Studio prevede El Niño per la fine di quest'anno

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Un nuovo studio mostra che esiste almeno una probabilità percentuale di 76 che un evento di El Niño si verificherà più avanti quest'anno, rimodellando potenzialmente i modelli meteorologici globali per un anno o più e aumentando le probabilità che 2015 stabilisca un record per l'anno più caldo dallo strumento registrazioni iniziate nel tardo 19esimo secolo.

Lo studio, pubblicato lunedì negli Atti della National Academy of Sciences, si basa su ricerca presentato in 2013 che per primo propose un nuovo metodo di predizione El Niño a lungo raggio.

el nino

Immagine dell'oceano Pacifico che mostra le misure dell'altezza della superficie del mare prese dal satellite TOPEX / Poseidon francese e americano. L'immagine mostra l'altezza della superficie del mare rispetto alle normali condizioni oceaniche in dicembre 1, 1997. In questa immagine, le aree bianche e rosse indicano modelli insoliti di accumulo di calore, indicativo di forti condizioni di El Niño.
Credito: NASA


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Anche se si verificano nell'Oceano Pacifico tropicale equatoriale, gli effetti degli eventi di El Niño possono riverberare in tutto il mondo, scatenando il caos con i tipici schemi meteorologici. El Niños aumenta la probabilità che la California sia preso a pugni dai sistemi di tempesta del Pacificoper esempio, mentre si lascia l'Australia orientale a maggior rischio di siccità. Poiché sono caratterizzati da temperature superficiali del mare superiori alla media nell'Oceano Pacifico tropicale equatoriale e aggiungono calore all'atmosfera, gli eventi di El Niño tendono anche ad aumentare le temperature medie globali.

Agendo di concerto con gas a effetto serra prodotti dall'uomo, che stanno anche riscaldando il pianeta, anni di calendario caratterizzati da un forte evento El Niño, come 1998, possono più facilmente impostare record di temperatura elevata di tutti i tempi.

Oggi, gli scienziati possono solo prevedere in modo attendibile l'insorgenza e la gravità degli eventi di El Niño di circa 6 mesi prima del tempo. E questo tempo di consegna potrebbe effettivamente diminuire a causa del Congresso tagli del budget per le boe di monitoraggio degli oceani che forniscono informazioni cruciali per la previsione di El Niño.

Il nuovo studio, condotto da un gruppo internazionale di ricercatori, ha un approccio radicalmente diverso rispetto alla previsione di El Niño rispetto alle tecniche convenzionali. Mentre i modelli di previsione attualmente in uso tendono a fare affidamento sulle osservazioni delle condizioni oceaniche e degli alisei che generalmente soffiano da est a ovest attraverso il Pacifico tropicale, il nuovo metodo si basa su un indice che confronta le temperature dell'aria superficiale nella zona in cui gli eventi di El Niño tipicamente si verificano con temperature attraverso il resto del Pacifico.

I ricercatori hanno scoperto che un forte legame tra le temperature dell'aria nel Pacifico e le temperature dell'aria nella regione in cui si forma El Niño appare circa un anno prima di un vero evento di El Niño. Approfittando di questa osservazione, gli scienziati hanno escogitato un indice di previsione basato sulla forza dei collegamenti tra le temperature all'interno e intorno alla regione di El Niño. Questo indice, dice lo studio, indica un'alta probabilità di un imminente El Niño in ritardo su 2014.

"Il nostro approccio usa un'altra strada", ha detto il coautore dello studio Armin Bunde, uno scienziato dell'Istituto di Fisica Teorica di Giessen, in Germania, in una conversazione via email. "Non consideriamo la temperatura dell'acqua in un'area specifica dell'Oceano Pacifico, ma le temperature atmosferiche in tutte le aree del Pacifico."

