Do Climate Claster Movies Hurt The Climate Cause?

Do Climate Claster Movies Hurt The Climate Cause?

Dato che 2016 è dovrebbe essere l'anno più caldo mai registrato, con diversi mesi che non solo hanno superato i vecchi record di calore, ma lo hanno fatto margini sempre più ampi, è ovvio che il cambiamento climatico dovrebbe essere un problema che noi, come nazione, stiamo affrettando ad affrontare. Ma non lo siamo, esattamente. Invece, gli scienziati del clima sono soggetti a attacchi politici e cause legalie discutere se esiste ancora il cambiamento climatico rovina il Senato degli Stati Uniti. Una persona ragionevole potrebbe essere lasciata a chiedersi come diavolo siamo arrivati ​​qui.

Gli scienziati sociali hanno fatto grandi passi avanti nel determinare quali fattori influenzano gli atteggiamenti dei negazionisti del clima e quali tipi di messaggi hanno il potenziale per combattere la negazione. In effetti, un fiorente movimento di accademici e comunicatori affronta il problema della negazione del clima con entusiasmo, lavorando senza sosta per produrre strategie empiriche per diffondere il messaggio al pubblico.

Nonostante questi sforzi, i ricercatori hanno prestato meno attenzione a come stiamo parlando del cambiamento climatico in un più ampio senso culturale.

Inserisci "Sharknado." A luglio 31, il quarta puntata della serie di film "Sharknado" va in onda su SyFy. I film a basso budget sono un successo a sorpresa, battendo record in 2013 con l'originale “Sharknado.” Ha portato a una serie di film e una varietà di spin-off multimediali, tra cui a videogiochi e compagno libro.

Se ti sei perso questo fenomeno culturale, non preoccuparti: il titolo del film ti dice la maggior parte di ciò che devi sapere. Le principali città americane sono improvvisamente assalite da trombe che lanciano squali mangiatori di uomini - sharknados - attraverso l'aria a miglia 300 all'ora, mentre i personaggi cercano di sopravvivere. Le trame sono prevedibilmente ridicole e gli effetti speciali - in particolare nel primo "Sharknado" - riguardano ciò che ti aspetteresti da un B-movie.

Nel loro cuore, tuttavia, i film "Sharknado" sono storie sui cambiamenti climatici, anche se in modo scientificamente imperfetto a livello comico. È un genere - film sul disastro climatico - abbiamo deciso di esplorare come una modalità emergente di comunicazione nella società.

La finzione ci aiuta a capire la realtà

È stato spiegato nell'originale "Sharknado" che il cambiamento climatico ha creato un ciclone tropicale insolitamente forte che si avvicina alla California meridionale. I sequel si sono tirati indietro da quella spiegazione, sia per il desiderio di evitare la polemica polemica o semplicemente perché i creatori hanno ritenuto che gli sharknados non avessero bisogno di spiegazioni, non possiamo esserne certi. Ma il cambiamento climatico come catalizzatore di catastrofi naturali estreme e che minacciano globalmente è una mossa caratteristica di un genere piccolo ma crescente di film sui disastri climatici.

Con alcune eccezioni degne di nota ("The Day After Tomorrow" e "Snowpiercer"Mi viene in mente), i film sui disastri climatici tendono ad essere creature a basso budget, fatte per la televisione. Per quanto possano sembrare sciocchi, rappresentano le prime gocce in quello che è sicuro di essere una tempesta di raffigurazioni fittizie dei cambiamenti climatici come il problema guadagna più trazione nella coscienza pubblica. In un senso molto reale, questi film sono il prodotto di una società che tenta di cimentarsi con una massiccia minaccia sociale diversa da qualsiasi altra cosa che abbiamo visto prima.

Film di finzione climatica sono importanti per il loro potenziale impatto sul pubblico. Il cambiamento climatico è di per sé difficile da osservare per chi non ha una formazione in scienze ambientali; in genere le persone non notano piccoli cambiamenti che si verificano nel tempo e le emissioni di anidride carbonica sono invisibili a occhio nudo. I record meteorologici e climatologici sono regolarmente interrogato dai negazionisti del clima, alcuni dei quali tenere un ufficio politico. Anche l'esperienza personale non può influenzare le opinioni: la ricerca lo suggerisce Le inclinazioni politiche di una persona possono anche influire sul fatto che lui o lei percepiscono che i modelli meteorologici inusuali sono fuori dall'ordinario.

Alcuni studiosi ipotizzano che questo è dove la finzione arriva. Come dice il ricercatore David Kirby, la fiction può servire come "Strumento virtuale di testimonianza" questo ci permette di vedere il processo scientifico. Gli studiosi di letteratura apprezzano la capacità della fantascienza di mostrarci un futuro che non è ancora accaduto senza doverli vivere. In effetti, uno dei poteri della finzione è questa capacità di lasciarci esplorare scenari e situazioni in modo sicuro, senza rischi reali per la vita o la proprietà.

