Gli scienziati sollecitano le Nazioni Unite ad aggiungere la distruzione ambientale all'elenco delle convenzioni di Ginevra sui crimini di guerra

Gli scienziati sollecitano le Nazioni Unite ad aggiungere la distruzione ambientale all'elenco delle convenzioni di Ginevra sui crimini di guerra

Nonostante le richieste di una quinta convenzione due decenni fa, il conflitto militare continua a distruggere la megafauna, spingere le specie all'estinzione e avvelenare le risorse idriche.

I blocchi di C-4 esplodono durante una demolizione con Marines statunitensi assegnati a Task Force Southwest e soldati dell'esercito nazionale afgano con 215th Corps a Camp Shorabak, Afghanistan, agosto 9, 2017. (Foto: Sgt. Lucas Hopkins/ US Marine Corps)

In un lettera al direttore pubblicato martedì dalla rivista Natura, due dozzine di scienziati di tutto il mondo hanno esortato la Commissione di diritto internazionale delle Nazioni Unite ad adottare una Quinta Convenzione di Ginevra che crea protezioni per l'ambiente nei conflitti armati.

"Chiediamo ai governi di incorporare garanzie esplicite per la biodiversità e di utilizzare le raccomandazioni della Commissione per realizzare finalmente una Quinta Convenzione di Ginevra per sostenere la protezione ambientale durante tali scontri".
—24 scienziati

Il quattro esistente Le Convenzioni di Ginevra e i loro tre protocolli aggiuntivi sono trattati riconosciuti a livello globale che stabiliscono gli standard del diritto internazionale umanitario per il trattamento delle truppe ferite sul campo, dei soldati naufragati in mare, dei prigionieri di guerra e dei civili durante i conflitti armati. La violazione dei trattati equivale a crimine di guerra.

"Nonostante le richieste di una quinta convenzione due decenni fa, il conflitto militare continua a distruggere la megafauna, spingere le specie all'estinzione e avvelenare le risorse idriche", osserva la lettera di martedì. "La circolazione incontrollata delle armi aggrava la situazione, ad esempio guidando l'insostenibile caccia alla fauna selvatica".

La lettera - intitolata "Stop ai conflitti militari dall'ambiente di spazzatura" - è stata guidata da Sarah M. Durant della Zoological Society di Londra e José C. Brito dell'Università di Porto in Portogallo. L'22 aggiuntivo firmatari (pdf) sono affiliati con organizzazioni e istituzioni in Egitto, Francia, Hong Kong, Mauritania, Marocco, Niger, Libia, Portogallo, Spagna, Regno Unito e Stati Uniti.

"Chiediamo ai governi di incorporare garanzie esplicite per la biodiversità e di utilizzare le raccomandazioni della Commissione per consegnare finalmente una Quinta Convenzione di Ginevra per sostenere la protezione ambientale durante tali scontri", afferma la lettera, che riconosce che la commissione delle Nazioni Unite si riunirà questo mese per discutere espandendo sui principi che ha redatto (pdf) sulla protezione dell'ambiente nelle zone di guerra.

L'adozione di una convenzione incentrata sull'ambiente "fornirebbe un trattato multilaterale che includa strumenti giuridici per la protezione basata sul sito di risorse naturali cruciali", spiega la lettera. Sottolinea inoltre l'importanza delle aziende e dei governi che collaborano per regolare i trasferimenti di armi e ritengono che l'industria militare sia responsabile del suo impatto sull'ambiente.

"Il brutale bilancio della guerra sul mondo naturale è ben documentato, distruggendo i mezzi di sussistenza delle comunità vulnerabili e guidando molte specie, già sotto forte pressione, verso l'estinzione".
—Sarah M. Durant, Zoological Society of London

Lo raccontò il Durant della Zoological Society di Londra Il guardiano in un colloquio pubblicato mercoledì che "il brutale bilancio della guerra sul mondo naturale è ben documentato, distruggendo i mezzi di sostentamento delle comunità vulnerabili e spingendo molte specie, già sotto forte pressione, verso l'estinzione".

