Tempeste di pioggia Sollevare un problema di polvere nell'aria

Gli schizzi delle gocce di pioggia sono una fonte inaspettata di particelle fini del suolo nell'atmosfera. Immagine: Elvis Payne via FlickrGli schizzi delle gocce di pioggia sono una fonte inaspettata di particelle fini del suolo nell'atmosfera. Immagine: Elvis Payne via Flickr

L'analisi dei campioni di aria mostra che l'effetto pulente delle forti piogge viene ridotto dalle particelle organiche che si depositano nell'atmosfera dal suolo.

I ricercatori hanno identificato un imprevisto generatore della polvere organica fine che soffia nel vento. Danno la colpa alle gocce di pioggia.

Ricercatori di due laboratori nazionali negli Stati Uniti e colleghi, rapporto in Nature Geoscience giornale che sfere minuscole e vetrose di materiale a base di carbonio trovati nell'aria sono i residui di schizzi di pioggia sul terreno.

Avendo osservato l'effetto dopo un potente temporale in 2014, gli scienziati hanno esaminato ancora e ancora, quindi hanno testato il risultato ancora una volta con l'aiuto di un irrigatore da giardino. L'impatto della pioggia sul suolo e sulla vegetazione ha prodotto particelle aerodisperse organicamente molto piccole ma rilevabili.

"L'idea che la pioggia producesse aerosol, molto meno solidi, non era mai stata sul radar di nessuno", dice uno dei ricercatori, Mary Gilles, scienziata del personale nella divisione di scienze chimiche presso il Lawrence Berkeley National Laboratory, California.

Macchinari globali

"La pioggia pulisce l'atmosfera; non mi era venuto in mente di pensare alla pioggia come a un meccanismo per produrre particelle solide dal suolo ".

Polvere, aerosol e altre particelle fini svolgono un ruolo importante nel macchinario globale. I ricercatori hanno precedentemente stabilito che la polvere trasportata dal vento aiuta a fertilizzare la vita marina e fornisce minerali vitali alle foreste pluviali brasiliane.


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Gli aerosol di polveri, fuliggine e solfato prodotti naturalmente e dai camini delle fabbriche e dagli scarichi delle auto hanno un ruolo in moderando i climi filtrando la luce solare e fornendo nuclei attorno ai quali si possono formare le nuvole.

Le particelle inquinanti dalla combustione di combustibili fossili sono state costantemente legato alla malattia umana e alla morte prematura.

Un gruppo di scienziati ha recentemente abbinato dipinti storici di effetti atmosferici a noti dati da eruzioni vulcaniche per dimostrare che la violenza naturale non può solo cambiare il clima, può anche cambiare il modo in cui gli artisti percepiscono il mondo su di loro.

"Queste particelle hanno un insieme unico di proprietà fisiche e chimiche e possono avere un effetto sostanziale sul clima della Terra"

E la polvere e la fuliggine degli incendi boschivi in ​​Europa e negli Stati Uniti sono persino esistite legato al flusso accelerato dell'acqua di fusione dalla calotta glaciale della Groenlandia.

L'ipotesi intuitiva è sempre stata che la polvere sospesa nell'aria inizia con la siccità o il fuoco, seguito da venti che potrebbero sollevare particelle nell'aria e mantenerle in alto.

Ma i ricercatori statunitensi hanno raccolto campioni di aria dopo che la pioggia ha spazzato via Lamont, in Oklahoma, a marzo 2014, per trovare una nebbia sottile di minuscole sfere viscose o vetrose di particelle a base di carbonio - così piccole che 100 fianco a fianco corrisponderebbe alla larghezza di un umano capelli - che sono stati letteralmente schizzati in aria da gocce di pioggia a cascata.

Le particelle - dovevano galleggiare verso l'alto nelle bolle d'aria che si formavano quando la pioggia colpiva il suolo - costituivano due terzi del materiale nei campioni d'aria e potevano provenire solo dalla decomposizione della vegetazione e dai microbi del suolo.

Esperimenti di irrigazione

I ricercatori hanno testato le origini delle particelle con l'alta tecnologia ora disponibile per la scienza: un microscopio a assorbimento a raggi X basato su sincrotrone, un microscopio elettronico a scansione, un microscopio a ioni elio e un microscopio elettronico a trasmissione.

Inoltre, hanno campionato le collezioni di altri due tempeste di pioggia e hanno condotto quello che hanno definito "i nostri esperimenti di irrigazione" con un irrigatore da giardino per confermare che "l'intenso impatto dell'acqua" era sufficiente per sollevare la polvere.

La ricerca fornisce ancora un altro esempio della complessità e complessità del macchinario climatico del pianeta. Resta aperto il modo in cui i minuscoli frammenti di materiale proveniente da prati, campi coltivati ​​e campi di grano si inseriscono nel quadro più ampio della ricerca sul clima.

"Questo è un nuovo meccanismo per portare il carbonio dal suolo nell'aria", afferma Alexander Laskin, ricercatore senior presso il Pacific Northwest National Laboratory. "Queste particelle hanno un insieme unico di proprietà fisiche e chimiche e possono avere un effetto sostanziale sul clima della Terra." - Clima Rete di notizie

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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