Si consideri, ad esempio, la prevalenza della finzione sulla guerra nucleare durante la Guerra Fredda. Queste storie sono state ampiamente accreditate per aiutare la società a immaginare il futuro dopo uno scambio nucleare, anche se i leader politici lavoravano per prevenire un simile evento. Libri (e successivi adattamenti cinematografici) come "Fail-Safe" e "Sulla spiaggia"Ha modellato la comprensione della società delle conseguenze della guerra nucleare. Spettacoli televisivi come "Twilight Zone" hanno messo in evidenza storie - e avvertimenti - sulle armi nucleari in primo piano nelle loro trame. Presidente Ronald Reagan anche notato nel suo diario il film per la televisione "The Day After Tomorrow"Ha avuto un effetto profondo su di lui.

Mezzo per disinformazione?

Cosa significa questo per il cambiamento climatico? Come la guerra nucleare, un futuro in cui l'umanità non ha intrapreso alcuno sforzo per combattere il cambiamento climatico è uno che speriamo di non vedere mai. La finzione può giocare un ruolo nel plasmare i nostri atteggiamenti e convinzioni sul cambiamento climatico e incoraggiare il pubblico a prendere sul serio la minaccia prima che sia troppo tardi?

A manciata di studi sono stati condotti intorno al rilascio di "The Day After Tomorrow". Sono stati condotti anche studi simili il docudrama "The Age of Stupid" e il documentario "An Inconvenient Truth". Ma questi studi in genere esaminano solo film di successo e non affrontano i film di catastrofe nel loro complesso.

Gli studi generalmente suggeriscono che le rappresentazioni fittizie dei cambiamenti climatici possono avere un effetto sul pubblico - almeno nel breve periodo. Vedere le clip di questi film tende ad aumentare i livelli di preoccupazione ambientale e, in alcuni casi, può far sì che le persone siano più favorevoli all'azione per far fronte alla minaccia climatica.

"The Day After Tomorrow" descrive un mondo naturale fuori controllo e dannoso.

Per avere un'idea migliore di come i film catastrofici di finzione modifichino gli atteggiamenti ambientali, io (Lauren) ho condotto un'analisi approfondita dei film di catastrofe di 18 sui cambiamenti climatici. I risultati della mia ricerca mostrano che la maggior parte di questi film fa solo connessioni tenue tra cambiamento climatico e disastri naturali, il che influenza il modo in cui le persone reagiscono a loro.

La terminologia legata ai cambiamenti climatici e alle condizioni meteorologiche estreme viene spesso utilizzata in modo improprio e non è raro vedere film che usano il termine "cambiamento climatico" o "riscaldamento globale" per riferirsi a fenomeni completamente diversi, alcuni dei quali sono fisicamente impossibili e potrebbero accadere in mondo. Per esempio, un film usa il cambiamento climatico per discutere di un accumulo di gas metano nell'atmosfera che si prevede accendersi, incenerendo tutta la vita sulla Terra.

I risultati dei focus group che ho tenuto con partecipanti che hanno assistito a uno dei tre film catastrofici rappresentativi confermano che queste raffigurazioni scientificamente dubbie dei cambiamenti climatici diluiscono qualsiasi messaggio ambientale percepito nei film sul disastro climatico. La maggior parte dei partecipanti non era convinta - spesso con buone ragioni - che qualsiasi cosa mostrata nei film potesse accadere nel mondo reale e non vedeva molto di un messaggio ambientale.

Più preoccupante è la possibilità per i film di fantascienza di distribuire disinformazioni. Poiché molti film si basano sulla terminologia reale utilizzata dai climatologi e dagli scienziati dell'atmosfera per aggiungere un senso di realismo ai loro film, il pubblico potrebbe ritrovarsi confuso dove finisce la finzione e iniziano i fatti.

Qui per restare

C'è una certa precedenza per queste preoccupazioni. Ricerca su film di narrativa storica suggerisce che le persone spesso ricordano la disinformazione presentata nelle narrative di finzione e poi attribuiscono questi "fatti" a fonti autorevoli come i libri di testo. Questo è stato osservato anche quando i partecipanti sono avvertiti in anticipo che vedranno una drammatizzazione di un evento storico che contiene inesattezze.

Mentre la società lotta per immaginare un futuro modellato dal cambiamento climatico, continueremo a produrre opere di finzione che descrivono questi futuri. I film sui disastri climatici sono solo una sfaccettatura di questo fenomeno, e altri ne arriveranno sicuramente.

Studi di follow-up che esaminano il effetti di "The Day After Tomorrow" sull'atteggiamento del pubblico nei confronti dei cambiamenti climatici suggeriscono possibili cambiamenti.

A breve termine, il pubblico era più preoccupato dei cambiamenti climatici dopo aver visto il film ed era più disposto a intraprendere qualche azione politica per combattere la minaccia. A lungo termine, il film sembrava indizio del pubblico sui problemi del cambiamento climatico e forniva qualcosa di un copione culturale con cui discuterne.

Vale la pena notare, tuttavia, che "The Day After Tomorrow" era un'eccezione all'interno del più ampio genere di film sul disastro climatico, sia in termini di valore della produzione che di discussione (relativamente) dettagliata sui cambiamenti climatici. Film a basso budget come "Sharknado", che si allontanano molto lontano dalla scienza del clima, probabilmente pongono diverse possibilità sia per la disinformazione che per l'impegno con il cambiamento climatico. La domanda, quindi, è come sfruttare al meglio questo potenziale evitando le insidie.

Riguardo agli Autori

Lauren Griffin, Adjunct Associate of Sociology, University of Florida

Ann Christiano, presidente di Frank Karel in Public Interest Communications, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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