Il costo economico di devastanti uragani e altri eventi meteorologici estremi è persino peggio di quanto pensassimo

Il costo economico di devastanti uragani e altri eventi meteorologici estremi è persino peggio di quanto pensassimo

Giugno segna l'inizio ufficiale della stagione degli uragani. Se la storia recente è una guida, si rivelerà un altro anno distruttivo grazie al peggioramento dell'impatto dei cambiamenti climatici.

Ma oltre gli uragani più intensi e gli incendi esplosivi, il clima caldo è stato biasimato for causando un rapido aumento in tutti i tipi di eventi meteorologici estremi in tutto il paese, come ad esempio gravi inondazioni negli Stati Uniti questa primavera e estesa siccità nel sud-ovest negli ultimi anni.

Alla fine dello scorso anno, il media blared che queste e altre conseguenze dei cambiamenti climatici potrebbe tagliare il PIL degli Stati Uniti da 10% entro la fine del secolo - "più del doppio delle perdite della Grande Depressione", come Il New York Times ha intonato. Quella cifra è stata ricavata da una sola cifra nel governo degli Stati Uniti Quarta valutazione nazionale del clima. (Divulgazione: ho rivisto quel rapporto ed ero il vicepresidente del terzo, rilasciato su 2014.)

Se questo sembra spaventoso, ho buone notizie e cattive notizie. La buona notizia è che tale cifra è stata ricavata in modo errato da una lettura errata della relazione, che in realtà offriva una gamma di perdita del PIL da 6% a 14% da 2090.

La cattiva notizia, tuttavia, è che una valutazione più significativa dei costi del cambiamento climatico - utilizzando principi economici di base Insegno agli studenti - è molto più spaventoso.

Raggruppando i costi

Per prima cosa, diamo un'occhiata a come le agenzie governative, le compagnie assicurative e i media calcolano e riferiscono sui costi economici dei disastri.

Secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration, negli uragani 2018 Michael e Florence hanno causato circa $ 25 miliardi di dollari in danni, contribuendo a un bilancio totale di $ 91 miliardi dai disastri climatici e climatici di quell'anno. In 2017, il totale di NOAA era ancora più grande: $ 306 miliardi, a causa della massiccia distruzione dagli uragani Harvey, Irma e Maria.

Ma questi racconti non sono realmente misure valide di danno economico. Invece, riflettono semplicemente le stime di ciò che la gente pensa che dovrà essere investito per ricostruire ciò che è stato danneggiato o distrutto durante le tempeste, le inondazioni o gli incendi.

Per capire veramente i costi economici di un evento meteorologico estremo, è importante considerare tutti gli investimenti che vengono "affollati" o persi per coprire quei costi di ricostruzione. In altre parole, ci sono solo tanti soldi per andare in giro. E che $ 25 miliardi utilizzato per ricostruire significa $ 25 miliardi non viene utilizzato per altre opportunità di investimento pubbliche e private che sono più lungimiranti o più propensi a promuovere la crescita.

Contabilità per la crescita

Invece, credo che un modo fondamentalmente più efficace per farlo sia usare qualcosa chiamato "contabilità della crescita".

Contabilità di crescita incorpora l'uso produttivo del capitale e dell'innovazione nell'equazione. La domanda che vogliamo porre è che cosa accadrà alla crescita del PIL quando gli sforzi di recupero da eventi estremi nascondono investimenti produttivi, come la costruzione di nuove fabbriche o strade e ponti?

Ritornando alle perdite stimate di NOAA per 2017 e 2018, gli investimenti produttivi sono diminuiti di circa $ 400 miliardi in totale in quegli anni. Cioè, se quei disastri non fossero accaduti, l'investimento sarebbe stato molto più alto. E questo diminuito investimento si traduce in una minore crescita del prodotto interno lordo - una misura di tutta l'economia prodotta in un determinato periodo.

Se esperienze simili si verificano in eventi estremi per i prossimi anni 10 - che non è una cattiva ipotesi dato che quattro degli anni più costosi della storia si sono verificati negli ultimi cinque - Il PIL USA in 2029 sarebbe inferiore di circa il 3.6 rispetto a quello che sarebbe stato altrimenti, in base ai miei calcoli che utilizzano la contabilità della crescita.

Ciò equivale ad un'economia che è più povera di $ 1 trilioni a causa di questi eventi meteorologici estremi che spiazzano gli investimenti produttivi.

Questo è il costo reale di un mondo in cui questi tipi di disastri massivamente distruttivi si verificano più frequentemente.

Prima e più spaventoso

Tornando alla nostra cifra 10%, 3.6% è comparativamente più piccolo, ovviamente, ma è molto più presto, il che lo rende molto più spaventoso.

Perché?

Perché il numero di eventi estremi e il loro potere distruttivo continua aumentando ad un ritmo accelerato. Se possiamo aspettarci di ottenere un trilione di $ 1 colpito nel prossimo decennio, i costi entro la fine del secolo sono difficilmente calcolabili.

Quindi, anche se non sono d'accordo con i numeri che il New York Times e altri usano nei disastri del conteggio, hanno ragione di cercare di spingere i lettori all'azione.

La situazione è molto più terribile di quanto si possa immaginare. Con un po 'di fortuna, la dimensione della figura ci spaventa a fare di più per allontanare il peggio.The Conversation

Circa l'autore

Gary W. Yohe, Huffington Foundation Professore di economia e studi ambientali, Wesleyan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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