Greta Thunberg è arrivata a New York senza emissioni - Ma l'Oceano non ha ancora la chiave per viaggiare a basse emissioni di carbonio

Greta Thunberg è arrivata a New York senza emissioni - Ma l'Oceano non ha ancora la chiave per viaggiare a basse emissioni di carbonio
Greta Thunberg a bordo della Malizia II. Greta Thunberg Media Handout / EPA

Ho viaggiato da Plymouth al quartier generale delle Nazioni Unite a New York molte volte, spesso per discutere su come proteggere gli oceani dai cambiamenti climatici. L'ironia profondamente scomoda era che il carbonio emesso durante il mio viaggio alimentato a combustibile fossile contribuiva direttamente al problema che ero lì per risolvere.

La decisione di Greta Thunberg di viaggiare nello stesso identico viaggio verso Vertice delle Nazioni Unite sull'azione per il clima sulla barca a vela all'avanguardia Malizia II mostra che ci sono alternative di principio. Ma c'è un modo per tutti noi di attraversare l'Atlantico senza scendere in cielo?

Thunberg di 14-day voyage era significativamente più veloce del tempo di navigazione tipico di 3-4 settimane, ma non è ancora adatto a chiunque abbia fretta. Anche la velocità viene a scapito del comfort. Le foto dall'interno di Malizia II mostrano un interno ridotto, anche privo di servizi igienici a bordo. È improbabile che misure così estreme interessino la maggior parte dei viaggiatori e, in ogni caso, saltare su uno degli yacht a vento più veloci del mondo non è un'opzione per la maggior parte di noi.

Ma la vela è un'opzione più fattibile di quanto si possa pensare. Le barche private attraversano costantemente l'oceano. I nuovi servizi online che abbinano i proprietari di barche ai viaggiatori significano che fare l'autostop è più plausibile che mai. Per quelli con le giuste abilità, questo potrebbe essere come membro dell'equipaggio della barca o per quelli senza, come passeggero. Alcune barche richiedono il pagamento, altre no.

Anche il mercato sta cambiando. Aziende come la britannica VoyageVert stanno esplorando attivamente opportunità per sviluppare viaggi oceanici a vela per gruppi fino a 200 persone e prevedono una flotta di navi passeggeri transoceaniche a motore a vela. Viaggiare in questo modo ridurrebbe drasticamente il costo del carbonio per attraversare l'Atlantico, anche se non è probabile che sia economico. Per i viaggiatori attenti al clima con tempo - e probabilmente denaro - da risparmiare, la vela è l'unico modo di viaggiare.

Un servizio di traghetto transatlantico?

Ma che dire del viaggio per le masse? Un'alternativa potenzialmente più rapida ed economica sarebbe quella di prendere un traghetto. Molti paesi sono collegati da traghetti, ma un servizio di traghetti transatlantico non esiste ancora, soprattutto a causa di voli abbondanti, più veloci ed economici. L'alternativa più vicina è fare un viaggio di sette giorni in una nave da crociera, che ti riporterà intorno a £ 1,700 per una cabina di base e un biglietto di andata e ritorno.

Anche questo non è esattamente economico e non farà risparmiare molto sulla tua impronta di carbonio. Le navi da crociera sono una delle attività ad alta intensità energetica di tutte le attività turistiche quantità significative di gas a effetto serra e inquinanti nocivi per la salute tra cui protossido di azoto, anidride solforosa e particolato. In effetti, forse inaspettatamente, l'anidride carbonica generata per passeggero in una cabina di classe standard durante una crociera di sette giorni a bordo di una grande nave moderna è approssimativamente volte 1.5 quello di un volo in un'unica economia tra Londra e New York.

Certo, alcune di queste emissioni proverranno dalle molte attività sulla nave piuttosto che dal consumo di carburante e di base. Un servizio di traghetto alternativo con molti dei lussi dell'esperienza della nave da crociera eliminata sarebbe più rispettoso del clima, anche se per quanto sia difficile da dire poiché le compagnie di traghetti non rivelano sistematicamente le emissioni di carbonio. E l'isolamento di un viaggio oceanico di sette giorni con poche attività potrebbe non piacere a molti viaggiatori.

Greta Thunberg è arrivata a New York senza emissioni - Ma l'Oceano non ha ancora la chiave per viaggiare a basse emissioni di carbonio
Un po 'troppo pesante per un aliscafo. auphoto / Shutterstock

Ma il costo del carbonio di questi viaggi dovrebbe scendere significativamente nei prossimi anni 20. La tradizionale dipendenza delle navi olio combustibile pesante, che crea inquinamento atmosferico e contribuisce al riscaldamento climatico, si sta riducendo. Grazie alle nuove norme dell'Organizzazione marittima internazionale (IMO) per ridurre sostanzialmente inquinante dell'aria e gas serra emissioni delle navi nel prossimo decennio, i carburanti più verdi stanno lentamente entrando in uso.

Come le automobili, anche le navi ibride che combinano motori convenzionali e batterie stanno diventando sempre più comuni. Le compagnie di crociera stanno prendendo in considerazione un uso ancora maggiore della potenza della batteria in risposta alle nuove normative 2020, nonché per ridurre al minimo l'inquinamento negli ambienti sensibili che molte delle loro imbarcazioni disturbano, come barriere coralline e fiordi.

Altre tecnologie come collettori solari, vele convenzionali e turbine montate sulla chiglia contribuiscono sempre più alla propulsione, all'elettricità e al riscaldamento delle navi. La mia stima è che collettivamente, queste tecnologie potrebbero ridurre le emissioni di carbonio fino allo 50% nei prossimi anni 20.

Ma mentre queste innovazioni ridurranno sia le emissioni di carbonio che i danni inquinamento dell'aria dalle navi, semmai aumenteranno il tempo di viaggio. Pertanto, è probabile che i viaggi di superficie transatlantici rimangano di scarsa attrattiva, anche se i prezzi diventano più convenienti.

Tecnologia aliscafo che solleva lo scafo di una nave fuori dall'acqua - riducendo così la resistenza e aumentando la velocità - ha il potenziale per ridurre significativamente i tempi di viaggio. Ma affinché ciò influisca sugli attraversamenti transatlantici, le dimensioni e il peso delle navi oceaniche dovrebbero cadere, il che significa utilizzare materiali molto più leggeri che o non esistono ancora o che sono proibitivi in ​​termini di costi.

Fino ad allora, il tempo di viaggio rimarrà la barriera principale ai viaggi oceanici a basse emissioni di carbonio. Per ora, l'unica risposta per la maggior parte di noi che vuole ridurre al minimo il nostro impatto sul pianeta è minimizzare quanto ci attraversiamo, specialmente quando si tratta di attraversare vaste distese d'acqua.

Circa l'autore

Steve Fletcher, professore di politica ed economia dell'oceano, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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