Perché l'Europa deve prepararsi per condizioni meteorologiche estreme

Perché l'Europa deve prepararsi per condizioni meteorologiche estreme

Le acque di inondazione attraversano la Piazza San Marco di Venezia in 2014. Immagine: Yitpong via Flickr

Le città e le città di tutta Europa sono avvisate di adattarsi alle violenze che affrontano da intense tempeste mentre gli eventi meteorologici estremi diventano più frequenti.

Le condizioni meteorologiche estreme, i forti venti e le inondazioni stanno causando crescenti disagi e danni nelle città europee, e le autorità locali e gli scienziati sono stati avvertiti che devono agire insieme per ridurre l'impatto.

Dal momento che le tempeste non rispettano i confini nazionali, è necessario sviluppare previsioni meteorologiche regionali a lungo termine in modo che possano essere fornite avvertenze preventive per tutte le aree che potrebbero trovarsi nel percorso di condizioni meteorologiche estreme, afferma la Commissione europea Direzione generale per l'azione per il clima (DG CLIMA).

A partire da subito, tutte le città in tutta Europa dovrebbero essere valutate per la loro vulnerabilità alle alluvioni e ad altri pericoli, secondo la DG CLIMA, che guida gli sforzi della CE per combattere il cambiamento climatico a livello di Unione europea e internazionale.

Quando arriveranno le tempeste - come inevitabilmente lo faranno, con sempre maggiore frequenza - questi preparativi aiuteranno a proteggere le persone, le forniture di elettricità e ad impedire l'interruzione delle strade, dei sistemi ferroviari e sotterranei. I servizi di emergenza sapranno in anticipo quali sono i posti dove è più probabile che abbiano bisogno di aiuto.

Aumento del tempo estremo

Negli ultimi trent'anni, l'Europa ha già visto un aumento del 60% degli eventi meteorologici estremi, e uno degli esempi più drammatici documentati viene da Venezia, dove le acque stanno aumentando e le inondazioni stanno diventando un problema serio.


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Un secolo fa, c'erano solo una o due inondazioni all'anno in media. Ma in 2014 c'erano 125 in cui le maree si riversavano in città - rispetto a 35 in 1983 e 44 in 1993. Sette degli alluvioni 2014 sono stati classificati come estremi, rispetto a uno solo in 1983.

Le città europee sono i centri di innovazione e crescita del continente. Ospitano circa il 75% della popolazione e utilizzano circa il 80% dell'energia prodotta.

"A causa della concentrazione di persone e risorse economiche, le città sono estremamente vulnerabili agli impatti dei cambiamenti climatici, compresi gli impatti sulla salute, le infrastrutture e la qualità della vita, con i poveri urbani che rappresentano il segmento più colpito della società ", afferma Alessandra Sgobbi, responsabile della politica presso la Unità di adattamento DG CLIMA.

Esempi dei recenti costi di condizioni meteorologiche estreme comprendono le inondazioni e le tempeste invernali nel Regno Unito in 2014, il cui costo è stimato in € 20 miliardi di disagi per l'economia e danni. Le perdite dovute alle alluvioni a Genova, in Italia, nello stesso anno ammontavano a € 100 milioni.

"Una crisi ben anticipata può spesso significare che molte vite e proprietà vengono salvate"

La follia umana ha spesso reso le città vulnerabili a causa di una pianificazione inadeguata o di una cattiva progettazione edilizia in aree a rischio, afferma Sgobbi. Ad esempio, le aree urbane 23 in Francia hanno più abitanti 100,000 insediati nelle zone di piena.

Gli esperti stimano che, a meno che non si intervenga ora, i costi economici per le città UE di danni provocati dalle tempeste potrebbero superare 190 miliardi di EUR l'anno da 2070.

"Le città rappresentano la posta in gioco più importante, ma ogni comunità ha i suoi mezzi specifici per gestire il rischio, e alcuni sono meglio preparati di altri", afferma Yann Eglin, ingegnere del risk management presso il Istituto nazionale di ricerca scientifica e tecnologica per l'ambiente e l'agricoltura (IRSTEA) in Francia.

Parigi è stata una delle città francesi che ha subito notevoli danni dopo le forti piogge all'inizio di giugno di quest'anno. Le reti elettriche, la cantina del museo del Louvre, parte del sistema della metropolitana e le linee ferroviarie sono state tutte colpite.

"Ogni volta che si verificano alluvioni, le squadre di soccorso devono conoscere tutti i punti in cui l'acqua può entrare nella rete di trasporto sotterraneo, in modo che possano dispiegare dispositivi per proteggere gli ingressi delle stazioni, le prese d'aria e qualsiasi altro condotto che possa far entrare acqua", afferma Charles Perrin, un idrologo presso IRSTEA.

Gli scienziati sottolineano la necessità di pianificazione e preparazione per evitare perdite di tempo quando viene emesso un alluvione. "Una crisi ben anticipata può spesso significare che molte vite e proprietà vengono salvate", dice Eglin. "Preparare il ritorno alla normalità è altrettanto importante. Questo è ciò che rende una città resiliente "

La comunità scientifica sta cercando di trovare metodi per proteggersi dalle condizioni meteorologiche estreme.

Strumenti di mitigazione

In questo contesto, ricercatori ed esperti europei stanno lavorando a progetto chiamato RAIN, che si concentra sullo sviluppo di una serie di strumenti di mitigazione per migliorare la sicurezza delle reti infrastrutturali europee, come i trasporti, l'energia e i sistemi di telecomunicazione. Il Alluvioni di Helsinki di 2005 sono al centro di uno dei loro casi studio.

"Un passo importante è essere in grado di eseguire valutazioni del rischio a lungo termine, analisi degli scenari e previsioni ", afferma Beatriz Yordi, capo della DG CLIMA Adaptation Unit.

"Ciò aiuterà i processi di pianificazione e implementazione e ci consentirà di sviluppare un quadro completo dei rischi attuali e futuri del cambiamento climatico gestendo al contempo l'incertezza associata".

Le previsioni devono includere potenziali cambiamenti nelle inondazioni dei fiumi e nell'innalzamento del livello del mare. E i pianificatori devono determinare in che modo il clima influenzerà l'aumento della densità urbana e il cambiamento delle popolazioni. - Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente di ambiente per il quotidiano The Guardian e insegna giornalismo nei paesi in via di sviluppo. Ha scritto libri 10 - otto su argomenti ambientali, tra cui quattro per bambini - e sceneggiature scritte per documentari televisivi. Può essere raggiunto a [Email protected]

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