8 Motivi per l'ottimismo sui cambiamenti climatici

8 Motivi per l'ottimismo sui cambiamenti climatici

I recenti segnali che Barack Obama potrebbe approvare l'oleodotto Keystone XL hanno alcuni ambientalisti che si sentono giù per il futuro del clima. Ma cambiamenti enormi e positivi stanno avvenendo tranquillamente.

Il cambiamento climatico potrebbe avere un effetto devastante sull'economia globale, secondo a recente rapporto dall'Intergovernmental Panel on Climate Change, il comitato vincitori del premio Nobel per gli scienziati del clima di tutto il mondo.

Ma ci sono motivi di speranza, se agiamo rapidamente. Qui ci sono otto segni che è ancora possibile cambiare le cose e creare un futuro a basse emissioni di carbonio.

1. Sappiamo già come progettare edifici a zero emissioni di carbonio.

Questi edifici generano almeno tanta energia quanto consumano. Sviluppatori come KB Homes li hanno costruiti in più stati nel corso degli ultimi anni. Gli esperti stimano che più di 200 di questi edifici sono stati costruiti negli Stati Uniti negli ultimi cinque anni.

Entro pochi altri, molte migliaia di questi edifici arriveranno online. La California sta richiedendo che tutti i nuovi edifici residenziali siano netti in termini di emissioni da 2020 e tutti i nuovi edifici commerciali siano netti da 2030. Altri stati stanno emettendo crediti d'imposta per creare incentivi per tecniche costruttive simili.

Gli edifici netti zero sono solo un esempio di una tendenza molto più ampia a livello nazionale verso l'efficienza energetica. L'Agenzia di informazione sull'energia, che traccia le emissioni degli Stati Uniti, ha ridotto le sue stime sull'uso futuro di energia da parte degli edifici ogni anno da 2005. Le proiezioni della VIA relative all'energia consumata dagli edifici in 2030 sono ora inferiori di 40 rispetto a quanto previsto otto anni fa.

2. Stiamo finalmente entrando nell'era dell'auto elettrica.

Le regole emanate durante il primo mandato del presidente Obama stanno aumentando l'efficienza media dei consumi delle autovetture - da 30.5 a 54.5 miglia per gallone tra 2013 e 2025 - e aumentando il mercato delle auto elettriche. Otto società automobilistiche hanno veicoli elettrici 14 disponibili sul mercato statunitense. Le vendite di questi veicoli sono quasi raddoppiate in 2013.

3. Usiamo più fonti rinnovabili e meno carbone, che mai.

Lo sviluppo dell'energia eolica ha raggiunto un nuovo record in 2012: negli Stati Uniti abbiamo aggiunto megabyte 13,000 e investito $ 25 miliardi. Anche Solar ha avuto due anni di fila consecutivi. Il solare installato negli Stati Uniti è più che raddoppiato in 2012 rispetto ai megawatt 7,000, ed è cresciuto del suo più grande margine in assoluto in 2013 a più megawatt 10,000 entro la fine del terzo trimestre, nonostante il basso costo del gas naturale.

Nel frattempo, è più conveniente che mai installare l'energia solare: il costo dei pannelli è diminuito del 60 per cento dall'inizio di 2011. Abbiamo finalmente imparato come finanziare il solare, attraverso meccanismi come i leasing solari che portano via i costi di installazione iniziali e le tariffe feed-in che consentono agli acquirenti di apparecchiature a energia rinnovabile di ricevere un prezzo fisso per l'energia che immettono nella rete.

4. Gli Stati stanno dimostrando che è possibile adottare politiche che riducano le emissioni di carbonio e creare posti di lavoro.

La California ha già implementato il suo programma cap and trade per contenere le emissioni di carbonio. Alla fine di giugno, i governatori della California, dell'Oregon e di Washington e la premier della British Columbia hanno annunciato che intendono far rotolare la palla su un programma di energia pulita questo porterà un milione di nuovi posti di lavoro nella regione. Questo programma ridurrà le emissioni di gas serra del 80 o più.

5. Le città stanno affrontando le conseguenze dei cambiamenti climatici e agiscono.

Nei mesi trascorsi dalla super tempesta Sandy, un coro crescente di sindaci sta portando le città americane a prepararsi per il cambiamento climatico e diventare più resilienti di fronte alle tempeste e all'innalzamento del livello del mare. New York City ha contribuito a guidare questo sforzo con un piano per proteggere le sue infrastrutture e i cittadini. Ha anche commissionato uno studio per esaminare il modo migliore per ridurre le emissioni di carbonio del 80 per cento al di sotto dei livelli 1990 di 2050.

