Perché l'accordo sul clima di Parigi può bloccarsi per secoli nel riscaldamento

Perché l'accordo sul clima di Parigi può bloccarsi per secoli nel riscaldamento

Il ruolo di Paris accordo sul clima imposta a Limite di riscaldamento globale "sicuro" di sotto 2 ℃, puntando sotto 1.5 ℃ da 2100. Il mondo si è già scaldato di un grado dalla rivoluzione industriale, e sulla nostra attuale traiettoria delle emissioni, probabilmente lo faremo violare questi limiti entro decenni.

Tuttavia, potremmo ancora tornare dall'orlo con uno sforzo enorme.

Ma diamo uno sguardo più da vicino a quel limite di riscaldamento. Se accettiamo che 1.5-2 ℃ di riscaldamento segna la soglia di pericolo, allora è vero che si applica domani, in 2100, o in un momento successivo. Ciò di cui abbiamo bisogno è rimanere al di sotto di questi limiti per tutto il tempo.

Mettiamola così: non saremmo soddisfatti se i freni di una nuova auto funzionassero solo il giorno dell'acquisto, o per due settimane dopo, ci aspettiamo che ci mantengano al sicuro durante tutta la vita dell'auto.

Il problema è che limitare il riscaldamento a ben al di sotto di 2 ℃ è per sempre un lavoro molto più difficile.

La questione dei millenni

Qualunque sia il riscaldamento che riusciamo a prevenire in questo secolo, il mondo continuerà a rispondere ai cambiamenti climatici dopo 2100.

Guardare oltre 2100 è spesso considerato irrilevante, dato che i calendari elettorali operano solo per diversi anni, e progetti di sviluppo individuali per diversi decenni.

Tuttavia, è molto importante per i principali sviluppi infrastrutturali, come la pianificazione generale della città. In tutta Europa e in Asia, le fondamenta della maggior parte delle infrastrutture cittadine risalgono a secoli o addirittura millenni. Non a caso, lo stesso vale per la maggior parte delle tradizioni agricole e della pesca e delle rotte di trasporto.

Anche gli sviluppi più recenti nelle Americhe, in Africa e in Australia hanno radici fondamentali che risalgono a centinaia di anni fa. Chiaramente, dobbiamo pensare oltre il secolo attuale quando pensiamo al cambiamento climatico e al suo impatto sulla civiltà.

Il corto e il lungo

Il sistema climatico è composto da molti componenti diversi. Alcuni di questi rispondono rapidamente ai cambiamenti, altri su scale temporali molto più lunghe.

I componenti che rispondono rapidamente all'impatto delle emissioni di gas serra includono cambiamenti nella copertura di nuvole, neve e ghiaccio marino, nel contenuto di polvere nell'atmosfera, nei cambiamenti della superficie terrestre e così via. Alcuni lavorano quasi istantaneamente, altri per decenni. Insieme, questi sono noti come la risposta "transitoria".

Componenti a risposta lenta nel sistema climatico includono il riscaldamento degli oceani, le calotte glaciali continentali e gli scambi di carbonio tra forme di vita, oceani, fondali marini, suolo e atmosfera. Questi funzionano per molti secoli e sono noti come la risposta "all'equilibrio".

Sono necessarie grandi quantità di energia per riscaldare un volume così grande di acqua come l'oceano globale. L'oceano ha assorbito più del 90% di tutto il calore extra causato dai gas serra emessi dalla Rivoluzione industriale, specialmente nelle poche centinaia di metri.

Tuttavia, l'oceano è così vasto che continuerà a riscaldarsi dall'alto verso il basso per molti secoli fino a millenni, finché il suo assorbimento di energia si sarà adeguato al nuovo equilibrio energetico della Terra. Questo continuerà anche se non verranno prodotte ulteriori emissioni.

Le lastre di ghiaccio sull'Antartico e la Groenlandia rispondono al cambiamento climatico come un treno merci pesante in accelerazione: lento all'inizio e praticamente inarrestabile una volta entrato in funzione. I cambiamenti climatici si sono accumulati dall'inizio della rivoluzione industriale, ma solo negli ultimi decenni abbiamo iniziato a vedere marcato aumento della perdita di massa dalle calotte glaciali.

