Il questionario Trump ricorda la storia oscura della scienza guidata dall'ideologia

Il questionario Trump ricorda la storia oscura della scienza guidata dall'ideologiaL'amministrazione entrante di Trump ha chiesto nomi di ricercatori presso i laboratori nazionali del Dipartimento dell'Energia, nonché dipendenti che hanno partecipato a conferenze internazionali sui cambiamenti climatici, sollevando la preoccupazione che il personale sia destinato al lavoro sui cambiamenti climatici. Sandia National Laboratories, CC BY-NC-ND

Il presidente eletto Trump ha definito il riscaldamento globale "cazzate"E un"Bufala cinese"Ha promesso di ritirarsi dal trattato sul clima 2015 di Parigi e di" riportare il carbone ", il carburante più sporco e più carbonatico del mondo. L'amministrazione entrante ha fatto sfilare un elenco di negazionisti del cambiamento climatico per i migliori posti di lavoro. A dicembre 13, Trump ha nominato l'ex governatore del Texas Rick Perry, un altro negazionista del cambiamento climatico, a capo del Dipartimento dell'Energia (DoE), un'agenzia Perry ha dichiarato che eliminerà del tutto durante la sua campagna presidenziale 2011.

Pochi giorni prima, il team di transizione Trump ha presentato il DoE con un questionario 74-point che ha allarme alzato tra i dipendenti perché le domande sembrano rivolte a persone il cui lavoro è legato ai cambiamenti climatici.

Per me, come storico della scienza e della tecnologia, il questionario - senza mezzi termini caratterizzato da un funzionario del DoE come "lista dei risultati" - ricorda aspramente i peggiori eccessi della scienza basata sull'ideologia, vista dappertutto dagli Spavento degli Stati Uniti degli 1950 ai regimi sovietico e nazista degli 1930.

Il ruolo di questionario chiede un elenco di "tutti i dipendenti o gli appaltatori del DoE" che hanno partecipato alle Conferenze annuali delle Parti al Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici - un impegno vincolante del trattato degli Stati Uniti, firmato da George HW Bush in 1992. Un'altra domanda cerca i nomi di tutti i dipendenti coinvolti nelle riunioni del gruppo di lavoro Interagency sul Costo sociale del carbonio, responsabile della guida tecnica che quantifica i benefici economici del cambiamento climatico evitato.


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Si rivolge anche allo staff scientifico dei laboratori nazionali del DoE. Richiede elenchi di tutte le società professionali cui appartengono gli scienziati, tutte le loro pubblicazioni, tutti i siti Web che mantengono o contribuiscono e "tutte le altre posizioni ... pagate e non pagate", che possono contenere. Anche queste richieste sono destinate agli scienziati del clima, dal momento che la maggior parte dei laboratori nazionali conduce ricerche relative ai cambiamenti climatici, tra cui modelli climatici, analisi dei dati e archiviazione dei dati.

Il dicembre 13, un portavoce del DoE ha dichiarato al Washington Post l'agenzia non fornirà nomi individuali al team di transizione, dicendo "Rispetteremo l'integrità professionale e scientifica e l'indipendenza dei nostri dipendenti nei nostri laboratori e in tutto il nostro dipartimento."

L'interesse dell'energia per il clima

Perché il Dipartimento dell'Energia conduce ricerche sui cambiamenti climatici? Una domanda migliore potrebbe essere: come potrebbe un Dipartimento dell'Energia non affrontare i cambiamenti climatici?

Fondato negli 1940 sotto la Commissione per l'energia atomica (AEC), l'incarico originale dei laboratori nazionali degli Stati Uniti era semplice: progettare, costruire e testare armi nucleari ed energia atomica. Dal momento che le bombe nucleari creano mortali fallout e gli incidenti dei reattori possono rilasciare radiazioni nell'aria, le previsioni meteorologiche e la conoscenza del clima erano parte integrante di quella missione. Pertanto, alcuni laboratori hanno immediatamente iniziato a sviluppare competenze interne in "meteorologia nucleare".

Quando negli ultimi 1960 furono proposti aerei da trasporto supersonici ad alta quota, i laboratori hanno utilizzato modelli climatici per analizzare in che modo i loro gas di scarico potrebbero influenzare la stratosfera. Negli 1970, i laboratori hanno applicato simulazioni climatiche e climatiche sviluppate per il lavoro di armi nucleari per analizzare lo smog urbano e gli effetti globali delle eruzioni vulcaniche. Più tardi, i laboratori hanno studiato se la guerra nucleare potrebbe causare pericolosi effetti climatici, come l'impoverimento catastrofico dell'ozono o "inverno nucleare".

Il nuovo Dipartimento dell'Energia ha rilevato i laboratori in 1977. La sua ampia missione comprendeva la ricerca su tutte le forme di produzione di energia, efficienza, inquinamento e rifiuti. Nel tardo 1970, ad esempio, Pacific Northwest Lab inquinamento da aerosol campionato con aeromobili di ricerca, utilizzando strumenti di propria progettazione.

