I pericoli di rappresentare Greta Thunberg come un profeta

I pericoli di rappresentare Greta Thunberg come un profeta L'attivista climatica Greta Thunberg ascolta durante un incontro con gli scienziati del clima al vertice COP25 di Madrid, in Spagna. Foto AP / Paul White

Veniva dall'oscurità e incendiava un movimento globale. A cominciare da un piccolo ma persistente atto di protesta al di fuori del parlamento svedese, ha ispirato milioni di persone ad unirsi a lei. Il suo discorso infuocato alle Nazioni Unite nel settembre 2019 avvertito della fine del mondo. La sua immancabile determinazione e passione la fanno apparire un affetto ultraterreno, persino inquietante ampiamente attribuito alla sua diagnosi della sindrome di Asperger.

Quindi non sorprende che molte persone, come anche i media The Irish Times, Il Telegraph e Il Washington Times - hanno scelto Greta Thunberg come profeta.

Quando il tempo l'ha annunciata come "Persona dell'anno, "Ha continuato il trope, usando una suggestiva fotografia di Thunberg in piedi su una costa rocciosa, fissando il cielo, per la copertina.

Come ricercatore sulla storia dell'infanzia, sono stato disturbato nel vedere Thunberg descritto e rappresentato come un profeta. Per me, rischia di distorcere il suo messaggio. E può essere facilmente sfruttato dai negazionisti del clima che cercano di contrastare il fascino del suo attivismo.

È persino necessario un clima messia?

A certi, Thunberg ricorda Giovanna d'Arco, il giovane visionario che guidò l'esercito francese in battaglia nel 15 secolo e in seguito fu canonizzato come santo.

Per altri, Thunberg esemplifica la tradizione giudaico-cristiana dei profeti che dicono la verità al potere; secondo un blogger cristiano, offre "una voce profetica per scuoterci dal nostro compiacimento. "


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Tuttavia presentare Thunberg come profeta è profondamente fuorviante. classicamente, i profeti sono messaggeri che comunicano la voce di Dio. Trasmettono rivelazioni divine che prima erano sconosciute o incomprese. Ezechiele predisse la distruzione e il restauro di Gerusalemme. Mosè ricevette i Dieci Comandamenti. Maometto ha rivelato il Corano. I profeti, in altre parole, vedono verità che gli altri non possono. Ci portano messaggi che sfidano spesso la comprensione umana.

Thunberg, d'altra parte, ci sta semplicemente dicendo ciò che già sappiamo. All'interno della comunità scientifica, c'è un consenso schiacciante - andando indietro di decenni - che gli umani stanno causando il riscaldamento globale.

Inquadrarla come profeta ha aperto le porte a ogni sorta di teorie messianiche. Recentemente ha preso una svolta bizzarra quando è emersa una foto di 120 di un anno con una ragazza che assomiglia a Thunberg. Ora i teorici della cospirazione chiamano Thunberg "un viaggiatore nel tempo inviato per salvarci. "

Rappresentazioni come questa sono foraggio per i suoi avversari che respingono ciò che la chiamano "attivismo del giorno del giudizio. ”Per loro, lei è un falso profeta, e possono rappresentare le persone ispirate da lei come seguaci di culto sottoposti a lavaggio del cervello. David Koresh, il leader dei Branch Davidians che morì insieme ai suoi seguaci a Waco, in Texas, in 1993, dopo tutto, si definì un profeta. Così feci Jim Jones, fondatore del Tempio del Popolo e orchestratore del massacro di Jonestown 1978.

A credito di Thurnberg, anche lei si rincarica dell'idea che dovrebbe essere vista come una sorta di salvatore.

"Non voglio che tu mi ascolti" ha detto al Congresso nel mese di settembre. "Voglio che ascolti gli scienziati."

Essere un bambino porta abbastanza peso

Direi che il modo migliore per pensare a Thunberg è semplicemente pensarla come una bambina.

Questo non è umiliante. Lontano da esso. Negli ultimi anni, i giovani hanno offerto numerosi esempi della loro capacità di esercitare il pensiero indipendente, il pensiero visionario e la leadership. Melati e Isabel Wijsen erano 10 e 12 quando hanno iniziato una campagna di successo per vietare la plastica monouso nella loro nativa Bali. Malala Yousafzai era 11 quando iniziò a difendere i talebani per il diritto all'istruzione delle ragazze. L'elenco potrebbe continuare: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, gli attivisti di Parkland. Come Thunberg, sfidano la visione della nostra cultura sui bambini come impotenti e dipendenti.

Thunberg iniziò memorabilmente il suo 2019 di settembre Discorso delle Nazioni Unite con le parole “Questo è tutto sbagliato. Non dovrei essere qui. Dovrei tornare a scuola dall'altra parte dell'oceano. ”Come ben sa Thunberg, il fatto che un bambino abbia bisogno di sgridare gli adulti per agire su una questione che minaccia tutta l'umanità è un potente esempio di un sistema politico andato orribilmente sbagliato.

Ancora più critico, concentrarsi sulla giovinezza di Thunberg evidenzia un principio centrale del suo messaggio: correttezza. Come ogni genitore può dirti, i bambini tendono a vedere il mondo in termini di assoluti morali: buono e cattivo, giusto e sbagliato, giusto e ingiusto. Infatti, i ricercatori hanno recentemente dimostrato che le aspettative di equità sono profondamente radicate nei bambini, che appaiono nei bambini di appena 12 mesi.

Le idee di equità sono alla base di molti aspetti del messaggio di Thunberg, dalla sua enfasi su come i cambiamenti climatici influenzeranno i poveri e gli emarginati, ai suoi commenti su quanto ingiusto aspettarsi che i giovani risolvano una catastrofe causata da generazioni di inerzia politica. La sua chiamata forte - "Come osi!"- non è il grido infuriato di un bambino petulante. È l'affermazione decisa di una ragazza che non ha ancora sviluppato la flessibilità morale che è così spesso il rifugio dell'inazione degli adulti.

Thunberg non sta svelando i misteri della nostra era, né un viaggiatore nel tempo inviato per fermare il cambiamento climatico. Piuttosto, è una bambina che ammonisce l'egoismo e supplica l'equità.

Non è profetico. È buon senso.

Circa l'autore

Ellen Boucher, professore associato di storia, Amherst college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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