3 Motivi per cui gli Stati Uniti sono vulnerabili ai grandi disastri

3 Motivi per cui gli Stati Uniti sono vulnerabili ai grandi disastri

Durante la stagione dei disastri di 2017, tre gravi uragani hanno devastato vaste aree degli Stati Uniti

La rapida successione di gravi catastrofi ha reso evidente che tali emergenze su vasta scala possono essere difficili, anche in uno dei paesi più ricchi del mondo.

In qualità di ricercatore di emergenza complesso, indago sul perché alcuni paesi possano meglio resistere e rispondere ai disastri. I fattori sono molti e diversi, ma i tre principali si distinguono perché sono alla portata dei governi federale e locale: dove e come le città crescono; quanto facilmente le famiglie possono accedere ai servizi critici durante il disastro; e l'affidabilità delle catene di approvvigionamento per i beni critici.

Per tutti e tre questi fattori, gli Stati Uniti stanno andando nella direzione sbagliata. In molti modi, gli americani stanno diventando più vulnerabili di giorno in giorno.

Dove vivono gli americani

Grandi parti della popolazione statunitense vivono nelle zone del paese più vulnerabili ai disastri principali, principalmente le zone costiere soggette a danni da uragano. Gli uragani Katrina, Sandy, Harvey e Irma colpiscono tutte le coste densamente popolate.

Sette delle più grandi aree metropolitane di 10 negli Stati Uniti sono su o vicino alla costa, che rappresentano oltre 60 milioni di persone. In effetti, la grande maggioranza delle contee con più di abitanti 500,000 è concentrata sulla costa.

Più di 5 milioni di americani vivono anche su isole come Puerto Rico e Hawaii, dove un uragano, un'eruzione vulcanica o uno tsunami possono essere devastanti.


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La California è stata risparmiata da un grande ciclone tropicale, ma le piogge torrenziali causano comunque gravi danni lungo la costa. Oltre a questo, la maggior parte delle città costiere della California sono adiacenti alla faglia di San Andreas, che ha causato la morte di circa 3,000 persone in 1906. I geologi sono d'accordo un altro grande terremoto è destinato a verificarsi.

Anche grandi concentrazioni di persone creano problemi. Per sostenere grandi popolazioni in spazi ristretti, le città hanno bisogno di infrastrutture avanzate su larga scala - non solo per ospitare persone, ma anche per fornire servizi come elettricità e gas, nonché per addomesticare l'acqua con dighe, prelievi e canali di scarico.

Mentre tale infrastruttura è impressionante, il suo guasto occasionale può avere gravi conseguenze. In molti dei più gravi disastri americani, il crollo delle infrastrutture ha causato danni ingenti. A New Orleans, il Lower Ninth Ward era violentemente allagato quando i prelievi sono crollati. Nel disastro del terremoto di 1906 San Francisco, la rete del gas si è rotta, alimentando un fuoco mortale che ha squarciato la città per giorni.

Le grandi città sulle coste stanno costantemente crescendo. Le più grandi aree metropolitane 10 sulla costa da solo sono cresciuti di quasi 5 milioni di persone da 2010, un aumento di quasi 7 per cento.

Gli esperti progettano che 2040, queste aree metropolitane di 10 aggiungeranno un enorme 16.7 milioni di persone in più, rendendo la popolazione totale di 92.5 milioni di persone, la maggior parte delle quali sarà particolarmente vulnerabile ai disastri.

Accesso ai fondi di emergenza

In caso di calamità, le persone spesso hanno bisogno di denaro per coprire cure mediche, cibo, acqua e altri bisogni cruciali. In una frustrazione-22, tuttavia, l'accesso ai fondi può essere seriamente limitato se le interruzioni di corrente portano fuori gli sportelli automatici e i terminali delle carte di credito. Questo era il caso in Porto Rico dopo l'uragano Maria.

Un sondaggio 2015 Federal Reserve ha rilevato che anche con l'accesso a conti bancari e bancomat, quasi metà degli americani non riuscirebbe a trovare US $ 400 per un'emergenza senza prendere in prestito o utilizzare una carta di credito.

Oggi c'è quasi tre volte l'importo della valuta statunitense in circolazione come c'era in 1997. Ma una buona parte delle banconote in dollari USA viene effettivamente utilizzata all'estero. I dollari USA sono il valuta legale o de facto in molti paesi, così come a valuta preferita per il risparmio in tutto il mondo. Di conseguenza, la quantità di denaro contante in circolazione che è effettivamente disponibile per effettuare transazioni in caso di calamità è relativamente bassa.

Il problema dell'accesso ai contanti per coprire le spese di emergenza è particolarmente acuto per gli americani di minoranza. Lo stesso sondaggio della Federal Reserve ha dimostrato che anche per gli americani con lo stesso reddito, i neri e gli ispanici hanno molte meno probabilità di avere accesso ai fondi di emergenza $ 400 rispetto ai bianchi.

Sono anche neri e ispanici più probabile che sia povero rispetto ai bianchi non ispanici e le famiglie povere sono molto più suscettibili ai disastri.

Peggio ancora, la proporzione di minoranze nelle aree metropolitane è spesso molto al di sopra della media nazionale, aggravando la vulnerabilità delle minoranze. In realtà, in tutte le aree metropolitane più grandi della 10 sulla costa, la popolazione minoritaria sta crescendo più rapidamente della popolazione bianca non ispanica.

Catene di fornitura

Anche se gli americani hanno i fondi necessari per pagare beni critici, tali beni potrebbero non essere disponibili durante un disastro.

Senza accesso a prodotti farmaceutici, attrezzature mediche e carburanti, molte persone morirebbero. Molti di questi beni critici sono prodotti esclusivamente all'estero; infatti, i farmaci più importanti per 30, come l'insulina per il diabete di tipo 1 e l'eparina per il diradamento del sangue, sono tutti prodotti in tutto o in parte all'estero. Talvolta i beni sono prodotti in una singola area geografica o anche da una singola struttura.

Ciò rende la fornitura di questi beni critici molto vulnerabile ai disastri naturali o ad altre emergenze. Se una pandemia globale colpisce la Cina o l'India, così come gli Stati Uniti, non ci sarebbe quasi alcun modo di reperire i beni critici necessari per salvare gli americani infettati dalla malattia.

Allo stesso tempo, mentre la produzione di molti beni critici si sposta all'estero, le scorte e lo stoccaggio sono eccezionalmente bassi per la maggior parte delle merci. Le merci arrivano spesso al consumatore continuamente, giusto in tempo per quando sono necessarie. L'industria dei trasporti internazionale in rapida crescita può essere consegnata in modo rapido e affidabile, lasciando scarsi motivi per gli ospedali a spendere in depositi consistenti della maggior parte delle merci.

Alcuni ospedali statunitensi ricevono farmaci critici spesso tre volte al giorno. In un giorno regolare, è possibile per un sistema efficiente tenere in magazzino i pronto soccorso, ma durante un disastro - quando i lavoratori sono assenti, i trasporti sono rallentati e la produzione all'estero è potenzialmente eliminata - gli americani sono rimasti incredibilmente vulnerabili. C'è un piccolo margine di errore, e quel margine si restringe rapidamente con l'espansione dei sistemi "just-in-time".

Circa l'autore

Morten Wendelbo, docente di ricerca e scienze politiche, Texas A & M University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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