È un caldo estremo occidentale e freddo inverno orientale La nuova norma americana?

È un caldo estremo occidentale e freddo inverno orientale La nuova norma americana?

Lo scorso luglio è stato il mese più caldo della storia registrata della Terra, ma il riscaldamento non è l'unico pericolo che il cambiamento climatico tiene in serbo.

Gli ultimi anni hanno visto un drammatico aumento del verificarsi simultaneo di giornate invernali estremamente fredde negli Stati Uniti orientali e di giornate invernali estremamente calde in Occidente.

"C'è l'idea che gli inverni passati siano stati più estremi del solito, soprattutto perché le condizioni in Oriente e in Occidente erano così diverse", afferma Noah Diffenbaugh, professore associato di scienza del sistema terrestre all'Università di Stanford e autore senior del nuovo studio in il Journal of Geophysical Research Atmospheres.

"Guardando indietro ai dati di temperatura degli ultimi anni di 35, abbiamo scoperto che in effetti 2013-2014 e 2014-2015 hanno avuto la più grande differenza nella temperatura invernale tra Oriente e Occidente."

Siate preparati

Comprendere i fattori fisici che determinano condizioni meteorologiche estreme potrebbe fornire ai responsabili politici informazioni più affidabili con cui prepararsi a disastri meteorologici a breve termine come bufere di neve e scatti freddi.

Anche la pianificazione e lo sviluppo a lungo termine ne trarrebbero beneficio. Ad esempio, comprendere la probabilità della siccità potrebbe aiutare gli ingegneri a pianificare meglio lo sviluppo e la gestione delle infrastrutture per fornire forniture idriche affidabili.

Solo negli ultimi tre anni, la combinazione della siccità legata al calore in Occidente e le condizioni dell'Artico in Oriente hanno pizzicato l'economia nazionale, costando diversi miliardi di dollari in perdite assicurate, aiuti pubblici e perdita di produttività.

Quando si verificano allo stesso tempo condizioni meteorologiche estreme, minacciano di estendere le capacità di assistenza in caso di catastrofe dei soccorritori, mettere a dura prova risorse come il trasporto interregionale e sostenere i disastri finanziati dai contribuenti.

Quel freddo è il cambiamento climatico

Il verificarsi e la gravità degli eventi invernali “caldo ovest, freddo est” sono aumentati significativamente tra 1980 e 2015, in parte perché la temperatura invernale si è riscaldata più in Occidente che in Oriente, aumentando le probabilità che i giorni caldi in Occidente coincidano con i giorni freddi a est.

Insieme al riscaldamento dell'Occidente, un modello di “depressione” di alta pressione atmosferica in Occidente e bassa pressione atmosferica in Oriente ha anche prodotto un numero maggiore di giorni invernali in cui vaste aree dell'ovest e dell'est hanno temperature estreme a lo stesso tempo.

"Quello che abbiamo scoperto è che questa particolare configurazione atmosferica collega gli estremi freddi in Oriente al verificarsi di estremi caldi in Occidente", afferma l'autore principale Deepti Singh, un ex studente laureato nel gruppo di ricerca di Diffenbaugh che ora è alla Columbia University .

Nonostante il riscaldamento a lungo termine in gran parte del globo, alcune regioni possono sperimentare temperature più fredde rispetto al normale associate a schemi di circolazione anomali che spingono l'aria fredda dai poli alle medie latitudini. In effetti, i modelli di circolazione che facilitano tali estremi sono potenzialmente una risposta al riscaldamento potenziato.

"Sebbene il verificarsi di estremi freddi sia spesso usato come prova per respingere l'esistenza del riscaldamento globale causato dall'uomo, il nostro lavoro mostra che il caldo Occidente, la fredda tendenza dell'Est è in realtà coerente con l'influenza delle attività umane che hanno modificato il clima della Terra in recente decenni ", dice Singh.

Detto questo, il verificarsi simultaneo di estremo calore occidentale e estremo freddo est probabilmente diminuirà se il riscaldamento globale continuerà durante il 21st secolo, perché il riscaldamento degli inverni sia in Occidente che in Oriente ridurrà probabilmente l'insorgenza di inverni freddi in Oriente. Tuttavia, i ricercatori prevedono che si verificheranno comunque eventi estremamente freddi anche con livelli elevati di riscaldamento globale.

"Possiamo assolutamente aspettarci ulteriori aumenti degli eventi caldi se il riscaldamento globale continua", afferma Diffenbaugh. “Ma i nostri risultati evidenziano anche quanto complessi possano essere i cambiamenti climatici. Dovremmo essere preparati agli estremi sia caldi che freddi, a volte contemporaneamente, ora e in futuro. "

Altri ricercatori della Stanford, Columbia, della Northwestern University e della University of California, Los Angeles, sono coautori dello studio.

Fonte: Università di Stanford

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