Perché è così difficile individuare le impronte digitali del riscaldamento globale di monsoni piogge

Perché è così difficile individuare le impronte digitali del riscaldamento globale di monsoni pioggeAJP / shutterstock

Le alluvioni devastanti nello stato indiano del Kerala sono un forte richiamo alla vulnerabilità delle regioni più densamente popolate del mondo ai fenomeni meteorologici e climatici. Oltre alla tragica perdita di alcune centinaia di vite, le inondazioni diffuse causate da piogge monsoniche insolitamente alte e persistenti hanno gravemente colpito le fragili infrastrutture della regione e hanno provocato più di un milione di sfollati. Solo negli ultimi giorni il governo indiano è stato in grado di comprendere l'intera portata di un stimato US $ 3 miliardi di danni.

È ormai tipico che le conseguenze di eventi meteorologici gravi siano contrassegnate da domande sul ruolo svolto dai cambiamenti climatici indotti dall'uomo. Più precisamente, gli scienziati mirano a fornire una dichiarazione tempestiva sulla misura in cui il riscaldamento globale ha cambiato la probabilità di un determinato rischio legato al clima. La pratica di attribuire un evento ai cambiamenti climatici è diventata un'attività regolare e viene affrontata con un numero crescente di metodologie.

Miglioramenti nei modelli di computer usati per fare previsioni sul clima significa che le informazioni di attribuzione possono spesso essere rese disponibili immediatamente dopo, e talvolta anche durante, l'evento. Ad esempio, rapporti che dichiarano l'ondata di caldo di questa estate in tutto il Nord Europa almeno due volte più probabili a causa dei cambiamenti climatici sono stati diffusi mentre molti cittadini hanno continuato a sperimentare le temperature torride. Essere in grado di comunicare queste informazioni mentre l'evento è ancora saldamente nella coscienza del pubblico in generale è potenzialmente molto potente nel cambiare le opinioni di coloro che resistono all'azione per il clima

Effetti sulla pioggia

La notizia del peggioramento della situazione in Kerala è un'opportunità per considerare perché la comprensione degli effetti dei cambiamenti climatici è più difficile per alcuni eventi che per gli altri. Ad esempio, i collegamenti tra riscaldamento globale e temperature estreme sono ragionevolmente ben compresi. Non sorprende che un mondo più caldo porterà ondate di calore estive più severe e inverni miti più frequenti. Quando si tratta di precipitazioni, tuttavia, le cose sono un po 'più complicate.

A differenza della temperatura, le precipitazioni variano enormemente nello spazio e nel tempo. Persino i modelli climatici più sofisticati lottano per simulare processi fisici come la convezione e l'evaporazione che guidano l'attività delle piogge. Inoltre, non ci si aspetta che il riscaldamento globale cambi la frequenza e l'intensità degli eccessi di pioggia allo stesso modo in tutte le parti del mondo.

Su scala globale, è previsto un aumento degli eventi di piogge più gravi data la capacità dell'atmosfera di trattenere intorno al 7% più acqua per ° C di aumento della temperatura, come descritto dal Relazione Clausius-Clapeyron. Ma quando arriviamo alla scala regionale, questa relazione diventa in qualche modo distorta dalla risposta delle piogge ai fenomeni meteorologici come i cicloni tropicali, i temporali e, nel caso dell'evento Kerala, i monsoni.

Quindi, come dovrebbe essere definito un evento di pioggia estrema? Dalla quantità di pioggia caduta o dai modelli meteorologici che l'hanno provocata?


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


La scelta di concentrarsi esclusivamente sulla pioggia stessa è particolarmente rilevante per gli eventi di inondazione. Sebbene accuse di scarsa capacità decisionale e cattiva gestione delle risorse idriche stanno iniziando a comparire nelle conseguenze del Kerala, le inondazioni semplicemente non si sarebbero verificate senza una significativa quantità di pioggia. Pochi di coloro che hanno perso case e mezzi di sostentamento sono suscettibili di preoccuparsi molto di dove è venuta la pioggia o della complessità delle condizioni meteorologiche che lo hanno portato.

Ma per capire il più possibile dobbiamo considerare le risposte individuali dei fenomeni meteorologici a un clima che cambia. Diversi approcci affrontano il problema in modi diversi e possono produrre risultati contrastanti. Anche in assenza di una tendenza significativa nei totali più elevati delle piogge, una firma del cambiamento climatico può ancora esistere sotto forma di temperature in aumento negli oceani in cui l'umidità che ha alimentato la pioggia ha avuto origine.

Districare questi fattori contributivi richiede tempo. Rispetto a siccità e ondate di caldo, i rischi a breve termine come le inondazioni di solito non ci danno molte possibilità di riportare risultati concreti mentre i media e il pubblico generale sono ancora coinvolti nell'evento. Gli studi approfonditi potrebbero non pubblicare i risultati per molti mesi, a volte anche anni dopo l'evento in questione.

Molti di questi problemi non sono esclusivi di precipitazioni estreme. Le eccellenti accademie nazionali degli Stati Uniti riferiscono Attribuzione degli eventi meteorologici estremi nel contesto del cambiamento climatico descrive le carenze nei nostri sforzi per attribuire una varietà di estremi. In particolare, per le piogge c'è una discrepanza tra ciò che capiamo riguardo all'effetto generale del riscaldamento globale e la nostra capacità, piuttosto ridotta, di quantificare l'impronta digitale del cambiamento climatico su eventi specifici.

Mentre questo è motivo di preoccupazione, l'opportunità di miglioramento dovrebbe essere al centro dei nostri tentativi di rendere l'attribuzione un veicolo più efficace per comunicare il rischio climatico.The Conversation

Circa l'autore

Jonathan Eden, ricercatore in variabilità climatica e cambiamenti idrologici, Università di Coventry

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = piogge monsoniche; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}