Gli evangelici in Brasile vedono l'abuso della terra di Dio come un peccato - ma combatteranno per salvare l'Amazzonia?

Gli evangelici in Brasile vedono l'abuso della terra di Dio come un peccato - ma combatteranno per salvare l'Amazzonia?
Gli alberi sopravvissuti a un incendio boschivo si trovano in mezzo a fumo fumante nella regione brasiliana di Vila Nova Samuel, agosto 25, 2019. Foto AP / Eraldo Peres

Quando il La città brasiliana di San Paolo è diventata improvvisamente buia a mezzogiorno su agosto 19, si parlava di l'apocalisse - non tutto per scherzo.

In effetti, spiegarono i meteorologi, insoliti andamenti del vento avevano portato fumo a centinaia di miglia da foresta amazzonica in fiamme. La nebbia fumosa che ricopre San Paolo nelle tenebre ha costretto 21 milioni di abitanti delle città a confrontarsi con la deforestazione in corso in zone remote del Sud America.

Per alcuni protestanti conservatori, tuttavia, l'improvvisa eclissi di San Paolo ha illustrato qualcosa che già credevano fosse vero: gli umani hanno violato il piano di Dio per la Terra abusando dell'ambiente - e il cambiamento climatico è il risultato.

Cristiani e clima

Movimenti cristiani come l'evangelismo e il pentecostale non sono spesso associati alla protezione dell'ambiente.

In un famoso articolo di 1967 sulla rivista Science, lo storico Lynn White sostenuto che il cristianesimo fa male all'ambiente perché la Bibbia insegna ai credenti che Dio ha dato loro il "dominio" sul mondo. Pertanto, scrisse White, molti cristiani sentono di poter trattare la Terra come vogliono.

Tra i cristiani negli Stati Uniti, gli evangelici lo sono meno propenso a credere che il cambiamento climatico sia reale e causato dall'uomo, Secondo sondaggi di opinione e ricerca accademica.


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Questo non è il caso in Brasile. Lì evangelici e pentecostali - che compongono circa il 30% della popolazione brasiliana - sono altrettanto preoccupati per l'ambiente quanto gli altri gruppi religiosi, sondaggi di opinione pubblica mostrare. Infatti, alcuni sondaggi scoprire che la presenza della chiesa in realtà aumenta la preoccupazione ambientale degli evangelici brasiliani.

Il mio ricerca on politica, religione e opinione pubblica in America Latina rivela che molti protestanti conservatori in Brasile non credono solo nel cambiamento climatico e lo considerano un peccato. Alcuni vedono persino la distruzione ambientale come un segno della prossima Apocalisse.

"Dio ha messo tutto nelle nostre mani perfette", mi ha detto un pastore evangelico dello stato brasiliano del Pernambuco durante un'intervista a marzo. "Lo stiamo distruggendo."

Non posso nominare il pastore, poiché secondo i termini dei consigli etici accademici che sovrintendono alla mia ricerca, tutti i nomi devono rimanere protetti.

Un altro pastore dell'Assemblea di Dio, la più grande chiesa pentecostale del Brasile, mi ha spiegato in 2014: “Dio ha creato l'universo. Mise pesci di tutti i colori ... alberi, ogni sorta di uccellini. Ogni anno ", ha continuato, Dio" manda fiori. Ora l'uomo nella sua peccaminosità distrugge tutto. Uccide gli uccellini, brucia le foreste. "

Rightisti ma non anti-ambiente

Questa angoscia basata sulla fede per la scarsa amministrazione dell'umanità nei confronti della creazione di Dio ha alcuni sostenitori potenti e schietti in Brasile.

La Chiesa cattolica ha recentemente tenuto a incontro globale per affrontare la crisi climatica in Amazzonia. E l'ex ministro dell'ambiente del Brasile, Marina Silva, membro dell'Assemblea pentecostale di Dio, ha espresso orrore per il recenti incendi che hanno consumato l'Amazzonia.

Silva si sporge a sinistra, ma la maggior parte degli evangelici brasiliani sono politicamente conservatori. Quindi le loro convinzioni ambientali non si riflettono necessariamente nei loro documenti di voto.

