tradizionale e locale, ha affermato il professor Cunha. È importante che ogni gruppo sappia cosa sta facendo l'altro, ha detto.

Ha parlato all'annuale riunione regionale dell'IPBES - la piattaforma intergovernativa sulla biodiversità e i servizi ecosistemici - tenutasi a San Paolo all'inizio di luglio

L'obiettivo di IPBES è quello di organizzare le conoscenze sulla biodiversità della Terra al fine di offrire informazioni per le decisioni politiche a livello mondiale, come il lavoro svolto negli ultimi anni 25 dall'IPCC.

La professoressa Cunha ha suggerito che l'IPBES dovrebbe coinvolgere le popolazioni locali e indigene fin dall'inizio del programma, chiedendo loro di essere coinvolti nella pianificazione degli studi, identificando temi di interesse comune per lo studio e condividendo i risultati.

"La loro conoscenza dettagliata è di fondamentale importanza. Uno dei limiti dei pannelli come l'IPCC o l'IPBES è come identificare i problemi e le soluzioni per affrontare il cambiamento climatico globale a livello locale.

"Questo è qualcosa che solo coloro che per generazioni hanno vissuto in queste regioni sono in grado di percepire. Conoscono nei minimi dettagli cosa influenza direttamente le loro vite e sono in grado di rilevare i cambiamenti climatici, la produttività delle colture e qualsiasi riduzione del numero di specie animali e vegetali ".

Per quanto riguarda la perdita di biodiversità, il professor Cunha e il presidente dell'IBPES Zakri Abdul Hamid hanno presentato dati che dimostrano che, di circa 30,000 specie di piante coltivate in tutto il mondo, solo le specie 30 rappresentano il 95% del cibo consumato dagli esseri umani. All'interno di quelli 30, solo cinque - riso, grano, mais, miglio e sorgo - rappresentano 60%.
Perché l'Irlanda moriva di fame

Il pericolo di affidarsi a un numero sempre minore di specie è stato crudelmente dimostrato in 1845 quando la peronospora ha spazzato via il raccolto e causato una diffusa carestia in Irlanda. Più di mille varietà di patate esistevano in Sud America, ma solo due erano coltivate in Irlanda. Quando la peronospora colpiva, non c'erano altre varietà da piantare.

Più recentemente la Green Revolution degli 1970 ha selezionato le varietà più produttive e geneticamente uniformi rispetto alle piante più adatte alle condizioni specifiche delle diverse regioni del mondo. Le differenze di suolo e clima sono state quindi corrette con sostanze chimiche. Ciò ha portato alla diffusione globale di piante omogenee e alla perdita di molte varietà locali.

Questo è un enorme rischio per la sicurezza alimentare perché le piante sono vulnerabili agli attacchi dei parassiti, per esempio, e ogni varietà locale di una pianta ha sviluppato difese speciali per il tipo di ambiente in cui è stata coltivata.

La professoressa Cunha ha descritto come, lontano dalla rivoluzione verde, nel Negro dell'Alto e Medio Fiume in Amazzonia, le donne delle comunità indigene che vivono lì coltivino su tipi di manioca 100, condividendo le loro esperienze di piantagione, sperimentando dozzine di varietà simultaneamente nei loro piccoli appezzamenti.

Consapevoli che queste pratiche culturali creano una diversità che è molto importante per la sicurezza alimentare, la società di ricerca agricola del governo brasiliano, Embrapa, ha sviluppato un progetto pilota con le organizzazioni indigene nella regione, coordinato dalla stessa professor Cunha.

Che si tratti di coltivatori di manioca in Amazzonia o di allevatori di renne nell'Artico, la collaborazione tra scienziati e questi proprietari di conoscenze tradizionali e locali non può che giovare al pianeta.

Le informazioni contenute in questo articolo sono tratte da una di Elton Alisson, pubblicata nella newsletter di FAPESP, la Fondazione di ricerca di San Paolo, su 22 July 2013.

Nota del redattore: IPBES terrà una serie di incontri con scienziati dell'America Latina, dei Caraibi, dell'Africa, dell'Asia e dell'Europa nei prossimi due mesi, producendo diagnosi regionali per un rapporto sulla biodiversità del pianeta. Oltre alla conoscenza scientifica, includeranno la saggezza accumulata delle popolazioni tradizionali e indigene di queste regioni per aiutare a sviluppare azioni di conservazione. - Rete di notizie sul clima

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