Perché le previsioni meteorologiche non possono manipolare gli avvertimenti dell'uragano

Perché le previsioni meteorologiche non possono manipolare gli avvertimenti dell'uragano

Molti mini drammi si sviluppano durante i grandi disastri come l'uragano Matthew, che ha lasciato una scia di devastazione nei Caraibi e negli Stati Uniti sudorientali. Uno di questi drammi si è verificato al di fuori della zona di tempesta: il blogger conservatore Matt Drudge accusato la scorsa settimana il governo federale ha lanciato la minaccia alla costa degli Stati Uniti, presumibilmente per riprodurre possibili collegamenti tra condizioni meteorologiche estreme e cambiamenti climatici.

L'universo Twitter ha giustamente dato il via a questa affermazione, definendola estremamente irresponsabile. Alcuni critici hanno invitato Drudge a stare sulla costa della Florida centrale e assistere al passaggio di Matthew in modo che potesse verificare personalmente la sua forza.

Ma qui c'è un punto chiave più ampio: sarebbe praticamente impossibile per il nostro governo, o qualsiasi servizio meteorologico, sovraprendere intenzionalmente o minimizzare i rischi reali di un grande uragano mentre si avvicina agli Stati Uniti.

Sono stato coinvolto con previsioni meteorologiche operative per quasi anni 40. Da 2005 a 2009 ero responsabile delle previsioni del tifone che il Dipartimento della Difesa ha fatto Joint Typhoon Warning Centero JTWC, rilasciato per gli oceani del Pacifico occidentale e dell'India. Dopo il ritiro dalla Marina, ho lavorato come direttore operativo per il National Oceanic and Atmospheric Administration. In questa posizione ero responsabile per il Servizio Meteo Nazionale e i suoi componenti, incluso il National Hurricane Centero NHC.


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Durante la mia carriera ho visto Internet e i social media trasformare le previsioni del tempo in generale, e le previsioni degli uragani in particolare, da una competenza che è stata vista e praticata da una piccola comunità di specialisti in uno degli sforzi tecnici più trasparenti che facciamo su una routine base. Ogni previsore con cui abbia mai lavorato - militare o civile - vuole ottenere le previsioni giuste. E anche se volessero sfumare la previsione in un modo o nell'altro per supportare qualche programma, sarebbe impossibile farlo nel mondo di oggi.

La comunità del tempo si apre

Nell'era pre-internet, la previsione degli uragani era più un'arte che una scienza. Previsioni meteorologiche moderne sviluppate negli 1960 con l'avvento di radar, computer e satelliti. Bene negli 1980, i meteorologi stavano ancora elaborando il modo migliore per integrare i dati satellitari in previsioni basate su computer, e sia le misurazioni satellitari che la potenza di calcolo erano grezze secondo gli standard odierni.

Le osservazioni e i modelli di previsione del computer viaggiavano su circuiti proprietari e di proprietà esclusiva, con un accesso limitato da parte di previsori privati ​​o accademici. Gli esponenti del governo condivideranno le previsioni sulle tempeste e l'intensità con il pubblico, insieme a brevi discussioni scritte (TRASMESSO IN TUTTI I CAPPELLI), ma poco altro. I processi effettivi per ricavare previsioni erano strettamente tenuti, disponibili solo per membri di una gilda molto selezionata e specializzata. La previsione del settore privato degli uragani era agli inizi, ostacolata dalla mancanza di informazioni in tempo reale.

Immagine radar Doppler dell'uragano Matthew sulla Florida, ottobre 7, 2016.

A partire dai personal computer 1990s, l'accesso remoto e poi Internet ha cambiato radicalmente il modo di accedere e distribuire le informazioni meteo. Oggi i modelli meteorologici globali dagli Stati Uniti, dal Canada, dal Regno Unito e dal Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio raggio sono disponibili per chiunque disponga di una connessione Internet. Quando l'NHC dirige il personale della US Air Force Reserve o il NOAA "Hurricane Hunters" per effettuare una missione di ricognizione sugli uragani, i dati che raccolgono sono pubblicati virtualmente in tempo reale. Le immagini satellitari dalle previsioni JTWC o NHC sono disponibili online gratuitamente.