Il treno merci sul ghiaccio è finalmente arrivato alla velocità e ora continuerà a rotolare e rotolare, indipendentemente da quali azioni immediate prendiamo riguardo alle nostre emissioni.

Guardando al passato

I livelli di anidride carbonica hanno raggiunto parti 400 per milione (ppm). Per scoprire cosa significa questo per i prossimi secoli, dobbiamo guardare tra 3 milioni e 3.5 milioni di anni nel passato.

Le ricostruzioni di temperatura suggeriscono il il mondo era 2-3 ℃ più caldo di prima della rivoluzione industriale, che è simile alla risposta all'equilibrio attesa per il futuro.

Dati geologici dell'ultimo 65 milioni di anni indica che il clima riscalda 3-5 ℃ per ogni raddoppio dei livelli di CO₂.

Prima della rivoluzione industriale, i livelli di CO₂ erano intorno a 280 ppm. Sotto tutti gli scenari di emissione meno ottimistici del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC), il primo raddoppio (a 560 ppm) viene avvicinato o incrociato tra gli anni 2040 e 2070.

Anche se non sappiamo esattamente quanto fosse alto il livello del mare 3.5 milioni di anni fa, siamo fiduciosi che si sia levato in piedi almeno 10 metri più alto di oggi. La maggior parte degli studi suggerisce un innalzamento del livello del mare intorno a 1m più in alto rispetto a oggi da 2100, seguito da un aumento incessante continuato di alcuni 2m per secolo. Anche un aumento di un metro o più da parte di 2100 è micidiale per l'infrastruttura globale, soprattutto nei paesi in via di sviluppo.

Oggi, alcuni 600 milione di persone vivere ad altitudini entro 10m dal livello del mare. La stessa area genera 10% del PIL totale del mondo. Si stima che l'innalzamento del livello del mare di 2m si sposterà quasi 2.5% della popolazione globale.

Anche gli impatti più immediati dell'aumento del livello del mare sono enormi. In 136 delle più grandi città portuali del mondo, la popolazione esposta alle inondazioni è stimata in aumento di più di tre volte da 2070, a causa di azioni combinate di innalzamento del livello del mare, cedimento del suolo, crescita della popolazione e urbanizzazione. Lo stesso studio stima un aumento decuplicato dell'esposizione patrimoniale.

Ritorno al futuro

L'eventuale equilibrio (a lungo termine) del riscaldamento è fino al doppio del livello transitorio (a breve termine) del riscaldamento. In altre parole, la risposta dell'accordo di Parigi di 1.5-2 ℃ di 2100 crescerà nei secoli successivi verso un riscaldamento di equilibrio di 2.3-4 ℃, anche senza ulteriori emissioni.

Dato che abbiamo già raggiunto 1 ℃ di riscaldamento, se l'obiettivo è quello di evitare un riscaldamento pericoloso oltre 2 ℃ nel lungo periodo, dobbiamo evitare ulteriori riscaldamenti d'ora in poi.

Non possiamo farlo semplicemente interrompendo tutte le emissioni. Questo perché c'è ancora un po 'di riscaldamento da recuperare dai processi transitori più lenti. Per fermare qualsiasi ulteriore riscaldamento, dovremo ridurre i livelli atmosferici di CO₂ a circa 350 ppm. Ciò richiede sia l'arresto della crescita di 3ppm all'anno dalle nuove emissioni, sia l'implementazione della cattura del carbonio per estrarre il CO₂ dall'atmosfera.

Il riscaldamento globale sarebbe limitato a 1-1.5 ℃ da 2100 e 2 ℃ a lungo termine e in aggiunta acidificazione dell'oceano sarebbe tenuto sotto controllo. Questi sono essenziali per contenere gli impatti dei cambiamenti climatici sugli ecosistemi globali.

Questa è la vera urgenza del cambiamento climatico. Comprendere appieno la sfida può aiutarci a metterci al lavoro.

Circa l'autore

Eelco Rohling, professore di Ocean and Climate Change, Australian National University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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