Non puoi gestire la verità!

Non puoi gestire la verità!

Gli appassionati di cinema riconosceranno questo titolo come la frase più memorabile di "A Few Good Men" (1992), pronunciata dal personaggio del colonnello Jessep, interpretato da Jack Nicholson ("Non si può gestire la verità!" È #29 nell'americano Elenco di Film Institute delle citazioni del film Top 100).

Lo propongo come sottotesto delle convenzioni nazionali repubblicane e democratiche di quest'anno.

A questo punto molte persone sembrano sapere che qualcosa è terribilmente, terribilmente sbagliato negli Stati Uniti d'America. Ma come il proverbiale cieco che descrive l'elefante, gli americani tendono a caratterizzare il problema in base al loro status economico, alla loro istruzione e ai loro interessi, e al modo in cui il problema sta avendo un impatto sul loro gruppo di pari. Quindi sentiamo che la più grande crisi che sta affrontando l'America oggi è:

  • Corruzione
  • immigrazione
  • Disuguaglianza economica
  • Cambiamento climatico
  • Mancanza di rispetto per le forze dell'ordine
  • Razzismo istituzionalizzato
  • Terrorismo islamico
  • L'avidità e la sconsideratezza delle banche di Wall Street
  • Quei dannati repubblicani di estrema destra
  • Quei dannati democratici liberali
  • Polarizzazione politica

L'elenco potrebbe facilmente essere allungato, ma si ottiene la deriva. Scegli il tuo diavolo e preparati a diventare davvero arrabbiato con esso.

In realtà, questi sono tutti sintomi di una crisi sistemica del tutto prevedibile. Le linee fondamentali di questa crisi sono state tracciate su 40 anni fa in un libro intitolato I limiti alla crescita. Oggi stiamo raggiungendo i limiti dell'energia netta, dell'inquinamento ambientale e del debito, e l'esperienza è scomoda per tutti. La soluzione che viene proposta dai nostri leader politici? Trova qualcuno da incolpare.

I repubblicani sembrano davvero avere il tenore apocalittico del momento: la loro convenzione era tutta una questione di terrore, rovina e rabbia. Ma non hanno la più pallida idea delle cause e delle dinamiche reali di ciò che li fa arrabbiare, e quasi tutto ciò che propongono di fare peggiorerà le cose. Chiamali la festa della paura e della furia.

I democratici sono più idealisti: se distribuiamo la ricchezza in modo più equo, controlliamo le banche avide e rispettiamo le differenze di tutti, possiamo tornare tutti agli 1990 quando l'economia stava canticchiando e c'erano posti di lavoro per tutti. No, possiamo fare anche meglio di così, con un'assistenza sanitaria universale e lezioni universitarie gratuite. Chiama i Democratici il partito della speranza.

Ma ecco il vero affare: poche generazioni fa abbiamo iniziato a utilizzare i combustibili fossili per produrre energia; il risultato fu un'esplosione di produzione e consumo, che (come sottoprodotto) permise un enorme e rapido aumento della popolazione umana. Bruciare tutto ciò che carbone, petrolio e gas naturale ha reso alcune persone molto ricche e ha permesso a molte più persone di godersi lo stile di vita della classe media. Ma ha anche inquinato l'aria, l'acqua e il suolo, e ha rilasciato tanta anidride carbonica che il clima del pianeta sta andando in tilt. A causa dell'agricoltura industriale su larga scala, il terriccio sta scomparendo ad un ritmo di 25 miliardi di tonnellate all'anno; allo stesso tempo, l'espansione della popolazione e l'uso della terra stanno guidando migliaia, forse milioni di specie di piante e animali verso l'estinzione.

post carbone 11 23

Abbiamo estratto i combustibili fossili non rinnovabili utilizzando il principio della frutta a bassa pendenza, in modo che quasi tutto il petrolio a prezzi accessibili (che è la base per quasi tutti i trasporti) è già stato trovato e la maggior parte è già stata bruciata. Dal momento che non possiamo permetterci la maggior parte del petrolio rimasto (sia in termini di investimento finanziario richiesto o di energia necessaria per estrarlo e raffinarlo), l'industria petrolifera sta andando in bancarotta. Esistono fonti di energia alternative, ma la transizione verso di esse richiederà non solo la costruzione di un numero enorme di turbine eoliche e pannelli solari, ma anche la sostituzione della maggior parte delle infrastrutture che utilizzano energia a livello mondiale.