Per gli uragani, il governo federale produce una previsione ufficiale dal NHC per il Pacifico orientale e gli oceani atlantici o il JTWC per il Pacifico occidentale e gli oceani indiani. Questa previsione si basa su modelli di previsioni del tempo basati su computer, una valutazione delle caratteristiche in tempo reale della tempesta e la conoscenza di un ufficiale di leva del tifone altamente qualificato o di uno specialista di uragani. Sarebbe ovvio, istantaneamente, se la previsione si discostasse sostanzialmente dalle condizioni osservate o da una combinazione della guida di previsione computerizzata senza fornire alcuna spiegazione meteorologica o fisica.

Questo livello di trasparenza è abbastanza nuovo. Di recente, come i primi 2000, c'erano dibattiti significativi e talora emotive all'interno della comunità di previsioni del tempo su quanti dati di modellizzazione dei computer e informazioni dalle osservazioni meteorologiche dovevano essere pubblicamente disponibili in tempo reale. Alcuni addetti alle previsioni temono (e lo fanno tuttora) che gli utenti possano interpretare erroneamente singoli dati o previsioni ufficiali di seconda ipotesi. Nel corso del tempo, tuttavia, è cresciuto il consenso a rendere disponibili tutti i dati a chiunque fosse interessato, in modo che tutti possano vedere come vengono messe insieme le previsioni.

Previsione degli uragani nell'era di Internet

Ora che tutti i dati meteorologici sono disponibili pubblicamente, l'esplosione dei social media garantisce che migliaia di osservatori guardino alle spalle dei pronostici. E le previsioni ricevono molta attenzione, soprattutto quando coinvolgono eventi estremi.

Centinaia di persone con diverse credenziali commentano ogni tempesta tropicale, uragano o un gruppo di temporali. Siti popolari come Weather Underground e Windyty ulteriore attestano un ampio interesse pubblico in tutte le cose meteorologiche.

Se il NHC o il JTWC sembravano ignorare osservazioni o modelli di previsioni attendibili senza spiegazioni, gli entusiasti del tempo lo avrebbero rapidamente fatto notare sui social media, e i principali mezzi di informazione raccoglievano la storia. Non lo vediamo nei titoli perché non succede.

Con alcuni giorni di retrospettiva, è chiaro che il NHC è stato accurato con occhio attento nelle sue previsioni di dove Matthew sarebbe arrivato con due giorni di anticipo, e piuttosto bravo a prevedere la posizione della tempesta, tre, quattro e persino cinque giorni prima. Inizialmente, l'NHC aveva previsto che la tempesta sarebbe rimasta ad est della costa degli Stati Uniti alle Bahamas. A poco a poco la pista della tempesta "camminava" verso ovest quando la guida delle previsioni del computer procedeva in quella direzione. Matthew ha anche viaggiato vicino alla costa più a nord di quanto inizialmente previsto, producendo precipitazioni estreme nella Carolina del Nord (che può essere fisicamente legata a un clima caldo). Questo aspetto era predetto con una precisione impressionante fino a cinque giorni prima.

carta meteorologica10 16Mappa del National Hurricane Center dell'uragano Percorso di Matthew e corso previsto per mercoledì, ottobre 5 (clicca per ingrandire l'immagine). National Hurricane Center

I meteorologi sanno che camminano sul filo del rasoio tra una mano e l'altra - che può produrre falsi allarmi e compiacimento - e sottovalutare dall'altra, potenzialmente intrappolando le persone in situazioni potenzialmente letali. Il NHC, sostenuto da una rete nazionale e internazionale di osservatori, scienziati e modelli informatici, ha fatto un lavoro straordinario in una tempesta molto pericolosa. Ci sono sempre delle lezioni da imparare, ma la linea di fondo è che dobbiamo loro grazie e Mr. Drudge deve loro delle scuse.

The Conversation

Circa l'autore

David Titley, professore di pratica in meteorologia e direttore del centro per soluzioni per il rischio meteorologico e climatico, coadiutore senior aggiunto, centro per la nuova sicurezza americana, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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