Alberi tropicali Assorbono annualmente 2 miliardi di tonnellate di carbonio

Alberi tropicali Assorbono annualmente 2 miliardi di tonnellate di carbonio

Ridurre la deforestazione ai tropici ridurrebbe significativamente la quantità di anidride carbonica emessa nell'atmosfera fino a un quinto, come dimostra la ricerca.

Nel primo studio di questo tipo, gli scienziati hanno calcolato la quantità di carbonio assorbita dalle foreste tropicali del mondo e le quantità di emissioni di gas serra create dalla perdita di alberi, a seguito dell'attività umana.

Gli scienziati hanno analizzato i dati di studi precedenti, compresi studi satellitari, per determinare la quantità di carbonio assorbito ed emesso dalle foreste tropicali del mondo in Sud e Centro America, Africa equatoriale e Asia.

"I dati del censimento forestale provenienti da una rete amazzonica di appezzamenti forestali, gestiti dalle Università di Leeds e Oxford, hanno svolto un ruolo fondamentale nell'analisi", afferma il professor Emanuel Gloor, coautore dello studio della School of Geography dell'Università di Leeds. La ricerca appare in Global Change Biology.

Foreste tropicali Assorbe fino al 20% delle emissioni di carbonio del mondo

I ricercatori hanno scoperto che le foreste tropicali assorbono quasi due miliardi di tonnellate di carbonio ogni anno, equivalenti a un quinto delle emissioni di carbonio del mondo, immagazzinandole nella loro corteccia, foglie e suolo.

Tuttavia, una quantità equivalente viene persa attraverso il disboscamento, lo sgombero della terra per il pascolo e la coltivazione di biocarburanti come olio di palma, semi di soia e zucchero. Gli incendi di torba nelle foreste aumentano significativamente le emissioni di gas serra.

I ricercatori affermano che le emissioni delle foreste tropicali aumenteranno man mano che il clima si riscalda, poiché l'aumento delle temperature accelera il decadimento di piante e alberi morti, rilasciando più anidride carbonica.


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Si prevede che le temperature globali aumenteranno di due gradi entro l'anno 2099, che dovrebbe aumentare le emissioni annuali di carbonio della foresta di tre quarti di un miliardo di tonnellate.

"Se limitiamo l'attività umana nelle foreste tropicali del mondo, ciò potrebbe svolgere un ruolo prezioso nel contribuire a frenare l'aumento di anidride carbonica nell'atmosfera. Prevenire ulteriori perdite di carbonio dalle nostre foreste tropicali deve rimanere una priorità assoluta ", afferma il professor John Grace della School of GeoSciences dell'Università di Edimburgo, che ha guidato lo studio.

Fonte: Università di Leeds


Informazioni sugli autori

Sarah Reed è addetta stampa presso l'Università di Leeds. Il professor John Grace della School of GeoSciences dell'Università di Edimburgo ha guidato lo studio. Il professor Emanuel Gloor, è stato coautore dello studio del Scuola di geografia presso l'Università di Leeds. Lo studio, pubblicato sulla rivista Global Change Biology, è stato sostenuto dal Consiglio per la ricerca sull'ambiente naturale.


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