Abbiamo superato i livelli di popolazione umana che sono sostenibili a lungo termine. Tuttavia, siamo arrivati ​​a fare affidamento sulla continua espansione della popolazione e del consumo per generare crescita economica, che consideriamo la soluzione a tutti i problemi. La nostra medicina è il nostro veleno.

E più recentemente, per mantenere il ruggito del partito, abbiamo imbattuto la più grande bolla della storia del debito, e abbiamo raddoppiato la situazione in risposta alla crisi finanziaria globale di 2008.

Tutte le civiltà passate hanno attraversato modelli simili di crescita eccessiva e declino. Ma la nostra è la prima civiltà globale, alimentata dai combustibili fossili, e il suo collasso sarà quindi corrispondentemente più devastante (più grande è il boom, più grande è il busto).

Tutto ciò costituisce una verità abbastanza semplice e ovvia. Ma evidentemente i nostri leader credono che la maggior parte delle persone semplicemente non possa gestire questa verità. O quello o i nostri leader sono, loro stessi, incapaci. (Non sono sicuro che sia peggio.)

Quindi le primarie politiche hanno generato molti sentimenti (rabbia, speranza, paura), ma hanno rivelato o trasmesso quasi nessuna comprensione di ciò che sta realmente succedendo, di ciò che è in serbo o di cosa fare al riguardo.

Ora, non sto proponendo che le due parti siano equivalenti. Ci sono alcune sostanziali differenze tra loro. E in tempi pericolosi, la speranza di solito produce risultati migliori della paura e della rabbia (sebbene la speranza sia vulnerabile alla disillusione e alla recriminazione, che a loro volta riportano alla paura e alla rabbia). Alcune idee dei Democratici possono essere d'aiuto mentre ci imbarchiamo nella nostra Grande Scalata lungo il ripido pendio di la scogliera di SenecaAd esempio, un reddito di base universale (non nella piattaforma del Partito democratico ma coerente con i suoi ideali) potrebbe fornire una rete temporanea di sicurezza mentre l'economia entra nella sua inevitabile lunga picchiata. I democratici riconoscono almeno il problema dei cambiamenti climatici, anche se hanno pochi piani per fare molto al riguardo (su questo tema, i repubblicani risiedono quasi letteralmente su un altro pianeta). Nel frattempo, il riflesso dei repubblicani nei confronti del tribalismo e della divisione ha il potenziale per trasformare le relazioni sociali tra discendenti europei storicamente dominanti e le varie etnie della nazione in un calderone ribollente di odio e violenza.

Ma l'incapacità dei Democratici di fornire una risposta credibile allo zeitgeist del declino imperiale potrebbe giocare in una sconfitta elettorale o in un fallimento, questa volta o dopo. Trump offre una politica di isolazionismo e l'immagine dell'Uomo Forte, che potrebbe adattarsi meglio allo spirito dei tempi. È vero, qualsiasi intenzione di "Rendere l'America grande di nuovo" - ovvero il ripristino di un impero globale che ottiene sempre la sua strada, e la cui economia è sempre in crescita, offrendo gadget luccicanti per tutti - è assolutamente futile, ma almeno riconosce quello che così tanti senso nel loro intestino: l'America non è quello che era, e le cose si stanno rapidamente distruggendo.

In modo inquietante, quando gli imperi marciscono, a volte il risultato è un enorme aumento della guerra di violenza e della rivoluzione. Il declino dell'impero britannico fu lo sfondo per la prima guerra mondiale, che portò a una ripresa ancora più sanguinosa un paio di decenni dopo. Oggi l'establishment di politica estera a Washington sembra desideroso di scegliere una lotta con la Russia, e Hillary Clinton ha un curriculum di pericolosa interventismo (ha vinto il approvazione di falchi neoconservatori- entrambi repubblicani e democratici - che hanno spinto per l'invasione dell'Iraq di 2003). Trump, nonostante tutta la sua retorica bellicosità, sembra forse un po 'meno bellicoso a livello internazionale, anche se le sue attuali politiche estere sono al momento facili da leggere come una macchia d'inchiostro di Rorschach.