Mentre lo studio afferma di essere più definitivo di altre previsioni, le proiezioni derivano da modelli basati sull'oceano e statisticamente dal National Weather Service e dal Istituto internazionale di ricerca per il clima e la società (IRI) presso la Columbia University già mostrano quote crescenti, per il doppio del rischio medio, di un El Niño a partire dalla fine dell'estate o all'inizio dell'autunno.


Temperature superficiali medie globali, che mostrano gli anni di El Niño in rosso. Credito: centrale climatica che utilizza i dati WMO.

Alcuni dei principali osservatori di El Niño erano scettici sul nuovo studio, in parte perché propongono una tecnica basata solo su statistiche, senza una migliore comprensione della fisica sottostante dell'Oceano Pacifico e dell'atmosfera. Bunde ha detto a Climate Central che lui e i suoi colleghi devono ancora scoprire le connessioni fisiche tra il resto del Pacifico e la regione di El Niño, ma che stanno ancora indagando.

"Questa è la classica spavalderia: fanno una previsione: se è sbagliato, tutti si dimenticano, se hanno ragione ottengono punti importanti. Nel frattempo, le persone citano i loro documenti", ha detto Lisa Goddard, direttore dell'IRI e scienziato senior Là. "Non c'è una spiegazione fisica di cosa sta succedendo."

Bunde ha detto che il metodo dell'indice di temperatura è più affidabile rispetto alle tecniche di previsione tradizionali.

"Quando diamo un allarme, l'allarme è corretto in 3 dei casi 4 e falso in 1", ha detto Bunde. "Possiamo prevedere El Niño su 1 con un anno di anticipo. Le previsioni convenzionali hanno un tempo di avviso notevolmente più breve di circa 6 mesi, con un tasso di successo inferiore rispetto al nostro metodo. Lo svantaggio del nostro metodo è che non possiamo prevedere la forza dell'evento El Niño. Ma speriamo di superare questa carenza del nostro algoritmo nel prossimo futuro. "

Bunde ha detto che i mesi 6 in più di preavviso potrebbero avere significativi vantaggi economici, poiché coprono un intero "ciclo agricolo", dando così agli agricoltori più tempo per adattarsi alle condizioni più umide o più secche rispetto alle condizioni medie.

Nello studio, gli scienziati hanno detto di essere a conoscenza dei "rischi reputazionali" coinvolti nel fare una previsione di El Niño con largo anticipo. "Se il nostro allarme dovesse rivelarsi corretto, tuttavia, questo sarebbe un passo importante verso una migliore previsione", afferma lo studio.

Tuttavia, Anthony Barnston, capo delle previsioni dell'IRI, ha dichiarato a Climate Central che il nuovo metodo non resisterà alla prova del tempo. "Questo schema mostra una buona prestazione ora, ma dopo un altro 6 anni (e 2 nuovo El Niños) potrebbe non sembrare altrettanto buono, e dovranno cambiare qualcosa per ripristinare le abilità", ha detto.

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Questo articolo, Studio Suoni 'El Niño Alarm' per fine di quest'anno, è sindacato da Clima Centrale ed è pubblicato qui con il permesso. Un articolo da NJ News Commons. Questo articolo è stato originariamente condiviso tramite il Repost Servizio. .


Circa l'autore

freeman andrewAndrew Freedman è uno scrittore scientifico senior di Climate Central, che si concentra sulla copertura delle condizioni meteorologiche estreme e dei cambiamenti climatici. Prima di lavorare con Climate Central, Freedman era un reporter per il Congressional Quarterly e Greenwire / E & E Daily. Il suo lavoro è apparso anche sul Washington Post e online su The Weather Channel Interactive e washingtonpost.com, dove ha scritto una rubrica settimanale di scienze del clima per il blog "Capital Weather Gang".

Ha rappresentato Climate Central in apparizioni sui media con Sky News, CBC Radio, NPR, Huffington Post Live, Sirius XM Radio e altri punti vendita nazionali ed internazionali. Ha conseguito un Master in Climate and Society presso la Columbia University e un Master in Diritto e Diplomazia presso la Fletcher School presso la Tufts University.

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