Con gli 1980, quando i cambiamenti climatici provocati dall'uomo sono diventati una delle principali preoccupazioni scientifiche, i laboratori erano pronti per la sfida. Ad esempio, Oak Ridge National Laboratory ha eseguito il Centro di analisi delle informazioni sull'anidride carbonica da quando 1982, uno dei tanti sforzi del DoE contribuire in modo decisivo alla conoscenza umana del cambiamento climatico globale.

Una purga ideologicamente guidata?

Il questionario Trump rimanda alla "paura rossa" maccartista dei primi 1950, quando i comitati del Congresso e l'FBI hanno perseguitato eminenti scienziati accusati di inclinazioni comuniste.

Un obiettivo principale del sospetto era allora J. Robert Oppenheimer, il fisico teorico che guidò il progetto della bomba atomica di Los Alamos, ma in seguito si oppose alla proliferazione nucleare. Oppenheimer ha presieduto il Comitato consultivo generale dell'AEC, diretto antenato del DoE, e ha visto il suo nullaosta di sicurezza revocato ingiustamente seguendo le udienze umilianti dello stesso AEC in 1954.

Molti altri fisici sono stati "ripetutamente sottoposti a sorveglianza illegale da parte dell'FBI, sfilati di fronte al Comitato per le attività antiamericane della Camera, accusati ripetutamente ... di essere i" legami più deboli "nella sicurezza nazionale e ampiamente considerati più intrinsecamente suscettibile alla propaganda comunista di qualsiasi altro gruppo di scienziati o accademici ", secondo a storia dall'autore David Kaiser, sui sospetti di scienziati atomici nei primi giorni della Guerra Fredda.

Un altro obiettivo di Red Scare era John Mauchly, capo progettista dei primi computer elettronici digitali americani e fondatore della società di computer UNIVAC. Era Mauchly investigato dall'FBI e ha negato un nulla osta di sicurezza per diversi anni.

Un attacco all'apprendimento basato sull'ideologia molto più ampio si è verificato nella Germania di 1930, quando i nazisti hanno purgato università di studiosi ebrei e di sinistra. Molti scienziati ebrei tedeschi sono emigrati negli Stati Uniti. Ironia della sorte, il lavoro di quegli immigrati in questo paese ha portato a massiccio aumento delle domande di brevetto nei loro principali settori scientifici.

L'Unione Sovietica ha avuto una delle peggiori storie di scienziati in via di estinzione il cui lavoro fosse considerato ideologicamente impuro. Negli 1930s, l'agrobiologo Trofim Lysenko ha respinto la genetica mendeliana, inclusa l'esistenza stessa di geni e DNA. Ha proposto, invece, il teoria errata che un organismo potrebbe trasmettere alle sue caratteristiche discendenti acquisite durante la sua vita. Secondo questa teoria, Stalin e altri leader del Partito Comunista credevano che le persone che praticavano con abilità l'ideologia comunista potessero trasmettere i loro tratti "migliorati" ai loro figli e alle loro figlie. Hanno condannato la genetica tradizionale come metafisico, reazionario e idealista.

Gli ideologi sovietici distorcevano anche la meccanica quantistica, la cibernetica, la sociologia, la statistica, la psicologia e la fisiologia, spesso con mezzi violenti. Dagli 1930 fino agli 1980 c'erano decine di migliaia di scienziati e ingegneri sovietici molestato, arrestato, mandato nei gulag, giustiziato o assassinato quando le loro conclusioni non erano in linea con le credenze comuniste ufficiali.

La scienza del clima negli Stati Uniti è già stata presa di mira dagli amministratori del governo. L'amministrazione di George W. Bush degli 2000 letteralmente riscritto i rapporti scientifici indebolire le loro scoperte sul riscaldamento globale.

Nella testimonianza di 2007, ex funzionari del Consiglio della Casa Bianca sulla Qualità Ambientale (CEQ) hanno ammesso l'ampio editing di documenti dell'EPA e di molte altre agenzie "per esagerare o enfatizzare le incertezze scientifiche o per ridimensionare o diminuire l'importanza del ruolo umano nel mondo riscaldamento ". E quando le opinioni degli scienziati sono in conflitto con la linea ufficiale dell'amministrazione che la scienza del riscaldamento globale è rimasta incerta, il CEQ spesso negato loro il permesso di parlare con i giornalisti.

Preoccupazioni per licenziamento o intimidazione

La natura altamente mirata del questionario di Trump - in particolare gli elenchi richiesti di singoli scienziati e leader - suggerisce i preparativi per un'altra purga ideologicamente guidata.

Il giorno era rivelato da Bloomberg, Senatore Edward Markey (D-Mass.) ha inviato a Trump una lettera avvertendolo che "una caccia alle streghe politica illegale moderna" creerebbe "un impatto profondamente agghiacciante sulla nostra forza lavoro federale dedicata". Finora, sembra che l'amministrazione Trump non ha risposto alle domande dei media sul questionario.

