Incontra lo zio irritabile di El Niño che potrebbe inviare il riscaldamento globale in Hyperdrive

Incontra lo zio irritabile di El Niño che potrebbe inviare il riscaldamento globale in Hyperdrive

Probabilmente ne hai sentito parlare El Niño, il sistema climatico che porta clima secco e spesso più caldo in Australia durante l'estate.

Potresti anche sapere che è probabile che il cambiamento climatico lo faccia intensificare le condizioni di siccità, che è uno dei motivi per cui gli scienziati del clima continuano a parlare della disperata necessità di ridurre le emissioni di gas a effetto serra e delle conseguenze dannose se non lo facciamo.

El Niño è guidato da cambiamenti nell'Oceano Pacifico e si sposta con il suo opposto, La Niña, ogni anno 2-7, in un ciclo noto come Oscillazione meridionale El Niño o ENSO.

Ma questa è solo una parte della storia. C'è un altro pezzo importante del puzzle della natura nell'Oceano Pacifico che non viene spesso discusso.

Si chiama il Oscillazione interdecadale del Pacificoo IPO, un nome coniato da a studio che ha esaminato come le precipitazioni, la temperatura, il flusso dei fiumi e le rese delle colture australiane siano cambiate nel corso dei decenni.

Poiché El Niño significa "il ragazzo" in spagnolo e La Niña "la ragazza", noi potuto chiama la fase calda dell'IPO "El Tío" (lo zio) e la fase negativa "La Tía" (la zia).

Questi parenti irregolari sono difficili da prevedere. Le fasi El Tío e La Tía sono state confrontate con a inciampando ubriaco. E onestamente, qualcuno può prevedere cosa dirà uno zio ubriaco in una riunione di famiglia?


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Che cos'è El Tío?

Come ENSO, l'IPO è correlata al movimento di acqua calda intorno all'Oceano Pacifico. A malincuore, sposta la sua enorme parte posteriore attorno alla grande vasca del Pacifico ogni anno 10-30, molto più lungo degli anni 2-7 di ENSO.

Il modello dell'IPO è simile a ENSO, il che ha portato gli scienziati del clima a pensare che i due siano fortemente collegati. Ma l'IPO opera su scale temporali molto più lunghe.

Non abbiamo ancora una conoscenza conclusiva se l'IPO è un meccanismo climatico specifico, e esiste un forte scuola di pensiero che propone che è una combinazione di diversi meccanismi nell'oceano e nell'atmosfera.

Nonostante questi misteri, sappiamo che l'IPO ha avuto un'influenza sul "iato" del riscaldamento globale - l'apparente rallentamento negli aumenti della temperatura globale nei primi 2000.

clima Le temperature globali sono in aumento, ma l'IPO influenza il tasso di riscaldamento. Autore fornito, dati da NOAA, adattato da England et al. (2014) Nat. Clim. Modificare

Parenti temperamentali

Quando si parla di temperature globali, sappiamo che le nostre emissioni di gas a effetto serra dopo la rivoluzione industriale sono il motore principale del forte riscaldamento del pianeta. Ma in che modo El Tío e La Tía influenzano il nostro tempo e il clima di anno in anno e di decennio in decennio?

In cima al familiare aumento a lungo termine delle temperature globali ci sono alcuni dossi naturali sulla strada. Quando fai un'escursione su un'enorme montagna, ci sono alcuni avvallamenti e colline lungo la strada.

Alcuni studi recenti hanno dimostrato che le fasi di IPO, El Tío e La Tía, hanno un temporaneo riscaldamento e raffreddamento sul pianeta.

Le piogge in tutto il mondo sono influenzate anche da El Tío e La Tía, inclusi impatti come inondazioni e siccità nel Stati Uniti, Cina, Australia e Nuova Zelanda.

Nella fase negativa dell'IPO (La Tía) le temperature superficiali dell'Oceano Pacifico sono più fredde del solito vicino all'equatore e più calde del solito lontano dall'equatore.

Da circa l'anno 2000, parte del calore in eccesso intrappolato dai gas serra è stato essere sepolto nell'Oceano Pacifico profondo, portando a un rallentamento del riscaldamento globale negli ultimi anni di 15. Sembra che abbiamo una zia gentile, forse La Tía, che ha attutito il colpo del riscaldamento globale. Per il momento, comunque.

Il rovescio della nostra gentile zietta è il nostro zio irascibile, El Tío. È in parte responsabile di periodi di riscaldamento accelerato, come il periodo che va dagli ultimi 1970 agli ultimi 1990.

L'IPO è in fase di "zietta gentile" da oltre un decennio ormai. Ma l'IPO potrebbe essere in procinto di passare a El Tío. Se ciò accade, non è una buona notizia per le temperature globali: accelereranno verso l'alto.

Le modelle stanno migliorando

Una delle sfide per la scienza del clima è capire come andranno a finire i prossimi dieci anni e i prossimi due decenni. Le persone che si occupano della nostra acqua e del nostro ambiente vogliono sapere cose come la velocità con cui il nostro pianeta si surriscalderà nei prossimi anni 10 e se avremo grandi siccità e inondazioni.

Per fare questo possiamo usare modelli computerizzati del clima terrestre. Nel nostro recentemente pubblicato carta in Environmental Research Letters, abbiamo valutato quanto un gran numero di modelli provenienti da tutto il mondo simulino l'IPO. Abbiamo scoperto che i modelli funzionano sorprendentemente bene su alcuni punti, ma non simulano del tutto lo stesso grado di movimento lento (il comportamento testardo) di El Tío e La Tía che osserviamo nel mondo reale.

Ma alcuni modelli climatici sono migliori nel simulare El Tío e La Tía. Ciò è utile perché indica la strada per modelli migliori che potrebbero essere utilizzati per comprendere i prossimi decenni di El Tío, La Tía e i cambiamenti climatici.

Tuttavia, è necessario un maggiore lavoro per prevedere il prossimo spostamento dell'IPO e dei cambiamenti climatici. Questo è l'argomento di un nuovo serie di esperimenti che faranno parte del prossimo round di confronti tra modelli climatici.

Con ulteriore sviluppo del modello e nuove osservazioni dell'oceano profondo disponibile da 2005, gli scienziati saranno in grado di rispondere più facilmente ad alcune di queste importanti domande.

In ogni caso, il vecchio irritabile El Tío sta aspettando appena dietro l'angolo. Il suo grosso bastone è pronto, pronto a darci un nascondiglio enorme: un rapido aumento delle temperature globali nei prossimi decenni.

E come un grande schiaffo, non sarebbe una cosa da ridere.

The Conversation

Circa l'autore

Ben Henley, ricercatore in Clima e risorse idriche, Università di Melbourne; Andrew King, ricercatore di Climate Extremes, Università di Melbourne; Chris Folland, Science Fellow, Ho incontrato l'ufficio Hadley Center; David Karoly, professore di scienze atmosferiche, Università di Melbourne; Jaci Brown, ricercatore senior, CSIROe Mandy Freund, dottoranda, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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