6. Il presidente è pronto ad agire, a casa e all'estero.

Il Dipartimento del Tesoro di Barack Obama ha ha annunciato che non contribuirà più con i soldi per le centrali a carbone finanziate dalla Banca Mondiale. Nel frattempo, Obama ha messo insieme una coalizione di altre nazioni disposte a fare lo stesso impegno, compresi i finanziatori critici e membri del consiglio di amministrazione della Banca Mondiale.

La Casa Bianca e il Dipartimento di Stato di Obama stanno anche lavorando attivamente con la Cina e l'India per negoziare un accordo per prevenire l'uso di idrofluorocarburi, gas serra che sono più di 1,000 volte più potenti del biossido di carbonio.

Qui negli Stati Uniti, da quando il presidente Obama ha annunciato il suo nuovo piano climatico a giugno 2013, l'EPA ha iniziato a stabilire regole per l'inquinamento da carbonio dalle centrali elettriche. Il piano prevede anche diverse altre azioni per aumentare l'efficienza energetica nei grandi camion e rimorchi e ridurre le emissioni di metano, un altro gas serra particolarmente potente.

7. La Cina vuole aria pulita e energia pulita.

Le emissioni delle centrali a carbone uccidono 1.2 milioni di persone all'anno in Cina, secondo il Organizzazione Mondiale della Sanità. L'inquinamento atmosferico da centrali a carbone è diventato una responsabilità politica per la leadership del paese e sta guidando una richiesta diffusa di cambiamento. Solo cinque anni fa, i funzionari cinesi hanno dichiarato che le emissioni di CO2 del paese non avrebbero iniziato a scendere fino a 2030. Gli analisti della Citibank ora prevedono che le emissioni di carbone cinesi saranno probabilmente al culmine di questo decennio.

Questo non è abbastanza presto per salvare il clima, e molte persone sperano di trovare modi per ridurre l'uso del carbone ancora più velocemente in Cina, dal momento che il paese sviluppa rapidamente energia rinnovabile. La Cina non è solo il più grande produttore ed esportatore di apparecchiature solari ed eoliche; ora sta installando queste tecnologie a casa molto più velocemente di chiunque altro. La Cina ha costruito 10,000 megawatt di nuovo solare in 2013, e aggiungerà un altro megawatt 12,000 in 2014, secondo le proiezioni - quantità molto maggiori rispetto agli addetti ai lavori anticipate anche un anno fa.

8. L'energia rinnovabile è in aumento in tutto il mondo.

Le fonti rinnovabili produrranno più energia del gas naturale e il doppio rispetto al nucleare di 2016, secondo l'Agenzia internazionale per l'energia.

Ad esempio, anche l'Arabia Saudita, una nazione sinonimo di petrolio, sta costruendo megawatt 54,000 di nuove fonti rinnovabili per il consumo energetico domestico. La Germania punta a ottenere 80 per cento del suo potere dalle rinnovabili di 2050. Già, la percentuale 25 della sua rete è rinnovabile.

La legislazione tedesca sulle energie rinnovabili è diventata un modello per i governi di tutto il mondo. Quasi i governi 100, tra cui Cina, India, Turchia e Arabia Saudita, nazioni europee 20 e un gran numero di governi regionali e locali in tutto il mondo, hanno emanato alcune versioni delle tariffe feed-in tedesche.

Queste sono pietre miliari importanti, e questo è un momento importante. Siamo molto lontani dalla soluzione del problema climatico, ma i fili del successo si stanno unendo. Dobbiamo trovare un modo per cogliere queste opportunità, ridurre le nostre emissioni e ampliare drasticamente l'economia a basse emissioni di carbonio nei prossimi anni.

Questo articolo è originariamente apparso in SÌ! Rivista


Circa l'autore

Northrop MichaelMichael Northrop dirige il programma di sovvenzioni per lo sviluppo sostenibile al Rockefeller Brothers Fund di New York, dove si occupa di energia e cambiamenti climatici. È anche docente alla scuola universitaria forestale e ambientale di Yale, dove insegna un corso sulle campagne ambientali. In precedenza è stato direttore esecutivo di Ashoka, un'organizzazione di sviluppo internazionale che supporta "imprenditori del settore pubblico" e un'analista presso First Boston, una banca di investimenti a New York City.


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