Perché alcuni conservatori sono ciechi ai cambiamenti climatici

Perché alcuni conservatori sono ciechi ai cambiamenti climatici
Le case sono circondate da inondazioni da Tropical Storm Harvey in primavera, in Texas, martedì, agosto 29, 2017. (AP Photo / David J. Phillip, File)

Immagina: una giovane coppia di professionisti a una festa dice che stanno pensando di acquistare una casa in un quartiere popolare sul lungomare che gli scienziati hanno scoperto è vulnerabile alle inondazioni costiere.

Questo rischio di inondazione è reso più chiaro dai murales presenti nel quartiere che segnano il previsto aumento del livello dell'acqua. Inoltre, i titoli dei media hanno messo in guardia sull'aumento del livello del mare ogni giorno durante la scorsa settimana.

Quindi, cosa dà? Può la giovane coppia non vedere le prove di fronte a loro?

Negli ultimi anni, siamo stati esposti a un'abbondanza di informazioni sui cambiamenti climatici. Questo spesso assume la forma di articoli di notizie sulle emissioni di carbonio e gli uragani, le inondazioni e gli incendi boschivi sostenuti dai cambiamenti climatici.

Nonostante la forte evidenza che le attività umane stanno contribuendo al cambiamento climatico, una piccola minoranza del pubblico non è d'accordo con il consenso scientifico.

Vedi quello che vedo io?

Di fronte alle prove, come possiamo spiegare questa divisione?

Come ricercatori di psicologia, ci siamo chiesti se alcune persone siano semplicemente cieche di fronte ai rischi climatici.

Quando ci troviamo di fronte a contesti visivamente affollati, tendiamo a notare le parole emotive e ad accordare gli altri. Ad esempio, se ti venisse presentata una serie di parole che compaiono una dopo l'altra in rapida successione - 10 parole al secondo - avresti difficoltà a nominarle tutte. Ma potresti essere più propenso a cogliere una parola come "pericolo" piuttosto che neutrale.

Abbiamo impostato esattamente questo tipo di scenario nel nostro studio. Abbiamo reclutato studenti universitari, oltre a persone nei centri commerciali della zona di Vancouver e in Kamloops, BC. Poi abbiamo mostrato a ciascuno di essi una rapida sequenza di parole e abbiamo chiesto loro di scegliere due obiettivi, come un set di cifre (555555555) e una parola in carattere verde, nella sequenza.

A causa dei limiti nel nostro sistema visivo, una volta che il primo obiettivo è apparso, le persone non sono in grado di "vedere" il secondo obiettivo se appare troppo presto dopo il primo. Questo fenomeno è chiamato l'ammiccamento attenzionale. È come se la mente sbattesse le palpebre dopo il primo bersaglio, impedendoti di vedere il secondo.

Ma le cose cambiano quando si usano le parole emotive. Ricerca precedente ha dimostrato che se il secondo obiettivo è emotivamente eccitante, allora le persone sono più in grado di vederlo che se fosse neutrale - confrontare le parole omicidio e tastiera, per esempio.

Perché alcuni conservatori sono ciechi ai cambiamenti climatici
Il fumo sale dietro un complesso di appartamenti livellati mentre un incendio violento brucia a Ventura, in California, a dicembre 2017. (AP Photo / Noah Berger, File)

Quando abbiamo modificato il test per misurare l'attenzione delle persone sui cambiamenti climatici, abbiamo riscontrato che le persone preoccupate per il cambiamento climatico sono più brave a vedere le parole legate al clima, come il carbonio, subito dopo il primo obiettivo rispetto a quelle meno interessate.

Abbiamo anche chiesto ai partecipanti il ​​loro orientamento politico, reddito, istruzione, religione, professione, esperienza con disastri naturali e se possedessero una casa vicino al livello del mare.

Quando abbiamo analizzato i dati, abbiamo trovato un modello: i conservatori che erano meno preoccupati dei cambiamenti climatici avevano meno probabilità di vedere le parole legate al clima rispetto ai liberali che erano preoccupati per il problema.

In breve, i conservatori hanno mostrato cecità ai cambiamenti climatici.

Comunicazione mirata

Ora che sappiamo che l'orientamento politico delle persone influisce sulla loro attenzione visiva ai cambiamenti climatici, ciò solleva un possibile anello di feedback, dove i liberali preoccupati sintonizzano prontamente la loro attenzione sui titoli dei notiziari sui cambiamenti climatici e diventano ancora più preoccupati.

Ma i conservatori indifferenti possono essere più ciechi agli stessi titoli dei cambiamenti climatici e quindi diventare più trincerati nella loro incredulità.

La cecità visiva può ulteriormente approfondire la negazione dei reali rischi del cambiamento climatico come inondazioni, uragani, siccità e ondate di calore, e di conseguenza una mancanza di azione per mitigare i cambiamenti climatici.

Se vogliamo riuscire a comunicare i rischi del cambiamento climatico ai conservatori, potremmo aver bisogno di affrontarli in un modo diverso. Le comunicazioni sul cambiamento climatico devono adattare le informazioni relative al clima al pubblico, in particolare a coloro che sono prudenti o indifferenti.

Possiamo farlo usando messaggi che si allineano alle ideologie politiche e ai valori personali delle persone.

Ad esempio, possiamo inquadrare l'azione sui cambiamenti climatici come proteggere la nostra nazione dalle catastrofi climatiche, far progredire lo sviluppo economico e tecnologico e creare una società più premurosa e premurosa, che è un messaggio efficace per coinvolgere i negazionisti del clima. Inquadrare l'ambientalismo come una forma di patriottismo può avere successo, in particolare se l'appello è visto come proveniente dal proprio gruppo.

È sempre difficile attirare l'attenzione di qualcuno, ma se i messaggi sono in linea con i loro valori e motivazioni personali, ne prenderanno nota.The Conversation

Riguardo agli Autori

Jiaying Zhao, Assistant Professor, University of British Columbia; Jennifer Whitman, postdottorato, Northwestern University, e Rebecca M. Todd, ricercatrice, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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