"Speriamo che i governi di tutto il mondo includano queste protezioni nel diritto internazionale", ha affermato. "Ciò non solo aiuterebbe a salvaguardare le specie minacciate, ma sosterrebbe anche le comunità rurali, sia durante che dopo il conflitto, i cui mezzi di sussistenza sono vittime a lungo termine di distruzione ambientale".

Il co-autore di Durant, Brito, ha aggiunto che "gli impatti dei conflitti armati stanno causando un'ulteriore pressione alla fauna selvatica in pericolo dal Medio Oriente e dal Nord Africa. È necessario un impegno globale per evitare la probabile estinzione dell'emblematica fauna del deserto nel prossimo decennio".

A 2008 articolo dal Worldwatch Institute - un gruppo di ricerca ambientale con sede negli Stati Uniti - spiega come "la diffusa preoccupazione per gli effetti ambientali della guerra è iniziata con la guerra americana in Vietnam", quando i soldati hanno usato famigerato il potente erbicida noto come Agente Orange per spazzare via la copertura e le colture delle foreste .

Preoccupazioni globali per gli effetti ambientali della guerra sorsero ancora una volta negli 1990, quando le forze irachene hanno bruciato i giacimenti petroliferi kuwaitiani e gli Stati Uniti hanno usato bombe e missili che contenevano uranio impoverito sull'Iraq. Come Il guardiano segnalati in 2014, "i ricercatori hanno suggerito che le radiazioni di queste armi hanno avvelenato il suolo e le acque dell'Iraq, rendendo l'ambiente cancerogeno".

La lettera in Natura non è la prima richiesta che vengano elaborate regole di guerra internazionali per proteggere l'ambiente. In 2007, la Chartered Institution of Water and Environmental Management (CIWEM), un'organizzazione benefica con sede nel Regno Unito, ha emesso una di queste chiamate.

L'allora direttore esecutivo di CIWEM Nick Reeves disse nel momento in cui "il danno ambientale a lungo termine è una conseguenza inevitabile della guerra. L'ambiente può sembrare una vittima minore ma combinato con la distruzione del processo decisionale informato democratico, la guerra prolunga la sofferenza umana e mina le basi per il progresso sociale e la sicurezza economica ".

"CIWEM richiede una convenzione per esaminare l'istituzione di protocolli delle Nazioni Unite per la protezione dell'ambiente", ha affermato Reeves. "Dobbiamo anche riconoscere che i combattimenti si verificano quando le risorse sono scarse a causa della sovrappopolazione, il che significa che abbiamo bisogno di politiche di popolazione sensate. Dobbiamo trattare l'ambiente e l'altro con più rispetto".

Leggi la lettera completa pubblicata da Natura Martedì sotto:

La Commissione di diritto internazionale delle Nazioni Unite si riunirà questo mese per promuovere un programma 2013 per proteggere l'ambiente nelle regioni di conflitto armato (go.nature.com/2ewdyj). Chiediamo ai governi di incorporare garanzie esplicite per la biodiversità e di utilizzare le raccomandazioni della Commissione per realizzare finalmente una Quinta Convenzione di Ginevra per sostenere la protezione ambientale durante tali scontri.

Nonostante le richieste di una quinta convenzione, due decenni fa, il conflitto militare continua a distruggere la megafauna, spingere le specie all'estinzione e avvelenare le risorse idriche (vedi, ad esempio, JC Brito et al. Conserv. Lett. https://doi.org/gfhst9; 2018). La circolazione incontrollata delle armi aggrava la situazione, ad esempio guidando l'insostenibile caccia alla fauna selvatica.

Una Quinta Convenzione di Ginevra fornirebbe un trattato multilaterale che includa strumenti legali per la protezione basata sul sito di risorse naturali cruciali. Le aziende e i governi devono lavorare insieme per regolare il trasferimento di armi (vedi go.nature.com/2lgtfx). E l'industria militare deve essere ritenuta più responsabile dell'impatto delle sue attività.

Circa l'autore

Jessica Corbett è una scrittrice di Common Dreams. Seguila su Twitter: @corbett_jessica.

Questo articolo è originariamente apparso su Common Dreams

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