Money Up In Smoke: Flaring illumina il cielo notturno del Dakota del Nord

Flaring illumina il Nord Dakota

Il bagliore del gas associato alla produzione di petrolio è stato a lungo un argomento controverso: non solo rilascia nell'atmosfera milioni di tonnellate di gas serra nocivi, ma è anche uno spreco cronico di una preziosa risorsa energetica.

Negli ultimi anni sono stati compiuti notevoli progressi nella riduzione del flaring: la Banca Mondiale stima che tra 2005 e 2011 ci sia stato un calo del 20% nel flaring in tutto il mondo. Ma nel Nord Dakota, una delle regioni chiave che guidano il boom della produzione di petrolio e gas di scisto negli Stati Uniti, il flaring è molto di moda.

Un nuovo rapporto dice che il flaring nel Nord Dakota - ora visibile dallo spazio - è raddoppiato negli ultimi due anni, con un gas del valore di circa $ 1 miliardi che sale letteralmente in fumo in 2012.

"Nel corso di 2012, il flaring di gas naturale nel Nord Dakota ha emesso 4.5 milioni di tonnellate di anidride carbonica, equivalenti alle emissioni annuali di circa un milione di automobili", affermano gli autori del rapporto.

Il rapporto, Flaring Up, è prodotto da Ceres, un'organizzazione statunitense che promuove pratiche commerciali più sostenibili. Dice che quasi il 30% del gas del Nord Dakota viene attualmente bruciato ogni mese come sottoprodotto della produzione petrolifera: di conseguenza, gli Stati Uniti ora si sono uniti a Russia, Nigeria e Iraq tra i principali paesi in fiamme del mondo 10.

Il Dakota del Nord, un'area prevalentemente agricola e tradizionalmente una delle regioni meno sviluppate degli Stati Uniti, ha visto le sue fortune economiche cambiare radicalmente negli ultimi anni.

I progressi tecnologici come la perforazione direzionale e la fratturazione idraulica - o fracking - hanno sbloccato vasti giacimenti di gas e petrolio di scisto nell'area di Bakken, nel nord-ovest dello stato. All'inizio dell'anno scorso il Dakota del Nord ha superato l'Alaska per diventare il secondo più grande stato produttore di petrolio negli Stati Uniti - dopo il Texas.


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La produzione di petrolio ha moltiplicato i tempi 40 da 2007, con la produzione che sale da 18,500 barili al giorno (bpd) a 760,000 bpd. L'economia del Dakota del Nord sta crescendo molto più velocemente che altrove negli Stati Uniti: anche la popolazione e il tasso di criminalità sono in aumento.

Il rapporto fornisce due ragioni principali per l'espansione del flaring. Poiché il petrolio ha un prezzo molto più alto del gas, le aziende che investono in energia basata sull'argilla si concentrano sul petrolio.

$ 25 Miliardi di fumo

"Un grande differenziale tra i prezzi del petrolio e del gas funge da deterrente per gli investitori per investire capitali nell'utilizzo del gas naturale", afferma lo studio.

Inoltre, il gas naturale necessita della propria infrastruttura per essere raccolto e immesso sul mercato. I gasdotti e altri impianti non sono sviluppati nel Nord Dakota rispetto ad altri stati produttori di gas.

E le normative flaring del North Dakota sono insolitamente permissive, afferma il rapporto, se confrontato con altri paesi ricchi di risorse come il Texas, la California o l'Alaska.

"In assenza di un quadro normativo forte che proibisca il flaring, le aziende che lavorano con una quantità limitata di capitale (vale a dire tutte le società) hanno un forte incentivo a mettere il loro capitale verso la produzione di petrolio, dato il suo più alto rendimento rispetto al gas naturale. ”

Alcune società di esplorazione, sotto la pressione degli investitori preoccupate per l'impatto ambientale e finanziario del flaring, hanno concordato di limitare o interrompere la combustione del gas.

Un recente aumento dei prezzi del gas naturale potrebbe fornire un incentivo per costruire l'infrastruttura necessaria per catturare il gas. Tuttavia, l'enfasi è ancora posta sullo sfruttamento di risorse petrolifere molto più interessanti dal punto di vista finanziario.

La Banca Mondiale stima che il flaring in tutto il mondo rappresenti il ​​rilascio di 400 milioni di tonnellate di CO2 ogni anno. Il World Petroleum Council afferma che l'ammontare di gas bruciato ogni anno vale circa $ 25 miliardi in termini energetici ed equivale in volume a circa il 5% della produzione mondiale totale di gas naturale. - Rete di notizie sul clima

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