15TH Century China ha una lezione per la nuova politica climatica americana

Il mondo in cui viviamo è stato creato donandoci il cancro?

Tecnologia dirompente, in stile dinastia Ming. Vmenkov / Wikimedia Commons, CC BY-SA

All'inizio del 15esimo secolo la Dinastia Ming in Cina intraprese una serie di costose spedizioni oceaniche chiamate Treasure Voyages. Nonostante il successo dei viaggi, elementi dell'élite si opposero a loro. "Questi viaggi sono cattivi, molto cattivi", possiamo immaginarli twittare. "Sono un pessimo affare per la Cina". Alla fine questi leader isolazionisti dall'interno si sono guadagnati abbastanza potere prevenire futuri viaggi.

Ma questo era un autogol. Le élite parrocchiali che hanno ucciso i viaggi del tesoro potrebbero fermare l'innovazione marittima cinese, ma non potrebbero fare nulla per impedirlo altrove. Decenni dopo, i marinai europei padroneggiavano l'arte di percorrere vaste distanze attraverso l'oceano e creavano fortune e imperi sulla base di quella tecnologia (nel bene e nel male). È difficile vedere come gli interessi strategici della Cina siano stati serviti dall'abbandono di un campo in cui hanno guidato.

Ci sono alcuni sorprendenti paralleli nella decisione dell'amministrazione Trump di rinnegare l'accordo sul clima di Parigi. È stato lanciato come una mossa per proteggere l'America, ma a lungo termine non farà deragliare la transizione del mondo verso un'economia a basse emissioni di carbonio, e invece gli Stati Uniti si troveranno in ritardo, non in testa.

Il ripudio di Trump dell'accordo di Parigi è deplorevole per almeno tre ragioni. Primo, perché gli Stati Uniti sono un leader tecnologico i cui imprenditori sono estremamente ben posizionati per guidare la transizione globale a basse emissioni di carbonio; secondo, perché l'abdicazione all'America della leadership climatica indebolisce l'ordine globale e fa un cenno e un cenno ad altri recalcitranti alimentati dai combustibili fossili come l'Arabia Saudita e la Russia; e infine perché avere il secondo emettitore al mondo al di fuori dell'accordo è chiaramente negativo.

Detto questo, gli Stati Uniti ribaltano il clima non è una novità. La nazione ha giocato un ruolo importante nel plasmare il Protocollo di Kyoto, solo per non averlo ratificato. E mentre ciò non ha aiutato le cose, non ha fatto deragliare gli sforzi internazionali per combattere il cambiamento climatico. In effetti, lo slancio dietro alle iniziative favorevoli al clima lo ha cresciuto a più riprese dai primi 2000.

Visto nel lungo periodo, l'ultima defezione degli Stati Uniti cambia poco. Qualsiasi futura futura amministrazione democratica si riunirà all'Accordo di Parigi. Ma ancora più importante, la transizione verso un futuro a basse emissioni di carbonio non dipende dalle azioni di un singolo giocatore.

I criteri per il successo della politica sui cambiamenti climatici sono difficili da ottenere ma facili da descrivere: il successo arriverà quando le tecnologie non emittenti disporranno economicamente dei combustibili fossili, praticamente ovunque nel mondo, nella principale mezza dozzina di settori che contano.

Battere il problema del "free-rider"

Un clima stabile è ciò che chiamiamo un "bene pubblico", Simile all'aria fresca o all'acqua pulita. Lo scienziato politico americano Scott Barrett ha sottolineato che il cambiamento climatico è un "bene pubblico aggregato", nel senso che tutti devono intervenire per risolvere il problema della salvaguardia del clima per tutti.

"Gli sforzi aggregati" sono particolarmente difficili da preservare per i beni pubblici, perché c'è un forte incentivo a liberarsi dagli sforzi degli altri, come gli Stati Uniti ora cercano di fare.

Ma la tecnologia può trasformare questa situazione, trasformando gli sforzi pubblici in un "bene pubblico best-shot". Questa è una situazione in cui un giocatore che gioca bene può determinare l'intero risultato, e come tale è un problema molto più facile da risolvere.

Abbiamo visto la tecnologia svolgere questo ruolo prima, in altre questioni ambientali globali. Il buco nell'ozono sembrava un problema difficile, ma è diventato un facile una volta trovata una soluzione tecnologica economica ed efficace disponibile sotto forma di altri gas da utilizzare al posto dei CFC dannosi per l'ozono (per ironia della sorte, tuttavia, la soluzione il riscaldamento globale esacerbato).

Qualcosa di simile è successo con la pioggia acida, causata da a manciata di inquinanti industriali. Affrontare le emissioni di biossido di carbonio è più difficile in considerazione del numero di fonti, ma le innovazioni in cinque o sei settori potrebbero fare un enorme ammaccatura nelle emissioni.

La tecnologia supera la politica

Ciò suggerisce che la soluzione dei cambiamenti climatici dipende molto più dall'innovazione tecnologica e dall'imprenditorialità di successo che da qualsiasi singolo governo. Le politiche in giurisdizioni specifiche possono accelerare o rallentare la politica climatica, ma fino a quando nessun governo non può uccidere lo spirito imprenditoriale, le azioni di nessun paese possono modificare i risultati a lungo termine.

Questo è il motivo per cui il climatologo tedesco John Schellnhuber è giusto da dire che "se gli Stati Uniti scelgono davvero di lasciare l'accordo di Parigi, il mondo andrà avanti costruendo un futuro pulito e sicuro".

La corsa a basse emissioni di carbonio è ancora in corso e l'effetto principale della decisione di Trump è di mettere gli innovatori statunitensi in svantaggio rispetto ai loro concorrenti internazionali.

Abbiamo già visto queste gare tecnologiche e abbiamo visto cosa può fare la recalcitranza e l'isolazionismo. Basta chiedere alla dinastia Ming, che ha ceduto la propria leadership marittima e facendo così che l'Europa raccolga il bottino del colonialismo per mezzo millennio.

Allo stesso modo, l'amministrazione Trump può ignorare la fisica di base, se vuole, anche se questo è elettoralamente insostenibile - i giovani americani possono vedere che è nel loro stesso interesse sostenere la politica climatica. Le democrazie sono imperfette, ma nel tempo hanno la capacità di auto-correggersi.

The ConversationLo sviluppo di politiche che regolano il rilascio di gas dannosi per l'ambiente è importante. Il prezzo del carbonio è importante. Ma la politica del governo non è tutto. In definitiva, questo problema sarà risolto principalmente dalla tecnologia, perché l'uscita dall'inceppamento consiste nel trovare nuovi modi economici per far prosperare gli umani senza danneggiare il pianeta.

Circa l'autore

Dave Frame, professore di cambiamenti climatici, Università di Victoria di Wellington

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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