Ha vinto il presidente di destra brasiliano, Jair Bolsonaro 68% degli elettori evangelici e pentecostali alle elezioni presidenziali dell'anno scorso. Bolsonaro, a scettico sul clima le cui politiche hanno notevolmente accelerato il tasso di deforestazione in Amazzonia, fatto appello agli evangelici e ai pentecostali con le sue opinioni profondamente conservatrici sul genere, la sessualità e il ruolo della religione nella società.

A sondaggio che ho condotto dopo che le elezioni brasiliane di 2018 hanno scoperto che l'atteggiamento degli elettori nei confronti della protezione ambientale non ha influito sulle preferenze dei candidati.

Bolsonaro non ha nascosto il suo inosservanza delle protezioni ambientali sulla pista della campagna. Ma molti evangelici che ho intervistato non avevano idea che Bolsonaro avesse intenzione di rimuovere restrizioni sugli incendi per la radura degli alberi in Amazzonia. Lo hanno sostenuto perché si oppone al matrimonio gay e sostiene la preghiera scolastica, loro hanno detto.

Gli evangelici in Brasile vedono l'abuso della terra di Dio come un peccato - ma combatteranno per salvare l'Amazzonia?|
Marina Silva, seconda da sinistra, ad una manifestazione per i diritti degli indigeni, 13, 2018 di settembre. Silva è stato candidato al presidente del Brasile come candidato del Sustainability Network Party. Foto AP / Eraldo Peres

Ambientalisti evangelici?

Lo scoppio di incendi di origine umana in Amazzonia, che ha stimolato a reazione globale, ha improvvisamente reso l'ambiente molto più politicamente rilevante in Brasile.

I sondaggi di agosto lo hanno scoperto 96% dei brasiliani ha pensato Il presidente Bolsonaro dovrebbe fare di più per combattere la deforestazione. Non c'era differenza tra le opinioni delle persone che avevano votato per Bolsonaro e quelle che non lo avevano fatto.

Il supporto di Bolsonaro tra gli evangelici ha caduto sostanzialmente da quando è entrato in carica a gennaio, secondo il ditta elettorale Datafolha. Solo il 37% degli evangelici ora pensa che Bolsonaro stia facendo un lavoro "buono" o "ottimo".

Questa tendenza non si limita agli evangelici. La popolarità di Bolsonaro è diminuita praticamente in ogni gruppo demografico. Il declino è iniziato molto prima della crisi in Amazzonia, ma la gestione degli incendi da parte di Bolsonaro potrebbe avere rasato cinque punti dalla sua valutazione di approvazione.

Questo scenario crea la possibilità che gli evangelici di destra e i tradizionali gruppi ambientalisti in Brasile possano unirsi per spingere l'amministrazione Bolsonaro a proteggere meglio le ricche risorse naturali del Brasile.

Coalizioni per la cura della creazione

Portare gli evangelici brasiliani nel movimento ambientalista richiederebbe, tra l'altro, un cambiamento nel linguaggio.

"La discussione di un leader religioso con i suoi seguaci è totalmente diversa da uno scienziato o un ambientalista", Paulo Barreto, direttore dell'Amazon Institute of People and the Environment, ha detto al quotidiano brasiliano Estadão in 2007. "È più emozionante."

Parlare di "creazione di Dio" potrebbe essere scomodo per gli scienziati e alcuni progressisti. Ma la ricerca mostra che enfatizzando il valori comuni tra cristiani e ambientalisti può favorire un impegno più produttivo.

La scienziata climatica canadese Katharine Hayhoe ha recentemente presentato un caso simile nel New York Times.

"A partire da ciò che condividiamo e quindi collegando i punti tra quel valore e un clima che cambia", ha scritto, "diventa chiaro come prendersi cura di questo pianeta e di ogni cosa vivente su di esso non sia in qualche modo antitetico a chi siamo come cristiani, ma piuttosto centrale. "

Nuove coalizioni ambientali si stanno già formando intorno all'Amazzonia in via di estinzione.

La pressione nazionale e internazionale ha portato Bolsonaro a imporre un divieto 60-day su tutte le bruciature nella regione e autorizzare le forze armate brasiliane a combattere gli incendi. Questo ottobre, l'Amazzonia brasiliana ha avuto meno incendi boschivi rispetto a qualsiasi ottobre di 1998.

Circa l'autore

Amy Erica Smith, professore associato di scienze politiche, nonché professore del decano di arti liberali e scienze, Iowa State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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