Da dove vengono le armi chimiche della Siria?

Da dove vengono le armi chimiche della Siria?

Sulla scia di un recente accordo russo-statunitense che ha evitato i raid aerei americani, la Siria ha iniziato a rispondere domande sulle sue scorte di armi chimiche. Una cosa che gli ispettori non hanno il mandato di chiedere è dove sono venute quelle armi in primo luogo. Ma le prove già disponibili suggeriscono che la Siria ha ricevuto un aiuto cruciale da Mosca e dalle aziende dell'Europa occidentale.

Quando era il segretario alla Difesa Chuck Hagel chiesto di recente sulle origini delle armi chimiche della Siria, ha detto, "Beh, i russi forniscono loro". Il portavoce di Hagel, George Little, ha rapidamente fatto marcia indietro, affermando che Hagel si riferiva semplicemente alle armi convenzionali della Siria. Il programma di armi chimiche della Siria, ha spiegato Little, è "in gran parte indigeno".

Ma i documenti di intelligence declassificati suggeriscono che Hagel, pur suggerendo erroneamente che il supporto fosse in corso, stava puntando il dito nella direzione giusta.

A Special National Intelligence Estimate datato 15, 1983, elenca la Siria come "principale destinatario dell'aiuto sovietico alle armi chimiche". Sia "la Cecoslovacchia che l'Unione Sovietica hanno fornito gli agenti chimici, i sistemi di consegna e l'addestramento che scorreva in Siria". "Finché questo supporto sarà imminente", continua il documento 1983, "non è necessario che la Siria sviluppi capacità indigene per produrre agenti o materiali CW, e nessuno è stato identificato".

È stato anche menzionato il sostegno sovietico, sebbene con meno dettagli, in un'altra stima di intelligenza datato febbraio 2, 1982. Quel rapporto riflette sulle motivazioni dell'URSS per l'esportazione di armi chimiche in Siria e in altri paesi. Il Cremlino considerava il gas utile agli alleati che combattevano contro le insurrezioni: per i paesi che lo avevano effettivamente usato in combattimento 2013 Kampuchea, Laos, Afghanistan e Yemen - gli autori concludono che l'Unione Sovietica vedeva in esso un modo di "infrangere la volontà e la resistenza di ostinate forze di guerriglia che operano da santuari protetti relativamente inaccessibili ".

Il rapporto 1982 prosegue dicendo: "Probabilmente i sovietici hanno ragionato che il raggiungimento di questi obiettivi 2013 nel modo più rapido ed economico possibile, 2013 giustificasse l'uso di armi chimiche e superasse un piccolo rischio di esposizione e condanna internazionale". La scorsa settimana, il quotidiano tedesco Süddeutsche Zeitung ha riferito che fonti di intelligence nel paese sono convinte che i progetti per quattro dei cinque impianti di gas velenosi siriani provenissero da Mosca.

Le prove raccolte da quello che ora sappiamo essere un attacco di sarin il mese scorso è anche suggestivo. Secondo un'indagine di Human Rights Watch, una delle armi usate nell'attacco era "un razzo 140mm prodotto in Russia. "Nel frattempo, il Rapporto proprio delle Nazioni Unite mostra una foto di lettere cirilliche sui resti del razzo.


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È impossibile conoscere l'esatta portata dell'aiuto sovietico e russo. L'intelligence degli Stati Uniti non era particolarmente focalizzata sul programma siriano, dice Gary Crocker, uno specialista della proliferazione presso il Bureau of Intelligence and Research del Dipartimento di Stato negli 1970 e negli 1980. La maggior parte degli analisti non sapeva molto del suo programma: "Informazioni dettagliate sul programma siriano erano accessibili solo a funzionari dell'intelligence di altissimo livello", ha detto Crocker.

Ci sono anche indicazioni che i sovietici si sentivano sempre più a disagio con la capacità della Siria di consegnare il gas mortale con missili a lungo raggio. Preoccupato per l'accumulo della Siria, il capo del corpo di guerra chimica sovietico, il generale Vladimir Pikalov, volò in Siria in 1988. Secondo i rapporti di allora, ha deciso di non fornire al paese missili SS-23, che sarebbero stati in grado di fornire gas velenoso in profondità in Israele.

Ma i sovietici non sembrano essere gli unici a fornire aiuto.

"I sovietici hanno fornito il setup iniziale, poi i siriani sono diventati piuttosto abili e più tardi sono arrivate le aziende tedesche", ha detto Crocker.

Come allora, il direttore della CIA William Webster ha dichiarato nella testimonianza del Senato in 1989: "Le aziende dell'Europa occidentale sono state fondamentali nel fornire i precursori chimici e le attrezzature necessarie". Alla domanda sul perché le società l'abbiano fatto, Webster ha risposto: "Alcuni, ovviamente, sono inconsapevoli della destinazione finale dei prodotti che forniscono, altri no. In quest'ultimo caso, posso solo supporre che l'avidità sia la spiegazione."

In effetti, la Siria ha ricevuto precursori chimici dall'Occidente fino a ben oltre l'ultimo decennio. La scorsa settimana, il governo tedesco riconosciuto quello tra 2002 e 2006, aveva approvato l'esportazione in Siria di più di 100 tonnellate di cosiddetti prodotti chimici a duplice uso. Tra le sostanze c'erano l'acido fluoridrico, che può essere usato per produrre teflon e anche il sarin. Le esportazioni erano consentite a condizione che la Siria le usasse solo per scopi civili. Anche il governo britannico recentemente riconosciuto esportazioni di prodotti chimici a duplice uso in Siria.

Sia i governi britannico che quello tedesco hanno detto che non ci sono prove che le sostanze chimiche siano state usate per fabbricare armi.

Non è la prima volta che la Germania potrebbe chiudere un occhio su un commercio potenzialmente pericoloso. Negli 1980, ad esempio, le aziende tedesche e francesi erano cruciali nella costruzione di impianti di gas tossico in Iraq e in Libia. Controlli sulle esportazioni più severi in Europa sono stati installati solo dopo che una rete di società che fornivano i programmi di armi chimiche in Medio Oriente era stata esposta negli ultimi 1980. Il New York Times ha messo in imbarazzo il governo tedesco di rivelando il collegamento tra la società tedesca Imhausen-Chemie e una fabbrica di gas velenoso libico a Rabta. (L'editorialista del Times William Safire German in seguito ha definito l'impianto " Auschwitz-in-the-sabbia. ")

Negli anni successivi, le autorità tedesche hanno accusato più di 150 i gestori di società coinvolte nel programma di Saddam Hussein, che aveva usato per uccidere migliaia di curdi. Secondo un rapporto, dal compianto 201890, più della metà dei procedimenti è stata interrotta. La maggior parte di quelli che sono andati in tribunale sono stati assolti o pagati multe, una manciata di prigione.

Quanto erano profondamente coinvolte le compagnie tedesche nel programma siriano? Potremmo non saperlo mai. Molto tempo fa proposta dal partito dei Verdi tedesco per installare una commissione di inchiesta per indagare esaurientemente sulla rete delle società tedesche che forniscono agli stati del Medio Oriente 2013 e la conoscenza del governo di queste esportazioni - è stato votato da tutti gli altri partiti in parlamento.

Questo articolo è originariamente apparso su ProPublica

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