Come prepararsi per la stagione degli uragani

Come prepararsi per la stagione degli uragani Detriti in un cantiere navale a Mexico Beach, in Florida, in ottobre 11, 2018, dopo che l'uragano Michael ha danneggiato pesantemente la città. AP Photo / Gerald Herbert,

La stagione ufficiale dell'uragano Atlantico inizia a giugno 1, anche se molte comunità si stanno ancora riprendendo da un anno distruttivo in 2018. Uragano Firenze in gran parte del Carolinas in settembre, seguito da Uragano Michele, che ha battuto la Florida Panhandle meno di un mese dopo. Insieme, queste due tempeste ucciso almeno 113 persone e ha causato danni per miliardi di dollari.

Le prime previsioni per 2019 hanno previsto a stagione leggermente al di sotto della norma, con 13 si sarebbero formate le tempeste che si sarebbero formate e due di loro si sarebbero trasformate in grandi uragani. Ma come avvertono i meteorologi, ci vuole solo una tempesta che faccia terra per renderla una stagione attiva per le persone in pericolo. Ecco cinque esperti che si preparano per qualsiasi cosa porti la stagione degli uragani 2019.

1. Come i pronostici fanno previsioni

Facciamo affidamento su esperti di previsioni per dirci quanto saranno forti gli uragani, le probabilità che facciano terra e dove siano più propensi a scendere a terra. Ma in che modo i cacciatori di tempeste sviluppano giudizi da enormi quantità di dati?

Come spiegano i meteorologi della Florida State University Mark Bourassa e Vasu Misra, i modelli - complessi pacchetti software che girano su computer di grandi dimensioni - sono essenziali. Ma i risultati dei modelli non sono sempre in accordo tra loro. Ecco perché i meteorologi utilizzare collezioni di modelli di tempesta invece di uno solo. E possono modificare alcune ipotesi incorporate nei modelli per spiegare l'incertezza sulle condizioni in una tempesta particolare.

Le previsioni relative alle tempeste sono diventate molto più accurate negli ultimi decenni, ma le previsioni sull'intensità della tempesta sono cambiate di poco. Questo perché è difficile catturare tutte le variabili che determinano l'intensità della tempesta. "I modelli sono inesatti nella descrizione di tutto lo stato dell'atmosfera e dell'oceano all'orario di partenza del modello", confermano Bourassa e Misra, un punto che vale la pena ricordare se una tempesta si dirige verso di voi.

Migliorare le previsioni degli uragani significa testare le tempeste storiche con sofisticati modelli e supercomputer di oggi.


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2. Dovrei restare o dovrei andare?

Se si avvicina un uragano, dovresti partire? È una domanda complicata, specialmente quando le evacuazioni sono consigliate ma non obbligatorie. I residenti devono soppesare i costi economici ed emotivi del trasferimento da previsioni di danno che potrebbero cambiare ogni ora.

I funzionari del governo sentono la pressione quando devono decidere se ordinare la gente fuori città. Susan Cutter, geografa dell'Università della Carolina del Sud, definisce queste decisioni "part-science, parte skill basata sull'esperienza e in parte fortuna." I costituenti possono essere arrabbiati se evacuano e la tempesta manca la loro area - ma lasciare le persone in pericolo è chiaramente una prospettiva peggiore .

I pianificatori basano le decisioni di evacuazione su molti fattori oltre le previsioni delle tempeste, scrive Cutter. Considerano anche le reti stradali, i dati demografici e se e quanto rapidamente i residenti possano seguire gli ordini. "È difficile prevedere il percorso degli uragani, e ancora di più il comportamento delle persone in risposta a loro", osserva.

3. I rischi si estendono nell'entroterra

Un uragano cala sull'Atlantico o sulla costa del Golfo, ma tu sei in vacanza in montagna. Dovresti tenere traccia delle previsioni?

La risposta del geografo della Louisiana State University Craig Colten è un enfatico sì. Come ha scoperto Colten nelle sue ricerche sull'acqua nel sud degli Stati Uniti, il rischio di alluvioni catastrofiche durante e dopo gli uragani si estende per molte miglia nell'entroterra. Tuttavia, le comunità lontane dalla riva spesso non sono altrettanto preparate per queste emergenze.

La geografia rende la costa orientale degli Stati Uniti altamente vulnerabile alle inondazioni del fiume da tempeste tropicali, Colten mostra:

"Dal New England alla Georgia, una fitta rete di fiumi scorre giù dagli Appalachi orientali attraverso il Piemonte - un ampio e ondulato altopiano che si estende dalle montagne alla pianura costiera - e defluisce nell'Oceano Atlantico. I gradienti ripidi spostano rapidamente l'acqua lungo i pendii della montagna. "

Quando gli uragani e le tempeste tropicali si spostano nell'entroterra, incontrano la parete ripida delle Blue Ridge Mountains e si alzano, raffreddando e rilasciando enormi quantità di pioggia. Questi deluge "si incanalano nelle reti fluviali e si precipitano verso il mare, spesso riversandosi sulle rive dei canali travolti".

Questo schema è stato prontamente apparso nel mese di settembre 2018 quando l'uragano Florence è stato scaricato 20 a 30 pollici di pioggia in molte parti della Carolina del Nord, stabilendo record di inondazioni a 28 diverse località.

Come prepararsi per la stagione degli uragani Inondazioni nella Carolina del Sud dopo l'uragano Firenze, 21 di settembre, 2018. US National Guard / Senior Airman Megan Floyd

4. I tuoi social network possono aiutarti o farti del male

I social media possono essere estremamente utili durante un disastro. Le app forniscono aggiornamenti meteo, annunci di servizio pubblico e indicazioni per la stazione di servizio più vicina che ha ancora carburante. Le persone possono usare Facebook o Twitter per chiedere aiuto quando sono tagliati fuori dalle strade o perdono energia, e i responsabili delle emergenze li usano per organizzare e consegnare cibo e forniture mediche.

Ma quando il politologo della Northeastern University Daniel Aldrich analizzò come le reti sociali delle persone di amici e parenti scelte influenzate sull'evacuazione, ha trovato risultati più sfumati. Le persone con reti sociali estese e lontane avevano maggiori probabilità di evacuare prima di una tempesta imminente, Aldrich osservò:

"Al contrario, abbiamo scoperto che avere legami più forti - cioè, famiglia e amici - ha reso le persone meno propense a evacuare fino a un uragano. A nostro avviso, questa è una visione critica. Le persone le cui reti immediate e strette sono forti possono sentirsi supportate e preparate meglio a superare la tempesta. "

Le reti forti sono inestimabili per chiunque stia stressando un grave disastro. Tuttavia, le ricerche di Aldrich suggeriscono che una persona che vede gli altri nella sua rete immediata e stretta restando sul posto può scegliere di non evacuare, quando gli avvisi dei funzionari pubblici sarebbero una scelta migliore, anche se meno naturale.

Circa l'autore

Jennifer Weeks, Environment + Energy Editor, The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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