La risposta del coronavirus dimostra che il mondo può agire sui cambiamenti climatici

La risposta del coronavirus dimostra che il mondo può agire sui cambiamenti climatici Uno scambio autostradale è privo di traffico dopo che il governo ha implementato restrizioni per prevenire la diffusione del nuovo coronavirus a Lima, in Perù, il 18 marzo 2020. La risposta globale a COVID-19 suggerisce che c'è speranza per l'azione per il clima? Foto AP / Rodrigo Abd

Nelle ultime settimane, i governi di tutto il mondo hanno messo in atto misure drammatiche per mitigare la minaccia di COVID-19.

È troppo presto per sapere se queste misure si dimostreranno troppo poco per limitare la mortalità di massa o così estreme da scatenare una catastrofe economica. Ma ciò che è assolutamente chiaro è che la risposta alla pandemia è in netto contrasto con la mancanza di azioni efficaci sui cambiamenti climatici, nonostante una serie di somiglianze tra le due minacce.

Gli allarmi sia per COVID-19 che per i cambiamenti climatici sono stati suonati da esperti, con largo anticipo rispetto alle crisi visibili. È facile da dimenticare, ma al momento della stesura di questo documento, le morti totali per COVID-19 lo sono meno di 9,000 - è il modello di computer terrificante previsioni di numeri molto più grandi che hanno avvisato i governi della necessità di un'azione rapida, nonostante l'interruzione che ciò sta causando alla vita di tutti i giorni.

Tuttavia, i modelli al computer dei cambiamenti climatici prevedono anche una marcia costante di morti in aumento, superando 250,000 persone all'anno entro due decenni da adesso.

Come scienziati che hanno studiato i cambiamenti climatici e la psicologia del processo decisionale, ci troviamo a chiederci: perché le risposte del governo a COVID-19 e ai cambiamenti climatici - che richiedono entrambi decisioni difficili per evitare futuri disastri - differiscono in modo così drammatico? Suggeriamo quattro ragioni importanti.

Paura istintiva

Innanzitutto, COVID-19 è mortale in un modo spaventoso a livello istintivo e personale. Le persone reagiscono fortemente alle minacce mortalie sebbene il virus sembri avere molto minor mortalità per persone altrimenti sane di età inferiore a 60 anni, tali statistiche non reprimono i timori universali di sicurezza personale.

Il rapido bombardamento di vivaci dettagli che riceviamo su infezioni, ospedali sovraccarichi e morti amplifica ulteriormente il nostro personale valutazione del rischio. Il cambiamento climatico ha il potenziale per finire per uccidere più persone di COVID-19 nel lungo periodo, ma le morti sono un passo rimosse dalle emissioni di carbonio, apparendo invece come un aumento della frequenza di "catastrofi naturali".


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E la lenta tempistica dei cambiamenti climatici - un aumento graduale delle temperature globali - ci consente aspettative di adattamento continuo man mano che la situazione peggiora gradualmente. Le connessioni astratte tra le emissioni e questi pericoli mortali impediscono ai cambiamenti climatici globali di raggiungere l'urgenza del virus, rendendo tutti più riluttanti ad accettare scelte politiche difficili.

Minaccia in rapido movimento

In secondo luogo, COVID-19 è una nuova minaccia che è esplosa nella coscienza globale con evidente urgenza mentre i cambiamenti climatici sono stati sul radar per decenni.

Le conseguenze dell'inazione su COVID-19 incombono su una scala temporale di settimane anziché a decenni di distanza per i cambiamenti climatici: questo non è un problema per le generazioni future, ma per tutti coloro che vivono ora. La consapevolezza lenta e strisciante della minaccia del cambiamento climatico ha permesso anche lo sviluppo parallelo di scettici professionisti, finanziato dall'industria dei combustibili fossili, che sono stati incredibilmente efficaci seminare dubbi sulla scienza.

Non c'era tempo per gli interessi acquisiti di montare una resistenza simile alla politica COVID-19, quindi i governi sembrano agire sul consiglio degli operatori sanitari per il bene pubblico.

Strategie chiare

In terzo luogo, hanno presentato funzionari di gruppi come l'Organizzazione mondiale della sanità percorsi coerenti e immediatamente attuabili al rallentamento della diffusione di COVID-19. Ai governi è stato dato un semplice elenco di priorità per costringere i loro cittadini a lavarsi di più, a smettere di toccarsi, a ridurre i viaggi e ad avere un certo grado di isolamento.

La risposta del coronavirus dimostra che il mondo può agire sui cambiamenti climatici I frequentatori del parco, molti dei quali isolati da soli, camminano al Camden Hills State Park il 18 marzo 2020, a Camden, nel Maine. AP Photo / Robert F. Bukaty

Al contrario, lo spazio di possibili soluzioni ai cambiamenti climatici è sorprendentemente complessoe queste soluzioni toccano quasi tutti gli aspetti della vita moderna.

Persino gli esperti non concordano esattamente su quale sia il modo migliore per ridurre le emissioni di carbonio riducendo al minimo i danni economici. Questa mancanza di chiarezza ha contribuito alla confusione e alla paralisi delle decisioni da parte dei responsabili politici.

La capacità per le nazioni va da sola

E, mentre le risposte a COVID-19 richiedono una stretta collaborazione internazionale su direttive, viaggi e frontiere in materia di salute pubblica, le singole nazioni possono agire efficacemente per rallentare la diffusione di COVID-19 all'interno dei propri confini. Anche i paesi più piccoli, come Singapore, possono garantire la sicurezza dei loro cittadini fornendo una risposta locale efficace a COVID-19.

Al contrario, per stabilizzare il clima è necessario che tutte le nazioni riducano le proprie emissioni: andare da sole non funziona. Questo problema di coordinamento può essere l'ostacolo più difficile di tutti quando si tratta di cambiamenti climatici. Ci sono idee su come affrontare il problema del coordinamento in più fasi, ma richiedono ancora la collaborazione tra un gruppo iniziale di nazioni impegnate.

La risposta del coronavirus dimostra che il mondo può agire sui cambiamenti climatici In questa foto del dicembre 2019, i vigili del fuoco combattono un incendio in Australia. Dan Himbrechts / AAP Immagini tramite AP

Mentre la risposta internazionale a COVID-19 è stato criticato, ci fa ancora sperare che una forte politica in materia di cambiamenti climatici possa essere raggiunta se riusciamo a superare gli handicap psicologici che rendono i governi compiacenti.

A questo punto, i cambiamenti politici necessari per mitigare i cambiamenti climatici sembrano molto meno dirompenti - dal punto di vista economico, sociale e culturale - rispetto alle misure prese proprio ora per affrontare il COVID-19.

In effetti, le emissioni di anidride carbonica potrebbero probabilmente essere drasticamente ridotte attraverso aumenti graduali di a prezzo globale del carbonio in modi che sarebbero impercettibili nella vita quotidiana della maggior parte delle persone.

Quando la polvere di COVID-19 si depositerà, dovremmo guardare indietro in questo momento come prova che le nostre società non sono schiavizzate dal destino e trovare forza nella dimostrata capacità delle società moderne di reagire alle emergenze globali.The Conversation

Circa l'autore

Eric Galbraith, professore di scienze del sistema terrestre, McGill University e Ross Otto, assistente professore di psicologia, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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