Qual è l'importanza dell'acqua piovana?

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Mentre il pianeta si riscalda, le precipitazioni e gli schemi meteorologici cambieranno. Con l'aumentare della temperatura, la quantità di acqua nell'atmosfera aumenterà. Alcune aree diventeranno più umide, mentre altre, come l'Australia meridionale, saranno probabilmente più asciutte. The Conversation

Una misura dell'umidità atmosferica è chiamata "acqua precipitosa". Potresti non aver sentito prima il termine, ma probabilmente ne parleremo più spesso in futuro. Sia gli scienziati del clima che i meteorologi lo guardano sempre più studiando le carte meteorologiche.

C'è molta incertezza sui futuri modelli di precipitazioni, ma c'è un aspetto che i modelli hanno costantemente sottolineato - una percentuale maggiore di precipitazioni sarà pesante, anche in alcune aree che stanno diventando più secche. L'umidità atmosferica è una parte di questo, e l'acqua precipitosa ne è una misura.

Quindi, perché i modelli climatici prevedono che avremo più piogge pesanti man mano che il pianeta si scalda? Al centro di tutto ciò vi è la fisica di base, che ci dice che un'atmosfera più calda può contenere più vapore acqueo di una più fredda - circa il 7% in più per ogni aumento di temperatura di 1 ℃.

Ma anche la meteorologia farà la sua parte, e nel mondo reale abbiamo visto di recente i tipi di sistemi meteorologici che guideranno le piogge più pesanti al di fuori dei tropici.

Più tempo tropicale

Un flusso di aria molto umida proveniente dai tropici può spesso causare piogge molto intense. Talvolta vengono chiamati questi flussi di umidità fiumi atmosferici, ma hanno anche nomi come il Strafumati negli Stati Uniti o nel Northwest Cloudbands qui in Australia. Un fiume atmosferico di recente inzuppato California.

Questi tipi di escursioni tropicali avvengono naturalmente, ma relativamente di rado. Mentre il pianeta si riscalda, tuttavia, regioni come l'Australia meridionale e la California settentrionale possono aspettarsi più precipitazioni tropicali, anche se le precipitazioni medie diminuiscono.


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Seguendo l'acqua

Come la pioggia, l'acqua precipitosa viene misurata in millimetri. Viene calcolato calcolando la quantità di acqua liquida con cui si finirebbe se si condensasse tutto il vapore acqueo sopra la testa - dalla superficie terrestre alla parte superiore dell'atmosfera.

Lo calcoliamo utilizzando le misurazioni dei palloni meteorologici, dai dati satellitari o dai modelli climatici e climatici. La maggior quantità di vapore acqueo è generalmente vicino alla superficie terrestre e diminuisce con l'altezza.

Valori dell'acqua precipitabili più alti significano che è disponibile più acqua per le potenziali precipitazioni. In genere lo viviamo come un clima caldo e umido. Quanta pioggia effettivamente cade dipende dalle condizioni meteorologiche che l'accompagnano. In condizioni favorevoli all'attività temporalesca, ad esempio, l'acqua alta e precipitosa si traduce in piogge più pesanti.

Poiché mostra la posizione e il movimento dell'umidità, l'acqua precipitosa è un ottimo modo per i meteorologi di seguire il movimento dei sistemi meteorologici in tutto il mondo. Nell'animazione sopra, è facile vedere l'umidità tropicale che fluisce dall'equatore verso i poli. A causa dei cambiamenti climatici, gli esperti di previsioni meteorologiche saranno sempre più alla ricerca di livelli record o di acqua precipitosa associati a tali eventi.

In Australia, numerosi eventi di piogge pesanti negli ultimi anni sono stati associati a livelli record di acqua precipitosa. Nel fine dicembre 2016le abbondanti piogge in Australia centrale e sudorientale sono state associate a un acqua precipitosa di dicembre da record, con le stazioni meteorologiche di Giles e Mount Gambier che registravano i loro valori più alti per qualsiasi mese. Le forti piogge sono continuate nella parte occidentale dell'Australia fino a gennaio 2017.

In precedenza in 2016, acqua precipitosa da record in giugno è stato registrato anche a Sydney e Hobart, con Hobart che ha registrato un livello su 6 di giugno che è stato superiore di 38 rispetto al record precedente di quel mese. Entrambi questi eventi hanno coinvolto l'aria tropicale carica di umidità proveniente da oceani caldi record o quasi record, e attirata dall'Australia meridionale.

In entrambi i casi, le piogge abbondanti sono state diffuse, con alcuni livelli massimi giornalieri record di precipitazioni.

Globalmente, oltre ad essere il l'anno più caldo mai registrato, 2016 ha battuto record per l'acqua precipitosa globale in almeno un set di dati internazionali.

Va notato che questi valori record sono tratti da dati che coprono solo il periodo trascorso da 1992, in quanto i valori storici dell'acqua precipitosa ottenuti utilizzando le misurazioni della temperatura e dell'umidità nell'aria superiore non sono facilmente confrontabili con le misurazioni attuali. In quanto tale, l'acqua precipitosa è più utile per i meteorologi che per gli scienziati del clima - sebbene diventi più utile man mano che la lunghezza del set di dati aumenta e può essere utilizzata per valutare le simulazioni del modello.

L'impatto

Si prevede che la tendenza all'acqua precipitosa porti a aumentare le intensità di pioggia più elevate possibili e un aumento della frequenza dei totali di precipitazioni giornaliere estremamente elevate, indipendentemente da come le precipitazioni medie possono cambiare. Una conseguenza di maggiori tassi di precipitazioni in un mondo più caldo è aumento dell'allagamento flash e anche inondazioni fluviali.

Le implicazioni delle proiezioni climatiche per le piogge più pesanti sono molte. In futuro, i cambiamenti nell'involucro superiore delle piogge estreme potrebbero influire sul modo in cui progettiamo cose come flussi di acqua urbana, edifici e mitigazione delle inondazioni. Il fatto che i singoli eventi piovosi possano diventare più pesanti del passato nelle regioni che registrano un calo generale delle piogge e del flusso di acqua è un'ulteriore sfumatura.

Oltre la pioggia, livelli di umidità più elevati nell'atmosfera significano anche una più lenta evaporazione del sudore dalla pelle, che ti fa sentire più caldo durante particolari ondate di calore e rendendo meno efficaci i sistemi di condizionamento dell'aria evaporativi. Proprio come il cambiamento delle temperature influenza le decisioni in aree come la pianificazione, così anche l'aumento dell'umidità e le forti precipitazioni, anche quando sono episodiche.

Circa l'autore

Karl Braganza, scienziato del clima, Ufficio Australiano di Meteorologia; Acacia Pepler, Climatologo, Ufficio Australiano di Meteorologiae David Jones, scienziato del clima, Ufficio Australiano di Meteorologia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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