Era climatico la causa di Antica agitazione politica?

Cenere e pomice eruttazione da eruzioni vulcaniche - come il Monte Tavurvur in Papua Nuova Guinea - innesco del cambiamento climatico. Immagine: Taro Taylor via Wikimedia CommonsCenere e pomice eruttazione da eruzioni vulcaniche - come il Monte Tavurvur in Papua Nuova Guinea - innesco del cambiamento climatico. Immagine: Taro Taylor via Wikimedia Commons

Eruzioni vulcaniche che hanno innescato estremi climatici potrebbero aver proclamato la peste mortale e la carestia in Europa e minato l'impero romano.

Il cambiamento climatico può aver contribuito a modificare il corso della storia. Un periodo di raffreddamento estremo e senza precedenti nell'emisfero settentrionale 1,500 anni fa potrebbero aver ridotto il Impero Romano d'Oriente, posto le basi per una carestia e una pandemia devastante che ha ucciso milioni di persone, e ha favorito l'ascesa delle forze islamiche che hanno creato l'impero arabo.

La cosiddetta Piccola Era Glaciale del 14th ai secoli 19th è stato collegato a sconvolgimenti politici e la peste in Europa. Ma ora gli scienziati del clima sono più sicuri che qualcosa che potrebbe essere chiamato il "tardoantico Little Ice Age" ha seguito una serie di tre eruzioni vulcaniche violente negli anni 536, 540 e 547 AD.

Questi avrebbero espulso vasti volumi di aerosol di solfato nella stratosferaoscurò i cieli estivi, bloccò la luce del sole e abbassò le temperature su gran parte della metà settentrionale del globo.


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Nel complesso raffreddamento

Entro cinque anni dall'inizio di questo raffreddamento generale, quello che divenne noto come Piaga di Giustiniano - prende il nome dall'imperatore romano poi a Costantinopoli - spazzò la regione mediterranea e uccise milioni di persone.

Ma mentre la carestia ha colpito l'Europa e l'Asia centrale, la discussione prosegue: la penisola arabica ha avuto più pioggia, più raccolti, più foraggi per cavalli e cammelli e più razioni per il commissariato delle forze arabe che avrebbero cominciato a avanzare su Costantinopoli.

"Questo era il raffreddamento più drammatico della
Emisfero Nord negli anni passati di 2,000 "

La storia è complessa, ma il clima spesso sembra fornire le condizioni o il driver per il cambiamento politico e sociale. Negli ultimi tre anni, i ricercatori hanno ora collegato direttamente i cambiamenti climatici con:

Ulf Büntgen, capo della dendroecologia al Istituto federale di ricerca federale per la foresta, la neve e il paesaggioe colleghi ora rapporto in Nature Geoscience che uno studio di misure anelli degli alberi nelle montagne Altai della Siberia Russia e le Alpi d'Europa si conferma una lunga, intervallo di fresco nelle 6th e 7th secoli, che essi attribuiscono alla eruzione vulcanica.

Il raffreddamento ha contribuito al fallimento del raccolto e della carestia, e deve essere stato un fattore nella piaga, la trasformazione dell'Impero Romano, il cambiamento politico in Cina, la diffusione dei popoli di lingua slava, e lo sviluppo del primo impero islamico.

Turbolenza della storia

Lo studio, condotto da scienziati climatici internazionali, naturalisti, storici e linguisti all'interno Progetto Future Past's Global Changes (Pagine) - che ha recentemente concluso che Le temperature estive dell'Europa erano ora più alti che mai - corrispondono alle nuove informazioni climatiche con la turbolenza della storia, e trovano un adattamento imperfetto, ma comunque un adattamento.

E mette in parallelo l'allarme contemporaneo sul potenziale dei cambiamenti climatici indotti dall'uomo - questa volta il riscaldamento globale - per amplificare i conflitti sociali e le migrazioni su larga scala del tipo che deve aver caratterizzato ciò che gli storici chiamavano il Medioevo dell'Europa.

"Questo è stato il raffreddamento più drammatico nell'emisfero settentrionale negli ultimi 2,000 anni," dice il Dott Büntgen. "Con così tante variabili, dobbiamo rimanere cauti circa la causa ambientale ed effetto politico, ma è sorprendente quanto strettamente questo il cambiamento climatico si allinea con grandi sconvolgimenti in tutto diverse regioni." - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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