Perché gli scienziati fisici non possono affrontare il clima da soli?

Perché gli scienziati fisici non possono affrontare il clima da soli?

"Ottenere il costo sociale del carbonio è più urgente, data la sua importanza per la politica", afferma Charles Kolstad. "È anche un'area in cui i rapidi progressi della ricerca dovrebbero essere possibili."

La conoscenza della scienza fisica del clima sta crescendo, ma c'è un anello mancante emergente: quali sono le conseguenze economiche e sociali dei cambiamenti climatici e gli sforzi per controllare le emissioni di gas a effetto serra?

Un team guidato dai professori della Stanford University Charles Kolstad e Marshall Burke sostiene che un finanziamento relativamente basso per la ricerca nelle scienze sociali ha contribuito a creare un gap di conoscenza su ciò che il cambiamento climatico significa per la società umana.

Questo divario di conoscenza, sostengono, rende i grandi progressi della scienza naturale meno utili di quanto potrebbero essere per i politici. Il loro documento appare in Scienza.

Domande di ricerca 3 che potrebbero colmare il divario

1. Qual è il vero costo delle emissioni di carbonio?

Il costo sociale del carbonio (SCC) è una stima del valore in dollari dei futuri danni sociali ed economici causati da ogni tonnellata odierna di emissioni di carbonio. Può anche essere considerato come la quantità di denaro che la società risparmia, in termini di danni evitati, non emettendo una tonnellata aggiuntiva di carbonio.

“La SCC è una misura politica chiave già utilizzata nei regolamenti del governo degli Stati Uniti. Tuttavia, le stime esistenti presentano carenze e queste devono essere risolte se vogliamo prendere le giuste decisioni politiche in merito ai cambiamenti climatici ", afferma Burke, assistente professore alla Stanford School of Earth, Energy and Environmental Sciences, membro centrale del Freeman Spogli Institute per Studi internazionali e docente presso lo Stanford Institute for Economic Policy Research.

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I calcoli attuali di SCC tralasciano diversi fattori importanti. Ad esempio, qual è il costo economico di eventi climatici estremi come inondazioni e siccità? In che modo gli economisti dovrebbero stimare i danni "non di mercato" che sono esacerbati dai cambiamenti climatici, come conflitti armati, epidemie di malattie e deforestazione? In quali parti del mondo i cambiamenti climatici rallentano o accelerano la crescita economica? Gli agricoltori possono evitare le entrate perse dai cambiamenti climatici adattando le loro scelte colturali e i programmi di impianto?

"Ottenere il costo sociale del carbonio giusto è la cosa più urgente, data la sua importanza per la politica", afferma Kolstad, membro senior dello Stanford Institute for Economic Policy Research e del Precourt Institute for Energy. "È anche un'area in cui dovrebbero essere possibili rapidi progressi nella ricerca."

2. Quali sono le migliori politiche di mitigazione delle emissioni?

Una volta che i ricercatori concordano sul vero costo del carbonio, ci sono molte opzioni politiche per ridurre le emissioni. Le normative del settore e le sovvenzioni per le energie rinnovabili sono scelte politiche popolari per i governi di tutto il mondo, ma possono essere più deboli nel ridurre le emissioni rispetto alle opzioni meno popolari dal punto di vista politico come i prezzi del carbonio o i permessi negoziabili sulle emissioni di carbonio.

"Fino a quando non capiremo di più sui vantaggi e sui compromessi delle diverse opzioni di tariffazione del carbonio, i governi stanno quasi volando alla cieca sulla politica di mitigazione del clima", afferma Kolstad. "Quando possiamo presentare un chiaro caso economico per una politica rispetto all'altra, possiamo allineare meglio le decisioni sui sistemi di tariffazione del carbonio con i loro costi e benefici effettivi e, di conseguenza, rafforzare il sostegno politico all'azione".

3. Quale ruolo svolgono i paesi in via di sviluppo?

La maggior parte della ricerca esistente sull'economia del clima tende a concentrarsi sui paesi ricchi, anche se i paesi in via di sviluppo contribuiscono ora ad aumentare le emissioni totali di gas serra. I paesi più poveri spesso affrontano un contesto politico diverso rispetto ai paesi più ricchi e sono potenzialmente più economicamente vulnerabili ai cambiamenti climatici.

"Abbiamo bisogno di prove migliori su come gli impatti dei cambiamenti climatici potrebbero differire nei paesi in via di sviluppo, nonché di una comprensione più profonda delle scelte di politica climatica affrontate dai governi dei paesi in via di sviluppo", afferma Burke.

Più finanziamenti

Ventotto importanti economisti hanno contribuito al documento, un fatto che Burke indica come prova di un ampio consenso sulla necessità di ulteriori ricerche economiche sui cambiamenti climatici.

Il più grande blocco, concordano gli autori, è il finanziamento.

"I problemi di ricerca sono difficili sia per gli scienziati naturali che per gli economisti, ma il supporto alla ricerca è stato molto più modesto in economia, finora un numero inferiore di persone lavora nell'area e i progressi sono stati più lenti", afferma Kolstad.

"Dozzine di team di scienziati fisici in tutto il mondo lavorano con le stesse simulazioni climatiche e confrontano i risultati per stimare i futuri cambiamenti climatici", afferma Burke. “Gli economisti stanno appena iniziando a fare qualcosa di simile e, man mano che questa collaborazione si sviluppa, penso che sarà immensamente prezioso. C'è una forte argomentazione per spendere dollari per la ricerca nella comprensione delle implicazioni economiche e sociali di quella scienza fisica. Le scienze sociali sono relativamente economiche, quindi i finanziamenti extra possono fare molto. "

Kolstad incoraggia i giovani ricercatori a perseguire le "molte domande interessanti e socialmente rilevanti in questo campo" e consiglia ai governi di lavorare insieme per rafforzare il finanziamento della ricerca a lungo termine e il sostegno per studenti laureati e ricercatori post-dottorato. "Altrimenti", dice, "le ingenti somme spese per le scienze naturali saranno scarsamente prese di mira".

Fonte: Università di Stanford

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