Le continue provocazioni e demonizzazione della Russia da parte delle potenze occidentali sono spingendo il mondo più vicino forse alla guerra nucleare di quanto non fosse anche durante alcuni decenni della Guerra Fredda. Contro questo pauroso contesto Trump ha proposto (forse scherzosamente) che la Russia incida le e-mail di Clinton. Da parte sua, la Clinton non dà alcuna indicazione sul fatto che lei ridurrà la retorica anti-Putin; proprio l'opposto sembra essere in serbo- sia durante la campagna che nei prossimi quattro anni cruciali, quando è probabile che affronteremo un'altra (forse molto peggio) crisi finanziaria insieme a crescenti tensioni internazionali.

Potrebbe "noi il popolo" gestire un po 'di più la verità? Uno vorrebbe certamente pensarlo. Così com'è, gli Stati Uniti e il resto del mondo sembrano essere sonnambuli nella più grande tempesta della storia (un modo un po 'più geek e meno scatologico per descriverlo sarebbe come madre di tutti i re dragoni). Indipendentemente da come affrontiamo le sfide del cambiamento climatico, l'esaurimento delle risorse, la sovrappopolazione, la deflazione del debito, le estinzioni di specie, la morte degli oceani e così via, siamo per un secolo infernale. È semplicemente troppo tardi per un atterraggio morbido.

Preferirei certamente che ci dirigessimo nel macinino tenendoci per mano e cantando "kumbaya" piuttosto che con i coltelli alla gola dell'altro. Ma sarebbe ancora meglio evitare il peggio del peggio. Fare ciò richiederebbe ai nostri leader di riconoscere pubblicamente che una contrazione prolungata dell'economia è un affare fatto. Da quel riconoscimento iniziale potrebbe seguire una serie di possibili obiettivi e strategie, tra cui il declino della popolazione pianificata, la localizzazione economica, la formazione di cooperative per sostituire le società e l'abbandono del consumismo. Gli sforzi globali per la conservazione delle risorse e la mitigazione del clima potrebbero evitare guerre inutili.

Ma nessuno di questi è stato discusso alle convenzioni. No, l'America non sarà di nuovo "Grande", nel modo in cui i repubblicani sono incoraggiati a immaginare la grandezza. E no, non possiamo avere un futuro in cui a tutti sia garantita una vita che, nel rispetto materiale, riecheggia le commedie per la situazione televisiva degli 1960, indipendentemente dalla razza, dalla religione o dall'orientamento sessuale.

Bernie Sanders ha offerto le migliori politiche sul clima di tutti i candidati alla pre-convention, ma anche lui ha evitato di descrivere ciò che è veramente in gioco. I tempi richiedono un candidato più vicino a Winston Churchill, il quale ha promesso che solo "sangue, fatica, lacrime e sudore" arruolavano il suo popolo in una grande lotta protratta in cui tutti sarebbero chiamati a lavorare instancabilmente e ad ambientarsi. a parte i desideri e le aspettative personali. I candidati che abbiamo invece sono di cattivo auspicio per l'immediato futuro. Data l'assenza di una leadership utile a livello nazionale, la nostra principale opportunità per un'efficace preparazione e risposta al lupo alle nostre porte sembra risiedere nella costruzione della resilienza della comunità locale.

È la verità. Riesci a maneggiarlo?

Questo articolo è originariamente apparso sul Post Carbon Institute

Circa l'autore

Richard Heinberg è l'autore di tredici libri, tra cui alcune delle opere fondamentali sull'attuale crisi della società in materia di energia e sostenibilità ambientale. È Senior Fellow del Post Carbon Institute ed è considerato uno dei principali sostenitori del mondo per un allontanamento dal nostro attuale dipendenza dai combustibili fossili. È autore di numerosi saggi e articoli apparsi in riviste come Nature Journal, Reuters, Wall Street Journal, The American Prospect, Ricerca sulle politiche pubbliche, Revisione trimestrale, Sì! e Il Sole; e su siti Web come Resilience.org, TheOilDrum.com, Alternet.org, ProjectCensored.com e Counterpunch.com.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = post carbonio; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}