La violenza sponsorizzata dal governo in stile sovietico sembra altamente improbabile (sebbene per anni, alcuni scienziati climatici di alto profilo abbiano sofferto minacce di morte). Invece, l'amministrazione entrante potrebbe indulgere in licenziamenti su larga scala, cancellazioni di programmi e spostare interi portafogli, non solo al DoE ma anche alla NASA, alla National Oceanic and Atmospheric Administration e alla Environmental Protection Agency.

Nel frattempo, privato e sponsorizzato dalle aziende campagne di intimidazione contro singoli scienziati climatici - in corso dagli 1990e spesso supportato dall'industria dei combustibili fossili - sicuramente acquisterà slancio e portata. Un'amministrazione che attacca direttamente la scienza e gli scienziati li amplifica enormemente.

Vale la pena notare che, nonostante le notevoli differenze nella politica di regolamentazione, ogni presidente di Nixon e Carter negli 1970 a Bush e Obama negli 2000 ha supportato il lavoro scientifico necessario per scoprire, comprendere e mitigare i cambiamenti climatici.

La ricerca di base su energia, inquinamento e cambiamenti climatici - in gran parte svolta nei laboratori DoE - è essenziale per una politica chiara, che deve basarsi su una solida conoscenza dei costi e dei benefici reali di tutte le forme di energia.

La risposta del Dipartimento dell'Energia

Il questionario Trump viola le norme politiche americane prendendo di mira singoli impiegati del servizio civile, molti dei quali hanno lavorato per l'agenzia per decenni attraverso molteplici cambiamenti di amministrazione.

Suggerisce fortemente che anche se gli amministratori in entrata non prendono di mira le persone per la retribuzione, questi ultimi cercheranno di farlo elimina i cambiamenti climatici dal roster di questioni scientifiche legate all'energia.

Il modo migliore per resistere a questo sarà contestare la premessa di base. Poiché praticamente ogni problema legato all'energia ha implicazioni per il cambiamento climatico e viceversa, tentare di separare il cambiamento climatico dalla politica energetica sarebbe completamente illogico e controproducente. Per opporsi a tale separazione, tutti i ricercatori del DoE - non solo i climatologi, ma tutti gli scienziati, i tecnici di laboratorio, il personale, chiunque sia coinvolto in qualsiasi modo nella ricerca - dovrebbero insistere sul fatto che il loro lavoro richiede loro di considerare le cause e le conseguenze dei cambiamenti climatici.

Una strategia all-hang-together come questa sarebbe coraggiosa e rischiosa. Non tutti sarebbero entrati. Molti temevano per il loro sostentamento e speravano di restare aggrappati. Una manciata potrebbe anche simpatizzare con la posizione dell'amministrazione entrante. Alla fine, una simile strategia potrebbe costare ancora di più ai dipendenti il ​​loro lavoro.

Ma manderebbe il messaggio vitale che non sono solo alcuni scienziati, non una piccola cabala, ma una grande maggioranza di tutti gli scienziati che capiscono che il cambiamento climatico causato dall'uomo è reale, ben compreso e estremamente consequenziale per le società umane. È tra le questioni politiche più urgenti per la nostra nazione e il mondo.

Crepuscolo per la scienza del clima?

Nel racconto di 1941 di Isaac Asimov "Crepuscolo"Gli scienziati si stringono in un osservatorio astronomico su Lagash, un pianeta con sei soli. Per molti secoli, uno o più di questi soli è sempre stato attivo. Gli attuali abitanti di Lagash, immersi nella luce perpetua, non hanno mai visto stelle o oscurità provate. Mentre la storia si apre, il direttore dell'università si rivolge a un reporter ostile: "Hai condotto una vasta campagna di giornali contro gli sforzi di me e dei miei colleghi per organizzare il mondo contro la minaccia che ora è troppo tardi per evitare".

La "minaccia" in questione è il crepuscolo, che arriva a Lagash solo una volta ogni anno 2,049. Quel momento è ora su di loro. Solo un sole rimane al di sopra dell'orizzonte, la sua ultima luce si affievolisce rapidamente a causa di un'eclissi totale - prevista dagli scienziati, ma ridicolizzata come infondata sulla stampa.

Nell'oscurità che si accumula, una folla si china sulle marce in rovina sull'osservatorio. Gli scienziati non si aspettano di sopravvivere. Sperano solo di conservare sufficienti conoscenze e dati che "il prossimo ciclo inizierà con la verità, e quando verrà la prossima eclissi, l'umanità sarà finalmente pronta per questo".

Un momento oscuro sta arrivando alla scienza del clima americana. La folla di negatori del cambiamento climatico di Trump ha iniziato la sua marcia sui nostri osservatori odierni. Come gli scienziati di "Nightfall", dobbiamo fare del nostro meglio per garantire che, dopo l'eclissi imminente, "il prossimo ciclo inizi con la verità".

The Conversation

Circa l'autore

Paul N. Edwards, professore di informazione e storia, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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