Le ricerche di Google rivelano dove le persone sono più preoccupate per i cambiamenti climatici

Le ricerche di Google rivelano dove le persone sono più preoccupate per i cambiamenti climatici
Una comoda fonte di informazioni su domande grandi e piccole. TheDigitalWay / pixabay, CC BY ,

Cosa fai se hai una domanda? Probabilmente Google.

Secondo Google Trends, in 2017 gli australiani erano desiderosi di conoscere tennis, Sophie Monk, fidget spinner e Bitcoin. Ma oltre a queste domande discutibilmente banali, le nostre ricerche su Google hanno anche rivelato le nostre preoccupazioni su eventi meteorologici estremi come il ciclone Debbie, l'uragano Irma e il vulcano Bali.

La nostra ricerca, pubblicato sulla rivista Climatic Change, suggerisce che le storie di ricerca di Google possono essere utilizzate come "barometro della consapevolezza sociale" per misurare la consapevolezza delle comunità sui cambiamenti climatici e la loro capacità di adattarsi ad esso.

Abbiamo scoperto che le Figi, le Isole Salomone e Vanuatu condividono i più alti livelli di consapevolezza del cambiamento climatico, secondo le loro ricerche su Google - come ci si potrebbe aspettare dalle nazioni insulari in cui il cambiamento climatico è una realtà urgente. L'Australia è alle spalle, con un alto livello di conoscenza pubblica dei cambiamenti climatici, nonostante l'attuale mancanza di azione politica.

Le ricerche di Google sono come una finestra sulle domande e le preoccupazioni che stanno giocando nella mente collettiva della società. Le cronologie delle ricerche sono state utilizzate per avvisare gli epidemiologi dell'epidemia (sebbene con successo variabile) e per valutare il modo in cui le comunità possono rispondere eventi meteorologici estremi come gli uragani.

politico
Googling per il clima. search-engine-terra / flickr

Parlare di azione sui cambiamenti climatici come "adattamento" spesso si concentra su luoghi noti e a rischio come le Isole del Pacifico. Con l'innalzamento del livello del mare, le comunità sono costrette ad adattarsi costruendo muraglie o, in casi estremi, trasferirsi.

Comprendere come le comunità consapevoli sono degli impatti dei cambiamenti climatici è cruciale per determinare quanto siano disposti ad adattarsi. Pertanto, trovare un modo per valutare rapidamente la consapevolezza pubblica dei cambiamenti climatici potrebbe aiutare a fornire finanziamenti e risorse alle aree che non solo ne hanno più bisogno, ma sono anche disposte a intraprendere le azioni necessarie.

Nella nostra ricerca, abbiamo utilizzato le cronologie di ricerca di Google per misurare la consapevolezza dei cambiamenti climatici nelle diverse comunità e per mostrare come le mappe di sensibilizzazione (come quella sotto) possono aiutare a indirizzare meglio finanziamenti e risorse.

OK Google, devo preoccuparmi del clima?

A Google vengono poste più di 3.6 miliardi di domande ogni giorno, alcune delle quali riguardano i cambiamenti climatici. Abbiamo esaminato quante ricerche Google legate al clima sono state effettuate in 150 in diversi paesi e abbiamo classificato questi paesi dalla maggior parte alla meno consapevole dei cambiamenti climatici.

Paesi come Figi e Canada, che hanno riportato alti tassi di cambiamenti climatici su Google, sono stati considerati altamente consapevoli dei cambiamenti climatici.

Le ricerche di Google rivelano dove le persone sono più preoccupate per i cambiamenti climatici
Mappa mondiale della consapevolezza dei cambiamenti climatici basata sul volume relativo delle ricerche relative ai cambiamenti climatici e sulla vulnerabilità dei cambiamenti climatici. I colori mostrano la relazione tra consapevolezza e vulnerabilità: giallo, "alta consapevolezza, alto rischio"; arancione, "scarsa consapevolezza, alto rischio"; viola scuro, "alta consapevolezza, basso rischio"; viola chiaro, "scarsa consapevolezza, basso rischio".

Abbiamo quindi suddiviso i paesi in categorie in base alla loro consapevolezza sul clima, alla loro ricchezza e al loro rischio di impatti dei cambiamenti climatici (sulla base di fattori quali temperatura, precipitazioni e densità di popolazione). Tutte queste variabili possono influenzare le comunità capacità di adattamento ai cambiamenti climatici.

Questo è un modo rapido per valutare come le comunità pronte devono adattarsi ai cambiamenti climatici, specialmente su larga scala globale. Ad esempio, due paesi nella categoria "alta consapevolezza, rischio elevato" sono l'Australia e le Isole Salomone, ma queste due nazioni differiscono notevolmente nelle loro risorse finanziarie. L'Australia ha una grande economia e dovrebbe pertanto finanziare il proprio adattamento climatico, mentre le Isole Salomone sarebbero candidate al finanziamento internazionale degli aiuti climatici.

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Distruzione di Townsville, Australia dopo il ciclone tropicale Yasi. Rob e Stephanie Levy / flickr

Osservando le situazioni specifiche dei paesi - non solo in termini di ricchezza relativa, ma anche di grado di coinvolgimento del pubblico nei confronti dei problemi climatici - non solo possiamo migliorare l'erogazione strategica di finanziamenti per l'adattamento ai cambiamenti climatici, ma possiamo anche aiutare a determinare quale tipo di l'approccio potrebbe essere il migliore.

Sfide e opportunità

Naturalmente, ci sono molti altri modi per valutare la preparazione al clima oltre alle ricerche di Google. Inoltre, l'accesso a Internet è limitato in molti paesi, il che significa che le storie di ricerca di Google potrebbero essere distorte rispetto alle preoccupazioni dei cittadini più ricchi o urbanizzati di quel paese.

La consapevolezza del cambiamento climatico è stata precedentemente misurata utilizzando sondaggi e interviste. Questo approccio fornisce molti dettagli, ma è anche scrupoloso e dispendioso in termini di risorse. Il nostro metodo per i big data può quindi essere più utile nel prendere decisioni rapide e su larga scala su dove e quando erogare finanziamenti per l'adattamento al clima.

Anche le cronologie delle ricerche di Google non ci parlano delle posizioni politiche dei governi sulle questioni climatiche. Questa è una preoccupazione notevole in Australia, che ha un alto grado di consapevolezza del clima pubblico, almeno a giudicare dalle ricerche di Google, ma anche un storia delle decisioni politiche che non riescono a fornire azioni per il clima.

Tra l'impasse politico in gran parte del mondo, i big data possono aiutare a rivelare come la società sente le questioni ambientali a livello di base. Questo approccio offre anche l'opportunità di collegarsi con altri progetti di big data, come il nuovo di Google Environmental Insights Explorer e Ricerca set di dati.

Il potenziale non sfruttato dei big data per aiutare a definire la politica in futuro potrebbe fornire speranza alle comunità minacciate dai cambiamenti climatici.The Conversation

Riguardo agli Autori

Carla Archibald, PhD Candidate, Conservation Science, L'Università del Queensland e Nathalie Butt, post-dottorato, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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