Un modo vincente per aiutare la sicurezza alimentare e il clima

campi di riso

Pressione dell'acqua: i campi di riso in Cina utilizzano enormi quantità di acqua per l'irrigazione
Immagine: Chensiyuan via Wikimedia Commons

Si cientisti negli Stati Uniti ritengono di aver identificato un modo per nutrire miliardi di persone in più, riducendo allo stesso tempo le tensioni e gli stress sull'ambiente.

Immagina di essere in grado di contenere le emissioni di gas serra, rendere più efficiente l'uso di fertilizzanti, ridurre al minimo lo spreco di acqua e mettere il cibo sul tavolo per gli 10 miliardi di persone affollate nelle città, nei villaggi e nei villaggi del pianeta entro la fine del secolo.

Un sogno impossibile? Non secondo Paul West, co-direttore e piombo degli scienziati del Iniziativa Global Landscapes presso l'Institute on the Environment dell'Università del Minnesota.

Lui e colleghi di ricerca riportano nel diario Scienza che se governo, industria, economia e agricoltura decidessero di scegliere le colture migliori per le condizioni locali e poi usassero le risorse nel modo più efficiente, il mondo potrebbe essere alimentato su terreni esistenti con il minimo danno all'ambiente globale.

Pensiero fresco

Questo sta pensando in grande: la visione globale dei problemi immediati e locali. I ricercatori hanno selezionato tre aree chiave con il maggior potenziale riducendo i danni ambientali e aumentando l'offerta di cibo. Hanno pensato all'utilizzo dell'acqua, allo spreco alimentare, alle emissioni di gas serra e al deflusso inquinante dai terreni agricoli e dove il modo di pensare fresco potrebbe fare la differenza nel modo più efficiente possibile.

Si sono concentrati sul cotone e sulle colture alimentari 16 che producono il 86% delle calorie del mondo da 58% dell'area coltivata globale. Identificarono una serie di quelli che chiamarono "punti di leva globale", e quei paesi in cui l'applicazione di tale pensiero poteva fare la differenza più grande.


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La prima sfida è produrre più cibo sulla terra esistente. Vedono un "divario di rendimento agricolo", cioè una differenza tra ciò che il suolo produce realmente e ciò che potrebbe produrre, in molte parti del mondo.

E sottolineano che, in quei luoghi in cui le lacune sono più ampie, semplicemente per chiudere anche la metà di queste lacune produrrebbe più di 350 milioni di tonnellate di grano addizionale e fornirà il fabbisogno energetico di 850 milioni di persone - la maggior parte in Africa, più alcune in Asia e nell'Europa orientale.

La metà di questi guadagni potrebbe essere fatta solo in 5% della superficie totale raccolta di queste colture. Coincidentalmente, 850 milioni è molto approssimativamente il numero di persone che le Nazioni Unite attualmente stimano essere gravemente malnutrite.

I ricercatori hanno basato tutti i loro calcoli sulle condizioni esistenti, pur riconoscendo che il cambiamento climatico potrebbe costringere le persone a ripensarci. Ma lo studio ha identificato modi per coltivare il cibo in modo più efficiente, limitando allo stesso tempo l'impatto sul clima.

Foreste cancellate

L'agricoltura è responsabile per qualche chilometro tra 30% e 35% delle emissioni globali di gas serra, ma molto di questo è dovuto al fatto che le foreste tropicali vengono bonificate per i terreni agricoli. Il metano proveniente dal bestiame e dalle risaie fornisce gran parte del resto.

Brasile e Indonesia, con le maggiori riserve forestali del pianeta, sono luoghi in cui una serie di azioni potrebbe fare una grande differenza. La Cina e l'India, che producono più della metà del riso mondiale, sono altre.

La Cina, l'India e gli Stati Uniti tra di loro emettono più della metà di tutti gli ossidi di azoto delle terre coltivate del mondo e il grano, il mais e il riso rappresentano il 68% di queste emissioni.

Il riso e il grano sono le colture che creano la maggior richiesta di irrigazione, che a sua volta rappresenta il 90% del consumo globale di acqua. Più dell'70% di irrigazione avviene in India, Cina, Pakistan e Stati Uniti, e solo concentrandosi su un uso più efficiente, gli agricoltori potrebbero fornire lo stesso rendimento e ridurre la domanda di acqua del 15%.

Le colture ora coltivate come cibo per animali potrebbero soddisfare il fabbisogno energetico di 4 miliardi di persone e la maggior parte di questo "divario alimentare" si registra negli Stati Uniti, in Cina e nell'Europa occidentale.

Cibo sprecato

Inoltre, tra 30% e 50% di tutto il cibo viene sprecato e lo spreco di cibo per animali è il peggiore. Scartare un chilogrammo di manzo disossato equivale a gettare via chili di grano 24. Solo la riduzione dei rifiuti negli Stati Uniti, in Cina e in India potrebbe fornire cibo a un altro 400 milione di persone.

Il documento non è un piano d'azione, ma piuttosto un'identificazione di dove l'azione concertata più solida potrebbe fare le maggiori differenze.

"Sottolineando in modo specifico cosa possiamo fare e dove, fornisce ai finanziatori e ai responsabili politici le informazioni di cui hanno bisogno per indirizzare le loro attività per il bene più grande", afferma il dott. West.

"Concentrandosi su aree, colture e pratiche che si possono ottenere di più, aziende, governi, ONG e altri possono garantire che i loro sforzi vengano presi di mira in modo da realizzare al meglio l'obiettivo comune e criticamente importante di nutrire il mondo proteggendo al tempo stesso ambiente."

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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